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Apesar dos atrasos, a empresa britânica de biotecnologia Oxitec ainda está confiante de que sua linhagem geneticamente modificada de moscas da azeitona chegará a mais etapas de testes, mas ainda há um longo caminho a ser percorrido antes que os produtores possam acessar esses insetos em seu benefício.

Oxitec
Janeiro 3, 2017
Por Mary Hernandez
Oxitec

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Apesar de retirar o seu pedido de realização de um estudo de gaiola de ensaio da mosca da oliveira na Espanha em 2014, a English Biotech Company Oxitec diz que a cepa OX3097D de moscas-da-azeitona geneticamente modificadas, supressoras de população, não deve ser eliminada ainda.

O programa de controle populacional funciona liberando moscas masculinas especialmente marcadas para a natureza. Essas moscas foram esterilizadas devido a uma "auto-limitação." Esses machos se reproduzem com as fêmeas na natureza, criando uma população que diminui gradualmente devido à incapacidade de se reproduzir ou produzir descendentes saudáveis.

Em 2014, Olive Oil Times coberto Aplicação inicial da Oxitec, revelando que a empresa ainda esperava que o primeiro teste de campo da mosca da azeitona OX3097D fosse realizado na Catalunha, apesar de ter retirado seu pedido de teste com rede. 

Quando solicitada uma atualização, a Oxitec explicou que em 2015, uma revisão de todos os candidatos a produtos foi realizada em relação ao programa de supressão de pragas da mosca da oliveira, e foi determinado que o foco em novas cepas candidatas promissoras acabaria por fornecer aos produtores de azeitona a melhor solução para a empresa poderia oferecer. A Oxitec disse que pretende enviar outra inscrição no futuro, conforme novos candidatos de produtos sejam desenvolvidos. 

A cepa OX3097D já passou por extensos testes em relação à saúde e segurança ambiental para animais e humanos, sem áreas de preocupação identificadas, disse a empresa. Como o programa de supressão biológica e atóxica é específico para as espécies de moscas da oliveira em questão, também não tem impacto na vida útil de outros insetos e é inofensivo se consumido. 

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O efeito de controle populacional do programa também se limita às moscas em uma área geográfica específica, uma vez que as moscas da azeitona não percorrem grandes distâncias na vida. Isto o torna altamente controlável, livre de irradiação e uma forma eficaz de reduzir a população de moscas da oliveira em um olival ou fazenda específica.

Para que a cepa de mosca da azeitona OX3097D alcance um estágio comercial, ela ainda precisa ser estudada em um recinto e sob condições estritamente regulamentadas. Conduzir testes de pesquisa desta forma é significativamente caro e só pode ocorrer em um período de tempo muito estreito devido ao ciclo de vida reprodutivo da mosca da azeitona selvagem.

Nesse ínterim, a Oxitec prossegue com o teste de outro de seus insetos modificados, a mosca-da-fruta do Mediterrâneo, ou mosca-do-mar. Esta cepa autolimitada da mosca, que é uma praga agrícola conhecida, usa a mesma tecnologia usada no OX3097D. Ele está pronto para ser testado em estado selvagem na Austrália Ocidental e, se o teste for bem-sucedido, a próxima etapa será obter a aprovação do Gabinete Regulador de Tecnologia Genética da Austrália.

Parece também que o custo e a percepção pública dos insetos geneticamente modificados podem ter um papel a desempenhar no eventual sucesso da mosca da azeitona da Oxitec, visto que esforços semelhantes nos EUA e na Ásia foram vetados por essas razões, mas só o tempo dirá.



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