Pesquisadores desenvolvem um método para recuperar o açúcar em caroços de azeitona

A alta qualidade da matéria-prima, principalmente glicose, permite seu uso em aplicações alimentícias e farmacêuticas.
Janeiro 21, 2021
Paolo DeAndreis

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Oitenta e três por cento do açúcar encontrado nos caroços da azeitona pode ser recuperado de forma eficiente e, graças à elevada qualidade da matéria-prima extraída, pode ser utilizado em diversos processos industriais.

Pesquisadores da Universidade de Jaén desenvolveram um novo método que acreditam atrair a indústria alimentícia e farmacêutica, bem como o setor de biocombustíveis.

Num nota publicado pela universidade, os pesquisadores explicaram que esses resultados dependem de um procedimento de duas etapas: Uma solução ácida é usada para separar o conteúdo do caroço da azeitona antes que as ligações químicas sejam quebradas para que os novos compostos possam surgir.

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"Essa técnica economiza grande parte dos açúcares envolvidos, o que significa um maior potencial para os produtos biológicos derivados ”, explica Eulogio Castro, coautor do estudo publicado pela revista Industrial Crops and Products.

Mais especificamente, a glicose recuperada pelo novo procedimento é transformada em bioprodutos derivados, entre os quais os cientistas citaram o bioetanol, um composto de biocombustível eficiente, o xilitol, um adoçante amplamente utilizado, e o ácido lático, que é uma base para o produção de várias macromoléculas.

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"Como resultado do pré-tratamento combinado nas condições de operação selecionadas ", relataram os pesquisadores, "um rendimento geral da produção de açúcar de 83 por cento do teor total de açúcar em caroços de azeitona crua pode ser obtido, levando em consideração os diferentes fluxos de açúcar gerados ao longo de todo o processo. ”

O próximo passo para os engenheiros e pesquisadores é aplicar o novo método a volumes muito maiores de caroço de azeitona. O procedimento será integrado em uma planta de biorrefinaria onde as fontes tradicionais de energia são substituídas por fontes renováveis.

O estudo faz parte de um projeto de três anos realizado em Madrid pelo CIEMAT (Centro de Pesquisas Energéticas, Ambientais e Tecnológicas) intitulado "Progresso para uma biorrefinaria flexível de matérias-primas e produtos em regiões com elevada densidade de biomassa agroindustrial: o caso do olival. ”





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