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Entrevista com Maximiliano Arteaga Blanco

Outubro 25, 2012
Olivarama

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Maximiliano Arteaga Blanco, co-gerente da Arco Agroalimentaria

O engano funciona barato para algumas empresas de petrazeite.

Praticamente ninguém no sector do azeite desconhece o trabalho desenvolvido pela Arco Agroalimentaria. Em poucos anos, esta jovem empresa conseguiu posicionar-se como uma referência internacional, oferecendo todo o tipo de serviços destinados a ajudar os produtores a obter azeites da melhor qualidade e a obter o máximo lucro das suas plantações.

O caminho para sua posição atual não tem sido fácil, tendo em mente que os produtores espanhóis sempre foram reticentes em contratar os serviços de uma empresa de consultoria externa. No entanto, uma vez obtidos os resultados desejados, ninguém questiona novamente o valor desses serviços.

Maximiliano Arteaga, Maxi de todos os que o apreciam, é um bom amigo acima de tudo. Ou pelo menos é assim que nós que damos vida a esta revista o vêem. Foi graças a ele e ao seu inseparável parceiro, César Cólliga, que descobrimos os mistérios da degustação de azeites. Isso aconteceu muitos e muitos anos antes de decidirmos embarcar neste projeto editorial que, aliás, eles apoiaram incondicionalmente desde o início. Um fato pelo qual seremos eternamente gratos.

Actualmente, para além dos laços de amizade, estamos também unidos por uma estreita relação profissional, que se reflecte em cada uma das edições do nosso "Painel de Degustação ”, no qual analisam de forma independente e rigorosa cada um dos azeites enviados ao laboratório.

Fomos praticamente testemunhas do nascimento da empresa que gerenciam em conjunto, Arco Agroalimentaria, e desde então as vimos crescer sem parar para obter o merecido reconhecimento nacional e internacional. E se ainda não o fizemos, gostaríamos de aproveitar este artigo para oferecer a eles nossos sinceros parabéns por seus sucessos e incentivá-los a continuar alcançando objetivos pessoais e profissionais.

Sempre que um artigo ou serviço surge no mercado, tende a fazê-lo por dois motivos principais: ou para responder a uma procura, ou para gerar uma nova necessidade. No caso da Arco Agroalimentaria, o que o levou a criar a empresa?

A Arco Agroalimentaria foi fundada no ano 2000 com o objetivo de prestar serviços de consultoria técnica às diversas empresas petrolíferas. A esse respeito, tanto César quanto eu já tínhamos formação extensiva em agricultura e tecnologia de alimentos. Também tínhamos algum conhecimento sobre as fases iniciais do processo de elaboração do azeite, visto que ambas as nossas famílias geriram sempre a sua própria produção.
Em princípio, nossa atividade resolveu principalmente fornecer treinamento a todos os tipos de empresas e cooperativas relacionadas ao setor de petrazeite. Entre os assuntos abordados, os mais frequentes giravam em torno do olival, elaboração, análise sensorial e qualidade.

Depois de um tempo, gradualmente começamos a trabalhar no sentido de aumentar a lucratividade da empresa, otimizando a gestão de fábricas e bodegas.

Na verdade, para responder à sua pergunta, a necessidade já existia, embora o setor ainda não a tivesse percebido. Felizmente, essa última situação está mudando e cada vez mais empresas estão recorrendo a consultores terceirizados com o objetivo de se tornarem mais competitivas.

Que tipos de serviços a empresa oferece? Para quem eles são projetados?

Atualmente, a Arco Agroalimentaria oferece uma ampla gama de serviços que, em todos os casos, se adaptam às necessidades específicas de cada cliente. Portanto, somos flexíveis o suficiente para colocar todos os tipos de projetos em andamento. Por exemplo, podemos ajudar uma empresa que não tem produção ou instalações próprias a criar uma marca e colocar um azeite à venda. Ou, na outra ponta da escala, também somos capazes de desenvolver grandes iniciativas, como as que envolvem centenas de hectares de olivais, um lagar e instalações próprias. No site da empresa (www.arcoagroalimentaria.com) encontra-se uma lista detalhada dos serviços que oferecemos. Inclui a criação e formação de painéis de provadores, formação especializada para empresas, fiscalização agrícola da colheita, gestão do processo de elaboração e da própria bodega, controlo de qualidade, elaboração de golpes, classificação de azeites para competições especializadas e guias, análise sensorial descritiva e seleção de azeites para venda e avaliação.

Você já nos deu uma visão geral da experiência que você e César contribuíram para a fase inicial da sua empresa. Que experiência a empresa lhe deu?

Bem, além de nosso ensino técnico universitário e nosso conhecimento prático sobre gerenciamento de culturas, também contribuímos com nossa experiência como membros do painel de degustação.

Após 12 anos de trabalho, logicamente essa experiência acumulada agora é muito mais extensa. O facto de termos actuado como responsáveis ​​de painel na criação e formação de 6 painéis analíticos de sabor em Espanha e outro em Portugal, permitiu-nos aprofundar na metodologia de análise sensorial, diferenciando entre os atributos positivos e negativos dos azeites e identificando os vários perfis organolépticos expressos por cada uma das variedades de azeitona.

Por outro lado, nossa participação como provadores experientes em competições internacionais nos permitiu construir uma visão global dos azeites produzidos em todo o mundo.

Desde a sua fundação, o Arco Agroalimentaria tentou apoiar inúmeros clientes com perfis muito diferentes. Nesse sentido, toda essa experiência e "know-how ”nos ajuda a otimizar projetos no dia a dia.

Uma coisa é observar um setor econômico de fora, mas é bem diferente observá-lo de dentro para fora. Agora que já faz parte do sector petrolífero, qual a sua opinião sobre o azeite virgem extra espanhol? O que você aprendeu desde a concepção da empresa?

Pessoalmente, minha percepção atual me diz que o setor passou por uma importante evolução, tanto do ponto de vista dos azeites obtidos, como de suas vendas nos mercados internacionais. É claro que a indústria do petrazeite está se tornando cada vez mais profissional, o que é fundamental para que seja competitivo, lucrativo e, acima de tudo, se o agricultor deseja viver da oliveira tão bem quanto no passado.

No entanto, mesmo que alguns passos decisivos tenham sido dados, ainda há muito a fazer para melhorar a qualidade média dos azeites e, ao mesmo tempo, modernizar as estruturas de venda.

Nessa época, também aprendi que há pouco interesse em informar o consumidor sobre as várias qualidades e os diferentes tipos de azeite existentes. O consumidor tem o direito de escolher o produto que melhor satisfaça as suas necessidades ou preferências, mas sempre com base no conhecimento e não na falta de informação. É tão difícil explicar que um azeite é o produto de um processo industrial de refinamento químico e que uma virgem extra é o suco natural da azeitona?

Se a qualidade deve ser o objetivo final de qualquer produtor de azeite virgem, como sua empresa pode contribuir para alcançar esse objetivo?

Aplicando um protocolo rigoroso que começa nos pomares, onde determinamos o momento de maturação ideal para obter o nível de qualidade pretendido. Posteriormente, supervisionamos cada uma das fases do processo de elaboração. Os azeites obtidos desta forma são armazenados em depósitos e posteriormente efetuados os lotes necessários, produzindo assim uma série de lotes que se adaptam às preferências dos mercados alvo.

Você acha que os produtores de azeite virgem estão abertos à inovação para alcançar essa qualidade que você mencionou? Quais aspectos você acha que eles conseguiram melhorar e quais ainda precisam ser trabalhados?

Na minha opinião, quando se trata de máquinas e equipamentos, o produtor está aberto à inovação. No entanto, no que diz respeito aos recursos humanos, os produtores continuam reticentes em colocar-se nas mãos de um consultor técnico para aconselhamento e avaliação ao longo de todo o processo de produção e que vai ajudar a aumentar a rentabilidade da sua empresa. Um cenário semelhante é aplicável aos consultores responsáveis ​​por outros aspectos tão importantes como vendas e marketing.

Infelizmente, na maioria dos casos, os produtores buscam lucratividade instantânea. Um pouco paradoxal quando você considera que esses profissionais em particular devem saber que é preciso semear antes de colher os frutos.

Esta é uma situação menos comum na Itália, onde mesmo os menores produtores de petrazeite recorrem a consultores externos.

Por falar em Itália, sempre foi uma referência mundial de qualidade. Se os azeites espanhóis agora oferecem qualidades comparáveis, por que a Espanha não conseguiu se posicionar nos tradicionais mercados europeu e norte-americano?

Na verdade, esses mercados sempre foram dominados pelas marcas italianas. Nesse sentido, devemos lembrar que o simples fato de fazer um produto de qualidade não garante o alcance do consumidor internacional. Para isso, a qualidade é condição necessária, mas não suficiente por si mesma.

De qualquer forma, os esforços das empresas espanholas para melhorar a qualidade acima mencionada, o marketing e as vendas estão levando seus azeites a ganhar terreno aos concorrentes italianos pouco a pouco. Os excelentes resultados obtidos ao longo dos últimos anos em competições internacionais, nas quais até superamos as empresas italianas, estão permitindo que nossos azeites finalmente ocupem a posição que merecem.

Na minha opinião, agora estamos sacudindo o complexo de inferioridade acumulado ao longo dos anos e que nos impediu de perceber que éramos igualmente capazes de obter a mesma qualidade - ou ainda melhor - do que a oferecida pelos italianos. No momento, tudo o que resta a fazer é aprender a vender nosso produto com mais eficiência.

São precisamente alguns desses mercados em que a Espanha ainda não conseguiu se posicionar que são periodicamente escandalizados por casos cada vez mais frequentes de fraude, pelo menos na mídia. Qual você acha que é o escopo real dessa prática? Como você acha que isso afeta produtores honestos? E o consumidor?

Não sei qual é o escopo real dessa prática fraudulenta, embora esteja claro para mim que, como em qualquer outro jogo, as regras sempre precisam ser respeitadas. Na Espanha, não apenas existem empresas que não cumprem as regras, mas que não são punidas categoricamente por essa prática, e repetem frequentemente o mesmo tipo de infração repetidas vezes. Decepção funciona barato para eles.

Também não tenho conhecimento do número de controlos efectuados pelas administrações, mas é evidente que não cumprem os objectivos pretendidos pelo sector da produção. Caso seja detectada fraude, ela deve ser sancionada, pois os ganhos obtidos com esse tipo de prática são superiores aos danos causados ​​pela sanção.

Nestes casos, quem perde é sempre o mesmo. Ou seja, os produtores honestos que se esforçam para cumprir as regulamentações e esbarram na concorrência desleal que, aos poucos, acaba desbastando sua vontade de melhorar. Por outro lado, os consumidores também pagam as consequências porque estão a pagar por um nível de qualidade que não corresponde à realidade. Gera-se assim uma desconfiança que acaba afetando todo o setor.

Pensando no que você acabou de dizer, você acha que há alguma diferença entre os consumidores gourmet e os que compram o azeite virgem nos pontos de venda normais?

Sim, existem diferenças. O consumidor gourmet está se tornando cada vez mais exigente quando se trata de qualidade. Algumas marcas ou variedades já estão sendo exigidas, nas quais encontram os perfis sensoriais e os atributos de que gostam. Por outro lado, entre os consumidores que visitam os pontos de venda habituais, na maioria dos casos o preço é o principal critério de compra em detrimento da qualidade.


Maximiliano Arteaga

Nascido em Madri em 24 de agostoth 1973, Maxi é graduado em Ciências Químicas pela Universidad Autónoma de Madrid, onde se especializou em Química Agrícola.

Logo após o término dos estudos, passou a trabalhar para uma empresa do setor de petrazeite, especificamente no setor de equipamentos de Infravermelho Próximo (NIR) aplicado ao processo de elaboração de azeite virgem. No entanto, não foi aí que começou a sua relação com este produto, visto que a sua família tinha anteriormente algumas propriedades em Toledo. Nesta província, junto com César Cólloga, ele também possui seus próprios bosques.

O trabalho como provador em júri analítico de degustação também se destaca no currículo, cargo que ocupou antes de criar a Arco Agroalimentaria. Depois de fundar a empresa, passou a trabalhar treinando outras empresas e painéis de degustação.

Foram precisamente essas aptidões que lhe permitiram participar como provador especialista em várias competições internacionais. Somente este ano ele colaborou com as organizadas pela revista alemã Der Feinschmecker, o guia italiano Flos Olei, feira de petrazeite da China, como bem como as feiras italianas, Sol e Medoliva.

Maxi também contribui para o "Painel de Sabor ”da OLIVARAMA, oferecendo uma análise sensorial completa dos azeites.


De perto e pessoal

Uma virgem extra: O azeite da mais alta qualidade, o que ainda está na oliveira.
Uma variedade de azeitona: Todos eles, se e quando forem bem feitos.
Uma paisagem de olival: As oliveiras de Ibiza.
Restaurante especializado em azeite de oliva: El Olivar de Moratalla (Múrcia).
Um prato com azeite de oliva extra virgem: Pão com uma boa extravirgem extraída na hora.
Desejo de azeite extra virgem: Para ocupar a posição que merece.



Os artigos Olivarama também aparecem na revista Olivarama e não são editados por Olive Oil Times.

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