Variedades Azeitonas

Leucocarpa, a deslumbrante oliveira branca da Magna Grécia

Perguntamos aos pesquisadores por que a variedade de oliveiras Leucocarpa é totalmente branca em todo o seu ciclo de desenvolvimento.

Azeitonas Leucocarpa (Foto de Gino Vulcano)
Outubro 1, 2018
Por Ylenia Granitto
Azeitonas Leucocarpa (Foto de Gino Vulcano)

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Leucocarpa, também chamada Leucolea, é uma variedade de azeitona caracterizada por pequenos frutos que, durante o amadurecimento, assumem uma cor branco-marfim. "Principalmente difundida nas regiões do sul da Itália, com forte presença na Calábria, foi provavelmente introduzida durante a colonização de Magna Graecia ”, Innocenzo Muzzalupo, pesquisador do Conselho de Pesquisa e Economia Agrícola, Centro de Pesquisa de Azeitonas, Cítricos e Frutas da Árvore ( CREA-OFA), disse Olive Oil Times.

Devido à cor branca das frutas, que na cultura ocidental simboliza pureza, acabou sendo utilizada principalmente para fins religiosos.- Innocenzo Muzzalupo, CREA-OFA

"O azeite extra-virgem produzido a partir dessa variedade tem as mesmas características de todas as demais em relação à composição de ácidos graxos, sabores e aromas típicos de um produto leve e frutado ”, esclareceu.

"Um pequeno número de produtores o utiliza em blends com outras cultivares predominantes, mas devido à cor branca das frutas, que na cultura ocidental simboliza a pureza, acabou sendo usada principalmente para fins religiosos. ”É por isso que Leucocarpa é frequentemente cultivado perto de conventos , onde seu azeite, depois de receber uma bênção, é destinado aos sacramentos e outros ritos católicos e, no passado, para ungir o imperador durante a cerimônia de coroação.

Azeitonas Leucocarpa (Gino Vulcano)

Essa é mais uma evidência de como os povos antigos, independentemente de seu credo, associaram a oliveira e o azeite à sacralidade, como aconteceu em Atenas, e muitos outros lugares da bacia do Mediterrâneo, a ponto de hoje em dia a oliveira ser considerada universalmente uma símbolo da paz.

Voltando a Leucocarpa, a caracterização genética estabeleceu que pertence a uma cepa única, cuja propagação limitada é provavelmente devida a propagação incômoda. Em seguida, os agricultores cuidam bem dessas oliveiras, que durante a estação frutífera dão um efeito estético arrebatador, que De acordo com um estudo conduzido por Muzzalupo com outros pesquisadores do CREA e da Universidade da Calábria, deve-se a um "desligamento ”de flavonóides e antocianinas.

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"O amadurecimento da azeitona envolve duas fases: primeiro, a passagem e síntese da clorofila, que faz com que o fruto seja verde, depois a degradação da clorofila quando a azeitona perde a cor ”, explicou nosso pesquisador. "Ao mesmo tempo, geralmente, nas azeitonas e na maioria das frutas, a síntese de antocianinas e outros flavonóides é ativada, e isso causa sua cor azulada ou enegrecida. ”

Devemos lembrar que algumas variedades, durante a primeira parte do amadurecimento da drupa, assumem um tom de verde muito pálido, quase branco. Por exemplo, Biancolilla, cujo nome lembra a cor branca (Bianco em italiano), é chamada indevidamente de Leucocarpa em algumas áreas, porque após a degradação da clorofila, as frutas permanecem claras até vinte dias até que os pigdos sejam ativados.

"Na cultivar Leucocarpa, a ativação de flavonóides e antocianina não ocorre ”, explicou Muzzalupo. "Essa é a única variedade que permanece branca em qualquer estágio da maturação e, se deixarmos os frutos nas árvores até o final do inverno, os encontraremos brancos, tendendo a amarelar devido à oxidação dos lipídios. Em nosso estudo, tentamos entender por que isso acontece. ”

Os pesquisadores descobriram que a transcrição de genes específicos é bloqueada no nível de certas enzimas por um processo de regulação; então, eles descobriram quais mecanismos reguladores ocorrem, através de microRNAs específicos. Esta última descoberta levou à publicação da pesquisa 'O sequenciamento profundo de RNAs curtos de oliva identifica microRNAs direcionados envolvidos no amadurecimento de drupas. '

"A caracterização de transcritos das vias biossintéticas de flavonóides e antocianinas ea análise do seu nível de expressão em frutos de azeitona é um objetivo importante, não apenas para entender a veraison evento de frutas, mas também para aumentar o conhecimento sobre essas moléculas antioxidantes, importantes para a saúde humana ”, observou Muzzalupo.

Ele também relatou o resultado obtido pela moagem dessa variedade com um dispositivo semelhante ao Keurig chamado Revoilution.

"Colocamos azeitonas Leucocarpa e congelamos a polpa em nitrogênio líquido; depois esmagamos e colocamos na máquina ”, explicou o pesquisador. "Basicamente, evitando completamente a oxidação, obtivemos um ótimo azeite extra-virgem frutado médio, com características organolépticas ideais, com a única particularidade de ser incolor. Foi muito bom, com um agradável sabor picante e amargo. ”


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