`Estudo inovador analisa a perda de solo em olivais andaluzes

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Estudo inovador analisa a perda de solo em olivais andaluzes

Fevereiro 21, 2012
Pandora Penamil Penafiel

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Um estudo conjunto do Instituto de Agricultura Sustentável e da Universidade Pablo de Olavide, em Sevilha, analisou a perda de solo em alguns olivais em Montefrío (Granada), plantada há 250 anos em áreas inclinadas para quantificar as perdas causadas pela erosão hídrica e analisar a diferentes tipos de manejo do solo.

Os resultados, publicados na revista Agriculture, Ecosystems and Environment, indicam uma perda média de 29 a 47 toneladas por hectare por ano durante esse período, representando uma perda de 29 a 40% do solo fértil.

O objetivo do projeto era estudar a evolução dos diferentes métodos de manejo do solo e ver como isso influenciou a evolução da perda de terra. O que torna este estudo de azeitona pioneiro é que nunca antes os cientistas analisaram o processo de erosão em um período tão amplo de tempo. Para alcançá-lo, os cientistas usaram uma combinação de medidas experimentais de erosão cumulativa, modelagem de processos erosivos e documentação de fontes históricas.

Perda insustentável

Segundo o estudo, durante os séculos XVIII e XIX, o manejo do olival com base no plantio de animais estava longe de ser sustentável. Os agricultores perderam terreno fértil em alta velocidade: entre 13 e 31 toneladas por hectare por ano, um processo insustentável que excedeu a taxa de formação do solo.

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Além disso, a intensidade da erosão aumentou dramaticamente nos anos 80 com a intensidade do cultivo devido a equipamentos de manuseio mecanizados que fizeram com que o solo estivesse vazio nos caminhos do olival. Embora os resultados variem em vários fatores (por exemplo, a inclinação do olival examinada), sabe-se que houve uma média de perdas entre 29 e 47 toneladas de solo por hectare por ano durante esse período.

Os pesquisadores estabeleceram oito períodos (variando de 1752 a 2009), dependendo do tipo de lavoura com a qual o olival era manejado. Dessa forma, eles poderiam quantificar a perda de solo pelo manejo das culturas através de modelos de simulação de erosão, o que lhes permitiu obter um gráfico das perdas acumuladas de solo ao longo de 250 anos.

Graças à colaboração de agrônomos e historiadores ambientais, os cientistas observaram padrões históricos com variações consideráveis.

O período de maiores perdas ocorreu entre 1980 e 2000 devido à falta de plantas de cobertura, uso de herbicidas e manejo cada vez mais intensivo. No entanto, o período entre 1935 e 1970 teve a menor taxa de erosão, em parte devido ao uso do solo para o cultivo de cereais, devido à grande demanda durante o regime autocrático de Franco. Em termos relativos, poderíamos dizer que, durante esse período, a área de estudo havia perdido entre 29 e 40% de seu solo fértil.

No entanto, a colheita não foi afetada por esse processo de erosão, mas, pelo contrário, sua produtividade aumentou ao longo do tempo devido a melhores práticas agronômicas. Essa disparidade entre produtividade e erosão pode ser a razão pela qual nunca houve uma consciência dos efeitos da erosão do solo, o que pode levar à perda da fertilidade de uma fazenda a longo prazo.

O estudo foi coordenado por pesquisadores do IAS-CSIC: José Alfonso Gómez Calero e Tom Vanwalleghem (agora na Universidade de Córdoba), em colaboração com o grupo Transformação Agrária, Mudança Social e Articulação Política no Leste da Andaluzia, liderado pelo professor Manuel González de Molina, da Universidade Pablo de Olavide.

Embora a perda de solo devido à degradação seja um problema que muitos países mediterrânicos enfrentam, pouco se sabe sobre as tendências da erosão a longo prazo e seus efeitos na sustentabilidade do olival. Os resultados deste estudo fornecem uma melhor compreensão da evolução histórica da gestão dos olivais, enquanto alerta para a necessidade de melhorar os sistemas de cultivo além das práticas tradicionais de produção sustentável de azeitonas em áreas montanhosas.



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