`Uma colheita para esquecer - Olive Oil Times

Uma colheita para esquecer

Novembro 3, 2014
Brian Chatterton

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Foto do arquivo OOT

2014 foi um ano para esquecer para a maioria dos olivicultores da Umbria.

Esta parte da Itália central é famosa por seus azeites de qualidade de azeitonas cultivadas em encostas pedregosas. A combinação de solos pobres e altitude elevada significa que os azeites são repletos de sabor. Os invernos são rigorosos e os verões quentes - uma combinação que não favorece a mosca da azeitona (Dacus oleae) na maioria das estações.

Falha em fornecer um aviso e aconselhamento oportuno sobre medidas de controle adequadas- Brian Chatterton

O 2014 foi uma exceção e a mosca da azeitona causou estragos na Úmbria. Muitos produtores não colheram suas azeitonas e outros realizaram uma colheita antecipada antes que as azeitonas caíssem no chão, mas essas azeitonas produziram menos da metade de sua porcentagem usual de azeite.

Quase metade das frantoi (fábricas de esmagamento de azeitonas) na Umbria ainda não foram abertas. Os outros ficam abertos algumas horas por dia, em vez da operação frenética 24 horas por dia, 7 dias por semana, que é normal durante a colheita. Nunca vi nosso frantoio local tão deserto em meus 24 anos de cultivo de azeitonas na Umbria. Aqueles frantoi sortudos o suficiente para ter azeite de boa qualidade aumentaram seus preços "na porta da fábrica ”em 75%.

Um proprietário de um frantoio com quem falei exprimiu-se furioso pelo facto de o serviço regional de aconselhamento agrícola e da associação de olivicultores não ter avisado e aconselhado atempadamente sobre medidas de controlo adequadas. Eles parecem ter sido pegos de surpresa tanto quanto os produtores.
Veja também: Cobertura completa da colheita de 2014
Outras partes da Itália, onde infestações graves de mosca da azeitona são comuns, desenvolveram procedimentos de monitoramento e controle melhores. O controle integrado de pragas pode ser eficaz. O número de moscas é monitorado usando algumas armadilhas com iscas de feromônios. Se o número de moscas atingir níveis de infestação, armadilhas mais baratas com isca de amônia são usadas em grande escala para controlar a população de moscas.

As moscas colocam seus ovos nas azeitonas. As larvas eclodem na azeitona e consomem grande parte do fruto. Tão sério quanto a perda de azeite é o efeito no sabor. O orifício de respiração das larvas permite que os esporos do fungo entrem, cresçam na fruta e transmitam um gosto de mofo ao azeite. O mofo preto é comum entre os olivais infestados de mosca e isso significa o abandono dos frutos afetados.

Embora as condições climáticas tenham favorecido o desenvolvimento da mosca da oliveira, também houve uma incidência incomum de granizo na primavera e no verão, que dizimou algumas culturas.

Agora, os produtores estão considerando o que devem fazer no próximo ano. Eles devem esperar que as condições climáticas voltem ao normal e reduzir a população de moscas ou devem tomar medidas ativas para evitar outro ano desastroso?

A questão dos sprays químicos tornou-se uma questão que os olivicultores terão de enfrentar. Apenas uma minoria de produtores se candidatou ao status de orgânico formal, mas o restante reluta em usar grandes quantidades de produtos químicos em um momento em que os consumidores estão cada vez mais preocupados com os riscos à saúde dos sprays.

Existem métodos para capturar moscas sem pulverizar, mas os serviços de consultoria podem agir com rapidez suficiente para estabelecer um programa de monitoramento eficaz? O conhecimento do sistema precisa ser disseminado entre os produtores o mais rápido e eficaz possível.

Os olivicultores da Úmbria e da Toscana produzem alguns dos melhores azeites do mundo e esperamos que o próximo ano resulte novamente em amplos suprimentos e frantoio totalmente empregado. As consequências econômicas do fracasso deste ano serão significativas, e um ano abundante será necessário para compensar o desastre.

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