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Varietais Azeitonas: Algumas Peculiaridades Interessantes

Abril 18, 2012
Olivarama

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Embora a maioria das pessoas mal saiba de algumas, o fato é que existem mais de 2,000 variedades de azeitonas catalogadas no mundo. Destes, quase 400 são cultivados em Espanha, embora apenas três ocupem mais da metade da superfície do nosso olival: Picual, Hojiblanca e Cornicabra.

Todos os animais, plantas e outros seres vivos são classificados cientificamente de acordo com seu tronco, classe, ordem, família, sexo e espécie. Essa ordem lógica torna possível o estudo do fenômeno da vida sob os critérios de evolução.

Como não é nossa intenção analisar o assunto, nesta ocasião nos limitaremos a simplesmente lembrá-lo de que Olea Europaea L. é o nome latino que o campo botânico atribuiu à oliveira.

Todos sabemos que essas árvores também podem ser catalogadas em várias subcategorias diferentes, incluindo Arbequina, Cornicabra ou Gordal, entre muitas outras. Mas, de que maneira eles são diferentes? A resposta está no tipo de variedade que representam. Este conceito aplica-se apenas às plantas cultivadas que, pertencentes a uma mesma espécie, apresentam uma série de características próprias permanentes, que se transmitem de geração em geração, o que torna o seu cultivo mais interessante do que o das plantas selvagens. É simples assim.

O caso da oliveira

Atualmente, conhecemos uma miríade de variedades, algumas mais modernas e outras mais abandonadas. Algumas espécies, como a videira ou a rosa, são representadas por cerca de 10,000, um número muito superior às 2,000 variedades de azeitonas conhecidas. No entanto, ao contrário do que ocorre com outras plantas, as azeitonas cultivadas expressam uma característica genética muito interessante que transforma todas as da mesma casta em clones práticos. Assim, todos eles são geneticamente idênticos ou, pelo menos, extremamente semelhantes. Isso se deve ao fato de que antigamente se propagavam vegetativamente, ou seja, por meio de um galho ou método semelhante que acabava criando raízes.

Em Espanha, temos cerca de 400 variedades diferentes registadas que, de acordo com a sua importância, são classificadas em maioritárias, secundárias e minoritárias. Há um número limitado de variedades majoritárias, mas elas predominam nas lavouras. Seus níveis de produção tendem a ser muito altos, o que significa que são os preferidos dos agricultores. São representados pelo Picual, pela Cornicabra e pelo Hojiblanca, que no seu conjunto cobrem um milhão de hectares, ou seja, mais da metade dos nossos olivais.

Por sua vez, as variedades secundárias também são importantes, embora sejam menos representadas. Por fim, as variedades minoritárias são aquelas que, no seu conjunto, também têm um certo grau de importância e, embora sejam cultivadas em áreas locais, são limitadas e em alguns casos estão prestes a desaparecer.

A origem das variedades

No início, os homens primitivos observaram que certas oliveiras selvagens produziam mais azeitonas do que outras e que estas, por sua vez, forneciam maior quantidade de azeite. Logicamente, essas cultivares eram cada vez mais atraentes para uso na agricultura, razão pela qual logo se espalharam por outras terras à medida que novas ondas de migração eram desencadeadas.

Nas suas novas habitações, estas oliveiras foram polinizadas por outras cultivares silvestres autóctones às várias zonas, e os frutos germinados deram origem a novas oliveiras silvestres levando ao aparecimento de muitas novas variedades numa espécie de jogo de azar conduzido por homem e natureza. É assim que, por milhares de anos, novas variedades foram criadas.

Um consumidor médio moderno é capaz de obter inúmeros tipos de uvas, como Garnacha, Tempranillo, Syrah, Cabernet Sauvignon, Albariño ... No entanto, esse mesmo consumidor mal conhece as variedades de azeitona. No máximo, eles podem ter ouvido vagamente falar de Picual, Hojiblanca ou Arbequina, mas não muito mais. Eles não sabem que todas e cada uma das áreas de produção em nosso país cultivam uma ou mais variedades representativas, que produzem azeites com uma personalidade tão exclusiva que podem nos surpreender.

Nas próximas edições, continuaremos analisando esta faceta da oliveira e descobrindo as variedades mais cultivadas da Espanha, seus azeites e os tipos de azeitona de mesa.

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