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Entrevista com Maximiliano Arteaga Blanco

Outubro 25, 2012
Olivarama

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Maximiliano Arteaga Blanco, co-gerente da Arco Agroalimentaria

O engano funciona barato para algumas empresas de petrazeite.

Praticamente ninguém no setor de azeite desconhece o trabalho realizado pela Arco Agroalimentaria. No espaço de apenas alguns anos, essa jovem empresa conseguiu se posicionar como referência internacional, oferecendo todos os tipos de serviços projetados para ajudar os produtores a obter os azeites da melhor qualidade e obter o máximo lucro de suas plantações.

O caminho para sua posição atual não tem sido fácil, tendo em mente que os produtores espanhóis sempre foram reticentes em contratar os serviços de uma empresa de consultoria externa. No entanto, uma vez obtidos os resultados desejados, ninguém questiona novamente o valor desses serviços.

Maximiliano Arteaga, Maxi para todos que o apreciam, é um bom amigo acima de tudo. Ou pelo menos é assim que nós, que damos vida a esta revista, o vê. Foi graças a ele e seu parceiro inseparável, César Cólliga, que descobrimos os mistérios da degustação de azeite. Isso aconteceu muitos e muitos anos antes de decidirmos iniciar esse projeto editorial que, a propósito, eles apoiaram incondicionalmente desde o início. Um fato pelo qual seremos eternamente gratos.

Atualmente, além de nossos laços de amizade, também estamos unidos por uma estreita relação profissional, que se reflete em cada edição de nossa "Painel de Degustação ”, no qual analisam de forma independente e rigorosa cada um dos azeites enviados ao laboratório.

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Fomos praticamente testemunhas do nascimento da empresa que gerenciam em conjunto, Arco Agroalimentaria, e desde então as vimos crescer sem parar para obter o merecido reconhecimento nacional e internacional. E se ainda não o fizemos, gostaríamos de aproveitar este artigo para oferecer a eles nossos sinceros parabéns por seus sucessos e incentivá-los a continuar alcançando objetivos pessoais e profissionais.

Sempre que um artigo ou serviço aparece no mercado, costuma fazê-lo por duas razões principais: responder a uma demanda ou gerar uma nova necessidade. No caso da Arco Agroalimentaria, o que o levou a criar a empresa?

A Arco Agroalimentaria foi fundada no ano 2000 com o objetivo de prestar serviços de consultoria técnica às diversas empresas produtoras de petrazeite. Nesse sentido, César e eu já tivemos treinamento extensivo em agricultura e tecnologia de alimentos. Também tínhamos um certo conhecimento sobre as fases iniciais do processo de elaboração do azeite, pois nossas famílias sempre administravam sua própria produção.
Em princípio, nossa atividade resolveu principalmente fornecer treinamento a todos os tipos de empresas e cooperativas relacionadas ao setor de petrazeite. Entre os assuntos abordados, os mais frequentes giravam em torno do olival, elaboração, análise sensorial e qualidade.

Depois de um tempo, gradualmente começamos a trabalhar para aumentar a lucratividade da empresa, otimizando o gerenciamento de fábricas e bodegas.

Na realidade, para responder sua pergunta, a necessidade já existia, mesmo que o setor ainda não a tivesse percebido. Felizmente, esta última situação está mudando e cada vez mais empresas estão recorrendo a consultores terceirizados, a fim de se tornarem mais competitivos.

Que tipos de serviços a empresa oferece? Para quem eles são projetados?

Atualmente, a Arco Agroalimentaria oferece uma ampla gama de serviços que, em todos os casos, se adaptam às necessidades específicas de cada cliente. Portanto, somos flexíveis o suficiente para colocar todos os tipos de projetos em movimento. Por exemplo, podemos ajudar uma empresa que não possui produção ou instalações próprias para criar uma marca e colocar um azeite à venda. Ou, no outro extremo da escala, também somos capazes de desenvolver grandes iniciativas, como as que envolvem centenas de hectares de olivais, um moinho e instalações próprias. Há uma lista detalhada dos serviços que oferecemos no site da empresa (www.arcoagroalimentaria.com). Estes incluem a criação e treinamento de painéis de provadores, treinamento especializado para empresas, supervisão agrícola da lavoura, gerenciamento do processo de elaboração e da própria bodega, controle de qualidade, elaboração de coupages, classificação de azeites para competições especializadas e guias, análise sensorial descritiva e seleção de azeites para venda e avaliação.

Você já nos deu uma visão geral da experiência que você e César contribuíram para a fase inicial da sua empresa. Que experiência a empresa lhe deu?

Bem, além de nosso ensino técnico universitário e nosso conhecimento prático sobre gerenciamento de culturas, também contribuímos com nossa experiência como membros do painel de degustação.

Após 12 anos de trabalho, logicamente essa experiência acumulada agora é muito mais extensa. O fato de termos atuado como chefes de painel na criação e treinamento de 6 painéis analíticos de gosto na Espanha e outro em Portugal, permitiu-nos aprofundar na metodologia de análise sensorial, diferenciando os atributos positivos e negativos dos azeites e identificando os perfis organolépticos expressos por cada uma das variedades de azeitona.

Por outro lado, nossa participação como provadores especializados em competições internacionais nos permitiu construir uma visão global dos azeites produzidos em todo o mundo.

Desde a sua fundação, o Arco Agroalimentaria tentou apoiar inúmeros clientes com perfis muito diferentes. Nesse sentido, toda essa experiência e "know-how ”nos ajuda a otimizar projetos diariamente.

Uma coisa é observar um setor econômico de fora, mas é uma questão completamente diferente fazê-lo de dentro para fora. Agora que você faz parte ativa do setor de petrazeite, qual é a sua opinião sobre o azeite virgem extra espanhol? O que você aprendeu desde a concepção da empresa?

Pessoalmente, minha percepção atual me diz que o setor passou por uma importante evolução, tanto do ponto de vista dos azeites obtidos, como de suas vendas nos mercados internacionais. É claro que a indústria do petrazeite está se tornando cada vez mais profissional, o que é fundamental para que seja competitivo, lucrativo e, acima de tudo, se o agricultor deseja viver da oliveira tão bem quanto no passado.

No entanto, mesmo que algumas medidas decisivas tenham sido tomadas, ainda há muito a ser feito para melhorar a qualidade média dos azeites, além de modernizar as estruturas de vendas.

Nesse período, também aprendi que há pouco interesse em informar o consumidor sobre as várias qualidades e os diferentes tipos de azeite existentes. O consumidor tem o direito de escolher o produto que melhor atenda às suas necessidades ou preferências, mas sempre do ponto de vista experiente e não com base na falta de informações. É tão difícil explicar que um azeite é o produto de um processo industrial de refinamento químico e que uma virgem extra é o suco natural da azeitona?

Se a qualidade deve ser o objetivo final de qualquer produtor de azeite virgem, como sua empresa pode contribuir para alcançar esse objetivo?

Aplicando um protocolo rigoroso que começa nos bosques, determinamos o momento ideal de amadurecimento para obter o nível de qualidade desejado. Posteriormente, supervisionamos cada uma das fases do processo de elaboração. Os azeites obtidos desta maneira são armazenados em depósitos e, posteriormente, são feitos os coupages necessários, produzindo uma série de lotes que se adaptam às preferências dos mercados-alvo.

Você acha que os produtores de azeite virgem estão abertos à inovação para alcançar essa qualidade que você mencionou? Quais aspectos você acha que eles conseguiram melhorar e quais ainda precisam ser trabalhados?

Na minha opinião, quando se trata de máquinas e equipamentos, o produtor está aberto à inovação. No entanto, quando se trata de recursos humanos, os produtores ainda são reticentes em colocar-se nas mãos de um consultor técnico para aconselhamento e avaliação durante todo o processo de produção e quem ajudará a aumentar a lucratividade da empresa. Um cenário semelhante é aplicável aos consultores responsáveis ​​por outros aspectos tão importantes quanto vendas e marketing.

Infelizmente, na maioria dos casos, os produtores procuram rentabilidade instantânea. Um pouco de paradoxo quando você considera que esses profissionais em particular devem saber que é preciso plantar sementes antes de colher os frutos.

Essa é uma situação menos comum na Itália, onde até os menores produtores de petrazeite usam consultores externos.

Por falar em Itália, sempre foi um ponto de referência mundial em qualidade. Se os azeites espanhóis agora oferecem qualidades comparáveis, por que a Espanha não conseguiu se posicionar nos tradicionais mercados europeu e norte-americano?

De fato, esses mercados sempre foram dominados pelas marcas italianas. Nesse sentido, devemos lembrar que o simples fato de fabricar um produto de qualidade não garante alcançar o consumidor internacional. Para isso, a qualidade é uma condição necessária, mas não suficiente por si só.

De qualquer forma, os esforços das empresas espanholas para melhorar a qualidade acima mencionada, o marketing e as vendas estão levando seus azeites a ganhar terreno aos concorrentes italianos pouco a pouco. Os excelentes resultados obtidos ao longo dos últimos anos em competições internacionais, nas quais até superamos as empresas italianas, estão permitindo que nossos azeites finalmente ocupem a posição que merecem.

Na minha opinião, agora estamos sacudindo o complexo de inferioridade acumulado ao longo dos anos e que nos impediu de perceber que éramos igualmente capazes de obter a mesma qualidade - ou ainda melhor - do que a oferecida pelos italianos. No momento, tudo o que resta a fazer é aprender a vender nosso produto com mais eficiência.

São precisamente alguns desses mercados em que a Espanha ainda não conseguiu se posicionar que são periodicamente escandalizados por casos cada vez mais frequentes de fraude, pelo menos na mídia. Qual você acha que é o escopo real dessa prática? Como você acha que isso afeta produtores honestos? E o consumidor?

Não sei qual é o escopo real dessa prática fraudulenta, embora esteja claro para mim que, como em qualquer outro jogo, as regras sempre precisam ser respeitadas. Na Espanha, não apenas existem empresas que não cumprem as regras, mas que não são punidas categoricamente por essa prática, e repetem frequentemente o mesmo tipo de infração repetidas vezes. Decepção funciona barato para eles.

Também não estou ciente do número de controles realizados pelas administrações, mas é claro que eles não atendem aos objetivos que o setor de produção gostaria. Se for detectada fraude, ela deve ser sancionada, pois os lucros obtidos com esse tipo de prática são superiores aos danos causados ​​pela sanção.

Nestes casos, aqueles que perdem são sempre os mesmos. Ou seja, os produtores honestos que se esforçam para cumprir os regulamentos e enfrentam uma concorrência desleal que, pouco a pouco, acaba destruindo sua vontade de melhorar. Por outro lado, os consumidores também pagam as conseqüências, pois estão pagando por um nível de qualidade que na verdade não corresponde à realidade. Assim, gera-se desconfiança que acaba afetando todo o setor.

Pensando no que você acabou de dizer, você acha que há alguma diferença entre os consumidores gourmet e os que compram o azeite virgem nos pontos de venda normais?

Sim, existem diferenças. O consumidor gourmet está se tornando cada vez mais exigente quando se trata de qualidade. Algumas marcas ou variedades já estão sendo exigidas, nas quais encontram os perfis sensoriais e os atributos de que gostam. Por outro lado, entre os consumidores que visitam os pontos de venda habituais, na maioria dos casos o preço é o principal critério de compra em detrimento da qualidade.


Maximiliano Arteaga

Nascido em Madri em 24 de agostoth 1973, Maxi é formado em ciências químicas pela Universidade Autônoma de Madri, onde se especializou em química agrícola.

Logo após terminar seus estudos, ele começou a trabalhar para uma empresa do setor de petrazeite, especificamente na seção de equipamento de infravermelho próximo (NIR) aplicado ao processo de elaboração de azeite virgem. No entanto, não foi aí que o relacionamento dele com esse produto começou, já que sua família já havia administrado algumas propriedades em Toledo. Nesta província, junto com César Cólloga, ele também é dono de seus próprios bosques.

Seu trabalho como provador em um painel analítico também se destaca em seu currículo, cargo que ocupou antes de criar o Arco Agroalimentaria. Depois de fundar a empresa, ele começou a trabalhar treinando outras empresas e provadores.

Foram precisamente essas aptidões que lhe permitiram participar como provador especialista em várias competições internacionais. Somente este ano ele colaborou com as organizadas pela revista alemã Der Feinschmecker, o guia italiano Flos Olei, feira de petrazeite da China, como bem como as feiras italianas, Sol e Medoliva.

Maxi também contribui para o "Painel do paladar ”da OLIVARAMA, oferecendo uma análise sensorial completa dos azeites.


De perto e pessoal

Uma virgem extra: O azeite da mais alta qualidade, o que ainda está na oliveira.
Uma variedade de azeitona: Todos eles, se e quando forem bem feitos.
Uma paisagem de olival: As oliveiras de Ibiza.
Um restaurante que tem um interesse especial em azeite: El Olivar de Moratalla (Múrcia).
Um prato com azeite de oliva extra virgem: Pão com uma boa virgem extra extraída na hora.
Desejo de azeite extra virgem: Para ocupar a posição que merece.



Os artigos Olivarama também aparecem na revista Olivarama e não são editados por Olive Oil Times.

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