Novo processo de torrefação reduz custos de transporte para biomassa

Pesquisadores do Fraunhofer IGB desenvolveram um processo de torrefação melhorado para utilizar a biomassa de azeitona.

Jul. 9, 2018
Por Lisa Anderson

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Os resíduos da produção de azeite são tratados em uma planta piloto na Espanha, que usa um processo de torrefação exclusivo para reduzir os custos de transporte de biomassa e produz produtos químicos verdes como subproduto.

Permite (o tratamento) de resíduos e faz uso duplo da mesma pela produção simultânea de biocombustíveis e produtos químicos verdes.- Antoine Dalibard, Instituto Fraunhofer

O novo processo de torrefação, desenvolvido através do projeto SteamBio, financiado pela UE, resulta em biomassa torrefiada, mais leve e com melhores propriedades de combustão.

Pesquisadores do Instituto Fraunhofer para Engenharia Interfacial e Biotecnologia (IGB) em Stuttgart, Alemanha; juntamente com dez parceiros do projeto de quatro países europeus, desenvolveram o novo processo de torrefação.

Fraunhofer IGB Group Gerente de Calor e Sistemas de Sorção Antoine Dalibard disse Olive Oil Times: "A biomassa obtida é um material de alto poder calorífico que pode ser utilizado como biocombustível, pode ser facilmente triturada para otimização do transporte e pode ser armazenada em condições úmidas por ser hidrofóbica.

"É realmente interessante ", disse ele em referência ao processo, 'porque permite tratar resíduos e utilizá-los duas vezes pela produção simultânea de biocombustíveis e produtos químicos verdes ”.

Até agora, esses produtos químicos foram obtidos a partir de gás natural ou petrazeite bruto. No site da Fraunhofer IGB, Dalibard disse: "No caso de muitos materiais de biomassa, os produtos químicos da plataforma geram tanto lucro que financiam todo o processo de torrefação. ”

O projeto SteamBio foi realizado para enfrentar desafios com qualidade de biomassa, estabilidade, armazenamento e densidade de energia para atender aos objetivos da Política Ambiental Européia de produzir biomassa - que é barata e abundante - mais adequada para uso industrial generalizado.

O novo processo de torrefação foi desenvolvido inicialmente para adaptar lascas de madeira; pesados ​​de transportar, difíceis de armazenar e suscetíveis à podridão; mais adequado para transporte e armazenamento.

Em janeiro deste ano, uma instalação piloto da nova câmara de torrefação foi transferida para a Espanha, onde os tipos de biomassa torrificada são resíduos da produção de azeite; bem como madeira de pinho, carvalho e faia, e podas de vinhas.

Torrefação não é uma técnica nova, mas o novo processo de torrefação é o único que a umidade contida na biomassa e os produtos vaporosos resultantes da torrefação são retidos na câmara de torrefação e se tornam o meio do processo.

O oxigênio está ausente na câmara de torrefação, o que resulta em maior qualidade da biomassa e elimina o risco de explosão. Temperaturas variando entre 390 e 482 graus Fahrenheit secam a biomassa e fazem com que compostos orgânicos com baixos pontos de ebulição se tornem voláteis.

Durante o processo, a hemicelulose, que juntamente com a celulose e a lignina são os três principais componentes da biomassa, é eliminada.

A celulose e a lignina permanecem no estado sólido e a hemicelulose se transforma em gás. Os condensadores são usados ​​para capturar o gás, resfriá-lo e recuperá-lo na forma líquida.

"O condensado - líquido - é usado para produtos químicos verdes ”, disse Dalibard em referência à hemicelulose vaporizada que é recuperada.

A remoção da hemicelulose reduz significativamente o peso da biomassa torrificada, melhora seu valor calorífico e a torna adequada para moer em um pó altamente reativo.

O pó de biomassa tem uma grande área de superfície e possui mais reatividade do que pedaços maiores. Em aplicações de energia, ele pode ser blenddo com pó de carvão e alimentado em sistemas de queima de usinas movidas a carvão. Também é possível substituir o carvão por biomassa torrificada, mantendo o mesmo sistema de combustão.

No início deste mês, pesquisadores da Fraunhofer IGB apresentaram um modelo de instalação piloto da nova câmara de torrefação na feira comercial ACHEMA 2018 em Frankfurt am Main, Alemanha.

"Houve um grande interesse na tecnologia demonstrada dentro do projeto SteamBio ”, disse Dalibard Olive Oil Times.

"A mesma tecnologia pode ser usada para tratar outros resíduos, como esterco sólido da pecuária ou digestão sólida ”, afirmou.





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