` Ensaio: Primeira Colheita - Olive Oil Times

Ensaio: Primeira Colheita

13 de julho de 2010 11:32 EDT
Michael Owen

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Por Michael Owen, um olivicultor no vale de Clare, no sul da Austrália.

Eu realmente produzi todas essas frutas? Sou realmente um olivicultor? A dúvida está me incomodando, mas até agora só pensei em mim como alguém que cultiva azeitonas árvores porque o fruto simplesmente não se materializou por causa da seca. E como posso me levar a sério quando a soma total do meu conhecimento e experiência em olivicultura é um curso noturno em 2000.

Então, estou prestes a colher nossa primeira safra de azeitona e estou animado e em pânico. E se o azeite não for bom? As azeitonas Koroneiki são famosas pelo azeite, mas praticamente inúteis para a mesa. Não penso em nada além de azeite virgem extra quando chego à minha primeira árvore.

As azeitonas decoram as árvores como centenas de pequenas bugigangas pretas e verdes exigindo ser colhidas e mal posso esperar para ficar preso nelas.

Amigos se ofereceram para ajudar na primeira colheita e silenciosamente se aproximarem de suas árvores. Eles provavelmente estão se perguntando o que fazer porque, como eu, eles nunca escolheram antes. Não acho que eles se sintam como eu. Eles não podem. Eu tenho meu coração e minha alma nesta safra. Mas, eles parecem alegres o suficiente.

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Enquanto eu lavo as azeitonas, meus pensamentos voltam para quando compramos as árvores e a questão do plantio veio à tona. Discutimos como faríamos isso. Discutimos se deveríamos fazer isso. Debatemos se poderíamos realmente fazer isso. No final, resolvemos nós mesmos, mas não tínhamos a menor ideia do que estávamos enfrentando.

Demarcamos uma grade de dez metros por cinco metros e começamos o plantio. Nós, minha esposa Kath e meus dois filhos Tom e Harry, estávamos cheios de energia e entusiasmo. Eu cavei os buracos, Tom colocou as árvores dentro, Harry protegeu a terra e Kath deu a eles um bom gole. Era agosto de 2001 e as chuvas de inverno haviam diminuído mais uma vez. Nós nos movemos dolorosamente pelo campo e plantamos quase mil árvores em apenas três fins de semana.

Ouve-se um grito do outro grupo quando uma lona começa a balançar com o vento. Maldições e azeitonas voam pelo ar e então risos e colheitas começam novamente. Uma figura resmungando arrastando um lençol se arrasta. Ninguém trabalhará com ele, pois ele é muito exigente, então Harry é despachado para fazer companhia ao único catador.

Estou orgulhoso da minha família. Fizemos tudo sozinhos. Cada árvore foi segurada em nossas mãos, palavras de encorajamento e gentilmente colocadas no chão. Plantamos sob chuva congelante. Plantamos sob um céu azul claro. Plantamos nas manhãs ainda nubladas e ao cair da noite. Lembro-me de mãos frias, juntas doloridas e bolhas. Dificilmente um trabalho de amor, mas não pode haver muitas famílias que passaram por isso.

Algumas pessoas trabalham em concentração silenciosa e tiram todas as azeitonas da árvore. Outros conversam e se deslocam de árvore em árvore, como e quando o humor os leva. Realmente não importa - não há instruções, pois somos todos iniciantes.

Anos atrás, um fazendeiro local riu ao ver nossas fileiras de oliveiras bonsai. 'Você está louco plantando nesta seca ', disse ele. Eu gostaria que ele estivesse aqui agora para ver isso.

A colheita continua indefinidamente. De vez em quando, uma ou duas pessoas se dirigem à fogueira para se aquecer e descansar. Outros parecem alheios ao frio e continuam assim mesmo. O seletor solitário agora tem um ajudante diferente.

Finalmente acabou, mas algumas pessoas não param. Eles insistem em colher azeitonas individuais no bosque e são chamados para aplausos ao despejarem o último balde no trailer. Todos ficam em volta admirando o monte de tesouro verde e preto até que a necessidade de calor e nutrição tome conta. Não sei sobre os outros, mas estou doendo da cabeça aos pés e não faria de outra maneira.

Com a imprensa, minha cabeça está latejando por causa das celebrações da noite anterior, mas não me importo. Estou tentando parecer indiferente, como se isso fosse algo que faço todos os anos, mas por dentro estou dançando de empolgação. O aroma é evocativo - grama fresca e terra. O sabor é sensual - chute suave e apimentado e a cor é verde brilhante.

Outros produtores chegam com a colheita. Todos tentam agir de forma desinteressada, mas todos olham furtivamente para a oposição. Quero correr gritando as perguntas que giram em minha cabeça. Quando é a melhor hora para escolher? Por que os seus são mais verdes do que os meus? Como você poda uma oliveira? Mas agora faço parte da fraternidade olivícola e não seria bom parecer idiota, certo?

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