Santorini, Grécia

Poucos lugares na Terra podem igualar a beleza de Míconos, Santorini e as outras ilhas do complexo das Cíclades, no Mar Egeu. E tenha certeza de que você encontrará atores famosos, estrelas pop e outras celebridades de todo o mundo que, todos os verões, se reúnem nessas pequenas manchas de terra no mar para umas férias vibrantes.

Queremos redescobrir nossas raízes no cultivo e produção de produtos de qualidade local como alternativa à monocultura do turismo.- Dimitris Rousounelos

O turismo é a principal força motriz da economia local, mas poucos sabem que há mais do que belas praias, boates a noite toda e diversão sem parar.

As ilhas são praticamente sem água - reservatórios, alguns poços e algumas instalações de dessalinização cobrem a demanda. O terreno é árido e árido, mas os habitantes locais conseguem cultivar legumes, frutas cítricas, vinhedos e oliveiras.

De acordo com o Departamento de Agricultura das Cíclades, a produção local de azeite chegou em torno da 430 toneladas para a estação de colheita 2016 / 17. A maioria das pequenas ilhas possui seu próprio moinho de azeite: a Syros possui dois moinhos de azeite e Amorgos, Ios, Milos, Sifnos e Kimolos têm um moinho cada um que também cobre as necessidades de outras ilhas onde não existem instalações.

Em Míconos, o 'EROS' é a cooperativa local de produtores de vinho e azeite que visa promover as variedades indígenas de vinho e as cul­ti­va­tion of olive trees.

Dimitris Rousounelos, escritor de alimentos e chefe da cooperativa, conversou com Olive Oil Times sobre como fazer azeite na ilha e as dificuldades que os produtores enfrentam.

“Devido à morfologia da ilha, não há olivais prolongados aqui. As oliveiras são plantadas em locais confinados ou nas margens de outros cultivos. Isso ocorre também porque a terra é mais valiosa para o desenvolvimento turístico do que para fins agrícolas. ”Ele observou.

“Nos últimos anos da 12, nossa cooperativa doou cerca de oliveiras 15,000 e calculo que hoje existem cerca de árvores 30,000 na ilha. Tentamos ocasionalmente regar as árvores, apesar do terreno seco. A cultivar utilizada é a Koroneiki e também temos as cultivares Kalamon e Amfissas para azeitonas de mesa ”, afirmou.

Embora o cultivo de oliveiras seja limitado na ilha, Rousounelos ficou muito entusiasmado com isso e disse: “Já organizamos três seminários e eventos de degustação de azeite. Nosso azeite atende aos mais altos padrões, mas ainda não pode ser classificado como virgem extra, porque as azeitonas são enviadas para processamento em Tinos, Andros e, às vezes, em fábricas na Attica. Portanto, o tempo necessário para o processamento degrada nosso produto para categorias inferiores ”.

A colheita na ilha começa em meados de outubro e termina no final de novembro, embora algumas azeitonas estejam prontas para serem colhidas no final de setembro.

"Vários produtores gostariam de começar a colher mais cedo do que o habitual, a fim de obter azeite de melhor qualidade e fragrância, mas eles precisam ser sincronizados com os moinhos de azeite das outras ilhas que abrem em outubro", disse Rousounelos.

“Esperamos que, no próximo ano, tenhamos uma usina municipal aqui. Esta será uma conquista esperada e um grande impulso para a produção local de azeite em termos de quantidade. Mas a melhor parte é que nos permitirá finalmente fazer o azeite extra-virgem de Míconos, uma grande vantagem para a nossa mesa todos os dias e para os restaurantes e hotéis que poderão servir o EVOO local a seus clientes. Queremos redescobrir nossas raízes no cultivo e na produção de produtos de qualidade local como alternativa à monocultura do turismo ”, concluiu.

Em Santorini, o vinho é o principal produto da ilha, mas, de acordo com o agricultor local Giorgos Skopelitis, as oliveiras começaram a avançar exponencialmente nos anos anteriores.

“Há muitas oliveiras na ilha e elas crescem cada vez mais a cada ano. O que acontece aqui é que os olivais estão espalhados por toda parte, de modo que não se pode compreender facilmente a magnitude dos olivais porque estão fragmentados. E é por isso que não temos uma visão clara dos acres exatos utilizados para o cultivo de oliveiras ”, disse Skopelitis.

A cultivar Koroneiki é usada em Santorini e a colheita geralmente começa no final de outubro. “As oliveiras não são regadas, pois os recursos hídricos são escassos. Afinal, é do conhecimento geral que non-​irrigated olive trees dê o melhor azeite, embora o azeite que sai daqui seja geralmente classificado como virgem, já que não temos meios de produzir azeite virgem extra ”, acrescentou Skopelitis.

“Há uma pequena fábrica de petrazeite na ilha que operou por alguns anos, mas agora está ociosa porque teve alguns problemas para adquirir uma licença de operação. Os produtores locais enviam suas azeitonas para Naxos, Ios ou mesmo para Creta. Obviamente, isso é um problema e seria uma grande vantagem para eles se a usina pudesse abrir novamente, permitindo que eles produzissem azeite de alta qualidade sem enviar a colheita para fora. ”

Míconos, Santorini e todas as chamadas pequenas ilhas do complexo das Cíclades têm seu quinhão de produção de azeite, seja cultivando oliveiras ou processando azeitonas. Para o ano em curso, um subsídio de mais de € 9 milhões (US $ 10.74 milhões) de fundos da União Europeia e do estado será fornecido aos produtores locais como um incentivo para manter seus olivais tradicionais e não mudar para outro tipo de cultivo.

Sua contribuição para o total olive oil pro­duc­tion of Greece Pode ser pequeno, mas as ilhas mostram que as oliveiras existem mesmo em terrenos inóspitos e, com um pouco de cuidado e amor, podem devolver toneladas de azeite.




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