Na Argentina Ocidental, os Custos Crescentes de Energia Preocupam Alguns Produtores de Oliva

Enquanto o ministro da energia da Argentina desregula o setor e os custos de eletricidade disparam, os produtores de azeitonas estão sentindo os efeitos.

Jul. 18, 2018
Por Daniel Dawson

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À medida que os olivicultores argentinos entram em um ano de folga após uma colheita recorde em 2017, alguns produtores de azeite estão cada vez mais preocupados com o aumento dos custos de produção.

É sério porque a maneira de cobrar energia elétrica mudou, hoje o governo quer cobrar sem subsídios.- Julián Clusellas, empresa de azeite Rio de la Puerta

Os custos crescentes da eletricidade, que muitos olivicultores das províncias mais áridas de San Juan e La Rioja precisam para abastecer as bombas d'água, dispararam de 200 a 600%. Em uma região que não recebe muitas chuvas, mas se beneficia de aqüíferos subterrâneos profundos, essas bombas são vitais para a produção agrícola. 

Esses enormes aumentos nas contas de eletricidade dos agricultores vêm em grande parte das reformas que estão sendo feitas no setor de energia, juntamente com aumentos nos impostos nacionais, provinciais e municipais. 

Javier Iguacel, o novo ministro da Energia da Argentina, disse à Bloomberg News que a desregulamentação do setor de energia da Argentina era necessária para se conformar com as demandas do Fundo Monetário Internacional para que o governo equilibre suas contas.

"Vamos sair do sistema atual ”, disse ele à Bloomberg News. "Os geradores comprarão direto dos produtores, e os consumidores e distribuidores em grande escala comprarão direto dos geradores ”.

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Julián Clusellas é o presidente da empresa de azeite Rio de la Puerta. Ele disse que enquanto outros fatores, como custos de mão de obra e um mercado global flutuante estão afetando os resultados da empresa, os aumentos de eletricidade estão prejudicando mais. 

"O que mais nos impacta nos custos é a eletricidade ”, afirmou Clusellas. "É grave porque mudou a forma de carregar a energia elétrica, hoje o governo quer cobrar sem subsídios ”.

Esses custos crescentes vêm em um momento inconveniente para os produtores do oeste argentino. Os preços do azeite e do azeite não aumentaram recentemente e a possibilidade de um acordo de livre comércio entre a União Europeia e o Mercosul também ameaça o setor. 

Muitos olivicultores e produtores de azeite estão preocupados com o fato de ainda não terem sido feitas disposições para a proteção dos mercados domésticos de oliva nas negociações que provavelmente começarão a ser encerradas em breve. Eles temem que as azeitonas e os azeites espanhóis, gregos e italianos recentemente isentos de tarifas cheguem às prateleiras dos supermercados, competindo com os produtos nacionais.

Cortar os custos de produção é a maneira lógica de permanecer competitivo, mas muitos agricultores simplesmente não conseguem ver uma maneira fácil de fazer isso. Reduzir os custos da mão-de-obra é uma opção, mas muitos argumentam que os salários são tão baixos que isso levaria aqueles que trabalham em olivais a encontrar outro trabalho. 

“[O cultivo da oliveira requer] muita mão de obra fixa e especializada para manobrar as máquinas e o campo, mas também [mão de obra] transitória para podar”, disse Clusellas. "O impacto do trabalho já é grande e não podemos reduzir o trabalho porque as pessoas ganham pouco. ” 

Uma vez que cortar custos de mão de obra está fora de questão para muitos, a próxima opção é diminuir a quantidade de água bombeada do solo para irrigação. No entanto, os agricultores que já experimentaram afirmam que reduz o rendimento das azeitonas de qualidade inferior. 

"Ao diminuir o volume de água recebido pela oliveira, afetamos diretamente o olival ”, disse Fabián Famar, consultor da olival de San Juan. "E sabendo que se reduzirmos a irrigação, também diminuiremos a produção e a qualidade ”.

Clusellas concorda que menos irrigação simplesmente não funcionará para a região. As técnicas utilizadas em outras regiões áridas de olivicultura, como a Andaluzia, podem ser a alternativa. Ele reconheceu que a irrigação por gotejamento pode ser uma solução.

"Não podemos irrigar menos porque nossa produção diminuiria e colheríamos colheitas abaixo do ponto de equilíbrio ”, afirmou. "Na nossa região, a azeitona deve ser cultivada com um alto índice de produção para sustentar os agricultores, o que significa que deve ser superior a 10 toneladas por hectare ao ano ”.

Por conta do período de entressafra, a produção deste ano na região vai ser bem menor que isso. No entanto, muitos produtores e exportadores de azeite estão otimistas de que o próximo ano levará a mais um ano recorde de produção. Dependendo do resultado do acordo comercial UE-Mercosul, alguns produtores acreditam que isso será suficiente para manter os olivicultores à tona. 

"Esperamos uma safra muito boa para 2019 ”, disse um produtor e exportador da região. 

No entanto, Clusella acredita que os agricultores não devem tomar decisões com base em previsões. Em última análise, é por isso que ele vê o aumento dos preços da energia como o principal problema para os olivicultores da região. 

Ele também acha que independentemente do tamanho da safra de 2019, os mercados internacionais serão diferentes e os lucros dos olivicultores não serão tão altos.

"Não acho que [os lucros da colheita do próximo ano compensem as perdas deste ano] desde que o ciclo de 2018 se beneficiou dos preços internacionais acima de 30% do preço atual devido à queda da produção no Hemisfério Norte ”, afirmou. "Não acho que isso possa ser repetido. Para que a receita em 2019 seja inferior ao valor de 2017 ”.





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