Produção

Harvard hospeda fórum sobre alimentação do planeta durante a mudança climática

Um fórum da Escola de Saúde Pública de TH Chan, em Harvard, discutiu maneiras de manter os recursos alimentares em risco tornados vulneráveis ​​pelas mudanças climáticas e os impactos para as populações dos países em desenvolvimento.

Dezembro 19, 2016
Por Stav Dimitropoulos

Notícias recentes

Um fórum sobre "O futuro dos alimentos, alimentando o planeta durante a mudança climática ”ocorreu na Escola de Saúde Pública de Harvard TH Chan e foi apresentado em conjunto com o programa Public Radio International, "O mundo ”e WGBH na terça-feira, 13 de dezembro.

A painelistas foram acadêmicos, pesquisadores e especialistas: professor assistente de saúde ambiental e disparidades de exposição na Escola de Saúde Pública de Harvard TH Chan Gary Adamkiewicz, ecologista sênior do Escritório de Programa de Mudanças Climáticas do USDA Margaret Walsh, professora de Prática de Desenvolvimento Internacional da Harvard Kennedy School Calestous Juma e Investigador Principal / Diretor da Open Agriculture Initiative no MIT Media Lab Caleb Harper.

A essência deste evento foi como continuaremos alimentando o planeta à luz das mudanças climáticas e da "monstro da população ", que é a estimativa de 9.7 bilhões de pessoas que habitam a terra até 2050.

As principais questões colocadas pelo apresentador e pelo público giravam em torno do crescimento populacional, da tecnologia, do novo governo Trump, dos OGM, do declínio dos frutos do mar e da mudança para uma dieta mais baseada em plantas.

Para superpopulação e sustentabilidade alimentar, Adamkiewicz iniciou o tópico informando que existem 7 bilhões de pessoas na Terra e, quando uma pessoa nascida nos EUA atingir a idade de votar, a Terra poderá receber 8 bilhões de pessoas, a maioria das quais viverá em as cidades. "Alimentar essa população de maneira sustentável, acessível e eqüitativa será um desafio ”, ele admitiu.

Anúncios



Walsh enfatizou que hoje existem 10 milhões de pessoas desnutridas no mundo e, segundo algumas estimativas, bilhões de pessoas recebem nutrientes insuficientes, mesmo enquanto a humanidade desperdiça entre um quarto e meio dos alimentos que produz.

"No eNos anos 70, a pergunta era: como alimentamos todas as pessoas? Agora, a pergunta é: como os alimentamos de uma maneira mais sustentável e de otimização de recursos ”, continuou Harper.

Juma conduziu a conversa em direção aos países em desenvolvimento e o impacto (discreto) das mudanças climáticas na produção de alimentos lá.

"A maioria dos estudos concentra-se na produção de culturas específicas e raramente inclui a decisão dos agricultores. Um exemplo é o Brasil, onde os agricultores têm duas colheitas por ano, mas, quando confrontados com o aumento da temperatura, podem reduzi-las a uma colheita por ano, provocando uma redução significativa na produção. ”

Juma disse que em áreas secas e áridas como a África, as pessoas estão abandonando a agricultura e o abandono em larga escala começa a aumentar muito mais rápido do que o ritmo em que os centros agrícolas estão criando novas variedades.

Walsh também observou que um aspecto tradicionalmente esquecido no debate sobre alimentos e mudanças climáticas é a segurança alimentar. "A segurança alimentar fez muito progresso nos últimos 25 anos, pois a porcentagem de pessoas subnutridas em todo o mundo caiu de 19 para 11, uma das maiores realizações da humanidade ”, disse ela.

"No entanto, existem muitas sensibilidades do sistema de produção ao clima. Por exemplo, um pico de calor na fase de polinização de uma colheita pode destruir uma colheita em meio dia. ”

Então, como poderíamos empregar tecnologia para resolver esses problemas? Quais seriam nossas últimas fronteiras tecnológicas em uma agricultura ameaçada pelas mudanças climáticas?

Harper formulou suas propostas em termos técnicos. Entre suas sugestões tecnológicas, estavam: produzir microbiomas vegetais mais saudáveis, ou mesmo microbiomas sintéticos, empregar satélites, microssatélites ou drones para coletar dados agrícolas do campo e articular bem as descobertas; entender a expressão fenotípica das plantas de uma maneira muito mais robusta, fazer edições nos genes das plantas e passar essas edições para as próximas gerações de plantas.

Harper também falou sobre um "servidor de alimentos ”criado por seu laboratório, uma caixinha que pode criar clima independentemente do local e que pode libertar pessoas de "escravidão climática. ”

Juma fundamentou a conversa na realidade não tecnológica da África, dizendo que em um continente de infraestrutura precária o desafio tecnológico final pode ser o de desenvolver capacidades humanas e treinar jovens agricultores de maneira dinâmica. "Jovens africanos não estão fugindo da agricultura, estão fugindo da pobreza ”, afirmou.

"A humanidade desfrutou de um clima estável ao longo dos 10,000 anos de vida agrícola, mas agora estamos entrando em um novo período de instabilidade climática e essa tecnologia deve se concentrar ”, disse Walsh.

Adamkiewicz, por outro lado, apontou a necessidade de passar de sistemas convencionais para sistemas convencionais sustentáveis ​​e de apoiar agricultores e produtores que "estão fazendo a coisa certa ”, tecnologicamente, provavelmente através de empréstimos a pequenas empresas.

"Quero convidar o elefante para a sala - disse Thomson a certa altura. "A administração Trump ... isso mudará tudo o que você faz? Quero dizer, eles negam as mudanças climáticas e não se concentram na inovação, mas preferem recriar uma imagem da agricultura dos EUA como há 40 a 50 anos atrás ... O que você acha?

Além de Walsh, que disse que não poderia especular porque a transição é muito jovem, os outros oradores expressaram alguma opinião.

Adamkiewicz disse que há fatos inegáveis ​​que apontam para a realidade da mudança climática, sendo as secas no Centro-Oeste dos EUA um forte exemplo. "O Mississippi estava em um nível em que você não podia mover barcaças e temos que chamar esses exemplos ”, disse ele.

Harper disse que "na sua opinião ”, a educação excessivamente significativa em STEM faz parte da agenda do partido republicano, e Juma disse que os líderes dos países africanos deixaram de confiar em acordos internacionais após os resultados discutíveis de Copenhague, Dublin e Cancun. "Eles entenderam que precisam fazer o ato de cuidar da casa por conta própria ”, afirmou Juma.

O fórum online deu uma oportunidade ao público para fazer perguntas aos participantes do painel. As pessoas pareciam preocupadas com OGM, uma dieta mais baseada em vegetais e o declínio dos frutos do mar globais.

Para os OGM, os especialistas deram respostas contrárias à crença popular. "Não temos grandes evidências de que os OGM sejam tão ruins ”, respondeu Adamkiewicz e mudou o foco para o casamento de variedades de culturas com pesticidas. Harper adotou a mesma abordagem.

"Tudo o que você comeu nos últimos 15,000 anos de cultivo é OGM. Milho não é mais o que costumava ser, a agricultura não é natural! Precisamos de uma conversa melhor sobre o que significa natural ”, disse ele, parecendo mais preocupado com a qualidade dos alimentos do que com suas modificações.

"Como podemos incentivar as pessoas a adotarem uma dieta mais baseada em vegetais? ”, Perguntou um membro da platéia.

Para Adamkiewicz, essa retórica é uma questão de privilégio e, principalmente, do lado do consumidor das coisas e das escolhas pessoais.

"Um terço da área terrestre mundial é coberta por um tipo de terra que não é adequada para outra coisa senão a produção de gado ”, disse Walsh, apoiando sistemas mistos que combinam gado e produção vegetal.

Para Harper, uma proteína à base de plantas seria uma ótima solução. A única coisa é torná-lo melhor. "No futuro distante, teremos cultivado carne e modificaremos as células para produzir couro - o que estamos produzindo agora - e carne. ”

Em relação à redução projetada de 50% nos frutos do mar globais nos próximos 20 anos devido à expansão da classe média na China e ao crescimento esperado da população global, Harper falou sobre como iremos cultivar peixes nos oceanos, dentro de grandes estruturas flutuantes, e Adamkiewicz instou a humanidade a comer além de salmão, camarão e atum.

Walsh aproveitou a discussão para informar o público sobre as mudanças na acidez e salinidade da cadeia alimentar oceânica devido às mudanças climáticas.

No final do evento, Thomson pediu aos membros do painel que nos dessem sua última decolagem.

Adamkiewicz concentrou-se na realidade da mudança climática e na necessidade de aceitá-la e não perturbar a economia e o bem-estar das pessoas.

Walsh disse que a mudança climática é importante e que é importante para os americanos porque eles vivem em um sistema alimentar globalmente integrado.

Harper esperava que a próxima geração de agricultores não fosse apenas agricultores regulares, mas também engenheiros-engenheiros mecânicos, engenheiros elétricos-agricultores, criadores de dados, e que uma expansão da definição de agricultura em todas as disciplinas ocorra.

Por último, mas não menos importante, Juma previu que a segurança alimentar se tornará segurança nacional, uma espécie de agenda prioritária nacional em todo o mundo. "Isso envolverá muito mais elefantes na sala ”, disse Juma.



Notícias relacionadas