`Varietais Azeitonas: Algumas Peculiaridades Interessantes

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Varietais Azeitonas: Algumas Peculiaridades Interessantes

Abril 18, 2012
Olivarama

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Embora a maioria das pessoas mal conheça algumas, o fato é que existem mais de 2,000 variedades de azeitona catalogadas no mundo. Destes, quase 400 são cultivados na Espanha, embora apenas três ocupem mais da metade do nosso olival: Picual, HojiÂblanca e Corniâcabra.

Todos os animais, plantas e outros seres vivos são classificados cientificamente de acordo com seu tronco, classe, ordem, família, sexo e espécie. Essa ordem lógica torna possível o estudo do fenômeno da vida sob o critério da evolução.

Como não é nossa intenção analisar o assunto, nesta ocasião nos limitaremos a simplesmente lembrá-lo de que Olea Europaea L. é o nome latino que o campo botânico atribuiu à oliveira.

Todos sabemos que essas árvores também podem ser agrupadas em vários subcategorias diferentes, incluindo Arbequina, Cornihababra ou Gordal, entre muitos outros. Mas, de que maneira eles são diferentes? A resposta está no tipo de variável que eles representam. Este conceito é aplicado apenas às plantas cultivadas que, pertencentes a uma mesma espécie, apresentam uma série de características permanentes próprias, que são passadas de geração em geração, o que torna sua cultura mais interessante do que a de plantas selvagens. É tão simples quanto isso.

O caso da oliveira

Atualmente, uma miríade de variedades é conhecida por nós, algumas mais modernas e outras mais abandonadas. Algumas espécies, como a videira ou a rosa, são representadas perto de 10,000, uma figura muito mais alta que as variedades de azeitona conhecidas da 2,000. No entanto, ao contrário do que ocorre com outras plantas, as azeitonas cultivadas expressam uma característica genética muito interessante que transforma todas as da mesma variedade em clones práticos. Assim, todos eles são geneticamente idênticos ou, pelo menos, extremamente semelhantes. Isso se deve ao fato de que na época eles se espalharam vegetativamente, ou seja, por meio de um ramo ou método similar que acabou estabelecendo raízes.

Na Espanha, temos cerca de 400 diferentes variáveis registradas que, de acordo com sua importância, são classificadas em maioria, secundária e minoritária. Existe um número limitado de variedades principais, mas elas predominam nas culturas. Seus níveis de produção tendem a ser muito altos e isso significa que eles são os favoritos dos agricultores. Eles são representados pelo Picual, o Corniâcabra e o Hojiblanca, que no conjunto cobrem um milhão de hectares, ou seja, mais da metade dos nossos olivais.

Por sua vez, as variedades secundárias também são importantes, embora sejam menos representadas. Finalmente, as variedades minoritárias são aquelas que, como um todo, também têm um certo grau de importância e, embora sejam cultivadas em áreas locais, são limitadas e, em alguns casos, estão prestes a desaparecer.

A origem das variedades

No começo, os homens primitivos observaram que certas oliveiras selvagens produziam mais azeitonas do que outras e que, por sua vez, forneciam uma quantidade maior de azeite. Logicamente, esses cultivos eram cada vez mais atraentes para o uso na agricultura, razão pela qual eles logo se espalharam por outras terras à medida que novas ondas de migração eram desencadeadas.

Em suas novas casas, essas oliveiras foram polinizadas por outras cultivares silvestres autóctones das várias áreas, e os frutos germinados deram origem a novas oliveiras silvestres, levando ao aparecimento de muitas variedades novas em uma espécie de jogo de azar impulsionado por homem e natureza. Foi assim que, por milhares de anos, novas variedades foram criadas.

Um consumidor médio dos dias modernos é capaz de produzir vários tipos de uva, como Garnnacha, Tempranillo, Syrah, Cabernet Sauviânon, Albariño ... No entanto, esse mesmo consumidor mal conhece todos os variedades de azeitona. Máximo, eles podem ter ouvido vagamente falar de Picual, HojiÂblanca ou Arbequina, mas não muito mais. Eles não sabem que todas e cada uma das áreas de produção em nosso país cultivam uma ou mais variedades representativas, que produzem azeites com uma personalidade tão exclusiva que pode nos surpreender.

Nas próximas edições, continuaremos analisando esta faceta da oliveira e descobrindo as variedades mais cultivadas da Espanha, seus azeites e os tipos de azeitona de mesa.

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