Oliva Lucia: Um conto de amor, perda e Leccino em Istria

Atrás de Oliva Lucia é uma história de resiliência: como uma mulher superou os desafios da vida e da natureza para se tornar a produtora de um azeite premiado.

Premiada produtora de azeite, Mili Kus (Foto: Isabel Putinja)
Jul. 18, 2017
Por Isabel Putinja
Premiada produtora de azeite, Mili Kus (Foto: Isabel Putinja)

Notícias recentes

Quando entrevistei alguns dos olivicultores croatas que ganharam prêmios no 2017 Concurso Internacional de Azeite de Nova York (NYIOOC), uma delas se destacou por não ser uma grande produtora consolidada nem uma família que já está no negócio há gerações, mas uma estrangeira e uma mulher cuja única família é o seu jovem bosque de 1,500 oliveiras.

É difícil descobrir por que algumas árvores crescem melhor do que outras. É um processo de tentativa e erro. Eu confio em minhas observações.- Mili Kus

Ao falar com Mili Kus ao telefone, a paixão e o entusiasmo que ela tem por suas árvores e o azeite de alta qualidade que ela produz foram comunicados por sua voz calorosa e amigável. Cada bosque e produtor tem uma história.

Fui visitar a plantação de azeitonas de Mili no norte da Ístria para aprender mais sobre a mulher e o bosque atrás de Oliva Lucia, uma blend orgânica média que ganhou um prêmio de prata at NYIOOC 2017.

A fazenda de oliveiras de Mili está situada na parte norte da península de Ístria, uma região de colinas que costuma ser descrita como a Toscana da Croácia - não apenas por sua paisagem natural deslumbrante, mas também por suas muitas delícias gastronômicas: vinhos e azeite de alta qualidade são produzidos aqui, e trufas pretas e brancas altamente apreciadas crescem no solo fértil. O italiano é até uma segunda língua, já que a Ístria fazia parte da Itália entre as guerras mundiais. É por isso que a placa que aponta o caminho para Kukov Vrh também indica seu nome italiano: Monte Cucco.

Cobrindo uma área de seis hectares, o bosque de Mili está localizado na base desta pequena vila, com a pitoresca cidade de Buje no topo da colina visível para o leste. O Mar Adriático fica a apenas nove quilômetros na direção oposta, enquanto a fronteira com a Eslovênia fica a menos de 10 quilômetros ao norte.

Nascida em Toronto, Mili é uma canadense de origem eslovena que trabalhava como corretora de valores antes que a vida tomasse um rumo inesperado e a levasse para a Croácia, onde agora ela é produtora de azeite em tempo integral.

Tragicamente, apenas 18 meses após o casamento, ela perdeu repentinamente o marido devido a uma doença rápida e fatal. Em 1992, ela decidiu deixar o Canadá e começar uma nova vida na Eslovênia, o país onde seus pais nasceram. Aqui ela trabalhou em gestão de investimentos por muitos anos, mas durante um feriado fatídico na ilha croata de Iž, ela conheceu Slavko, um viúvo com dois filhos pequenos que se tornaria seu segundo marido.

Mili não tinha experiência na produção de azeitonas antes de se casar com Slavko, mas rapidamente se tornou sua paixão.

"Quando comprei este terreno em 2005, ele estava coberto de floresta, prados e pântanos ”, ela me disse enquanto caminhávamos por seus bosques. "Eu vi a fazenda de oliveiras como um projeto de aposentadoria para meu segundo marido, que cresceu com oliveiras na ilha dálmata de Iž. Eu respeito a azeitona. Ele tem sua própria inteligência. A oliveira é capaz de sobreviver centenas e até milhares de anos sem a ajuda de humanos. ”

Foi com Slavko que ela aprendeu o básico da olivicultura. O casal meticulosamente esculpiu o bosque de florestas virgens e pastagens cheias de grandes rochas e plantou as primeiras amostras de azeitona há 11 anos.

Fazenda de Mili Kus perto de Kukov Vrh (Phtoto: Isabel Putinja para Olive Oil Times)

"No primeiro ano, o cervo comeu tudo ”, contou ela nos primeiros dias, "também tivemos javalis desenterrando os fertilizantes naturais e tivemos que cercar a terra para mantê-los fora. O bosque é composto por três tipos diferentes de solo e aprendemos rapidamente que também possui três microclimas diferentes. ”

Mili enfrentou outra perda trágica quando Slavko perdeu a vida para o câncer há três anos e ela se viu sozinha com as 1,500 árvores que eles plantaram e cultivaram juntos. Ela continua o trabalho de amor que eles começaram sozinha, cuidando dos pomares ela mesma com a ajuda de apenas um trabalhador e alguns moradores locais que lhe dão uma mão durante a época da colheita. No verão, ela está em seus bosques logo após o nascer do sol, às 5h30, e trabalha continuamente até as 9h, quando chega o calor do dia.

Sem o conhecimento do marido como guia, ela permite que suas observações e experiências sejam suas professoras.

"É difícil descobrir por que algumas árvores crescem melhor que outras ”, ela admitiu. "É um processo de tentativa e erro. Eu confio em minhas observações. Descobri que a poda agressiva funciona, assim como o cultivo regular da terra. Com o passar dos anos, percebi que minhas árvores crescem melhor na encosta leste do bosque: os primeiros raios de luz parecem ser especialmente benéficos para as árvores ”.
Veja também: Os melhores azeites deste ano da Croácia
"Mas o maior problema que tenho é a água ”, revelou ela, apontando para a parte inferior do bosque. Ela não se referia às condições de seca ou aos desafios da irrigação, mas ao problema de alagamento em algumas áreas do bosque: "As regiões mais baixas são geralmente muito mais úmidas nas estações primavera e outono ”, explicou ela. "Para administrar isso, construímos um quilômetro de canais de drenagem subterrâneos e abertos para canalizar a água da chuva para uma lagoa, bem como um reservatório de concreto com capacidade de 100,000 litros. ”

As muitas rochas maciças que foram descobertas após escavar a terra foram bem aproveitadas dessa maneira, criando os canais para os canais de drenagem. Eles também foram reciclados em pó pulverizado e blenddos no solo para enriquecê-lo com cálcio e minerais. "Esta terra rochosa é realmente surpreendente ”, disse Mili, apontando para uma pedra particularmente grande e de formato peculiar que ela guardava como lembrança. "Meu marido adorava pedra. Nós desenterramos muitas pedras grandes e por um longo tempo, elas estavam simplesmente espalhadas. Decidi colocá-los em bom uso, reutilizando-os dessas maneiras diferentes. ”

Pouco mais da metade das árvores que crescem na fazenda são da variedade Leccino, enquanto as outras são compostas por Frantoio, Moraiolo, Pendolino e Bianchera. No 2009, três anos após o plantio, o bosque produziu sua primeira colheita e, a partir de então, acumulou marcos importantes.

A fazenda recebeu certificação orgânica na 2014 e, no ano passado, Mili teve uma colheita excepcional, aumentando seu rendimento em três vezes. Essa boa sorte foi seguida pelo prêmio prata em NYIOOC 2017, prêmio que veio depois de já ganhar medalhas de ouro, prata e bronze em nível nacional para Oliva Lucia, um blend médio extra virgem com deliciosas notas frutadas. O nome sob o qual o azeite é comercializado é uma comovente homenagem à filha adolescente de Slavko, que morreu em um acidente de carro.

Anúncios

A história deste olival localizado em um canto pitoresco da exuberante península da Ístria é uma história de amor, perda e tristeza, e tentativa e erro. Mas o amor claramente prevalece, com os frutos abundantes das árvores e o azeite de alta qualidade como prova. "A princípio não percebi quanto trabalho dá e não sabia bem no que estava me metendo ”, disse Mili sobre suas experiências iniciais como nova olivicultora. "É realmente muito trabalho árduo. Mas sinto que estou indo na direção certa. ”

Marca de Oliva Lucia novo site já online, Mili está a falar com um distribuidor e a finalizar os planos de construir uma sala de provas no local onde possa receber os amantes do bom azeite.

Apesar dos muitos desafios do passado, o futuro parece abundante.



Notícias relacionadas

Feedback / sugestões