A produção se recupera na França em meio a desafios climáticos

Geada, granizo e chuvas torrenciais prejudicaram a colheita da azeitona de 2020 na França. Ainda será melhor do que no ano passado e os produtores relatam que a qualidade é tão boa como sempre.

Foto: Louisa Sherman
Dezembro 23, 2020
Por Daniel Dawson
Foto: Louisa Sherman

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Após um fim catastrófico à safra 2019/20, em que a safra esperada caiu de 5,900 toneladas para pouco mais de 3,250 toneladas, produção de azeite na França parece prestes a se recuperar.

De acordo com os últimos dados do Conselho Oleícola Internacional (COI), a França produzirá 5,200 toneladas na safra atual. Embora esse rendimento esteja ligeiramente acima da média de cinco anos, mostra a tendência de queda da produção francesa.

Temos o menor resultado em sete anos em que cultivamos esta propriedade e é um terço do nosso melhor nível de colheita de todos os tempos. Mas, a natureza é gentil e temos um azeite de excelente qualidade com aromas finos.- Louisa Sherman, coproprietária, Domaine de Gerbaud

Outras estimativas são um pouco mais conservadoras, com autor e Olio Nuovo Dias a co-fundadora Emmanuelle Dechelette prevendo uma produção de 3,500 toneladas em um artigo escrito para Juan Vilar Strategic Consultants. França Olive, a associação oficial de produtores de azeite do país, ainda não divulgou seus próprios números de produção.

A retomada da produção vem depois de mais um ano desafiador, em que o mau tempo na primavera e no verão mais uma vez danificou as oliveiras em todo o sul do país.

Os produtores veem o clima cada vez mais imprevisível e irregular que aflige o sul da França como um dos principais desafios daqui para frente.

O Pandemia do covid-19 também causou transtornos, tanto em termos de logística da safra, como também desacelerou as vendas para restaurantes e hotelaria. Embora a colheita em si não tenha sido afetada pelas quarentenas nacionais, a capacidade de reparar e substituir equipamentos durante a primavera foi.

"Isso é realmente o que é [outro ano desafiador de clima irregular], especialmente para as áreas francesas de colheita precoce e variedades que foram atingidas por geadas na primavera, o que é uma ocorrência bastante rara ”, disse Henri Derepas, da Champsoleil, que está localizada nas colinas perto da cidade de Nice, no sudeste.

Veja também: Atualizações da colheita de 2020

"Paradoxalmente, nosso departamento de Alpes Marítimos está indo bem com boa produtividade geral este ano, enquanto mais a oeste, o ano promete ser muito fraco ”, disse ele Olive Oil Times. "Isso se deve em parte ao fato de que nossa variedade é posterior e que, para nós, a temporada 2019/20 tinha sido historicamente catastrófica. ”

No total, Derepas espera colher cerca de 35 toneladas de azeitonas em sua propriedade orgânica de cinco acres, das quais cerca de 12 toneladas serão usadas para azeitonas de mesa e as 23 toneladas restantes serão transformadas em azeite virgem extra.

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Foto: Henri Derepas

A safra deste ano representa uma melhora significativa em quantidade e qualidade para Derepas, cuja safra de 2019 foi prejudicada por um mês de junho escaldante. O clima excepcionalmente quente durante um estágio crucial da floração danificou muitos dos frutos e levou a uma queda prematura dos frutos em muitas de suas árvores.

"A qualidade também é uma das características desta estação e deve-se a uma combinação de fatores positivos: chuvas de primavera razoáveis ​​na época certa, um verão seco sem temperatura excessiva, baixa pressão do mosca de fruta e a ausência do fungo Dalmaticosis ”, disse.

"Os azeites produzidos até agora são muito harmoniosos e atendem à tipicidade de nosso Huile d'olive de Nice DOP ”, acrescentou Derepas.

No entanto, o produtor destacou que nem todos tiveram a mesma sorte. Apenas alguns vales de onde os bosques de Derepas são cultivados, Storm Alex causou estragos em outubro.

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Henri Derepas

Em cerca de 24 horas em 2 de outubro, 450 milímetros de chuva caíram no norte da Itália e no sul da França, arrastando estradas, edifícios, linhas elétricas e telefônicas, bem como muitas colheitas.

"Do ponto de vista agrícola, são as fazendas de hortaliças localizadas no fundo do vale e as fazendas que sofreram ”, disse Derepas. "Os olivais da família - principalmente no Vale de Roya - sofreram menos porque estão localizados nas encostas. ”

"Por outro lado, por falta de malha viária, muitas não são mais acessíveis ”, acrescentou. "As rajadas de vento causaram quedas prematuras de azeitonas saudáveis ​​- até um terço da produção nas parcelas mais expostas. ”

A colheita nessas áreas também foi impactada pela impossibilidade de os trabalhadores chegarem aos pomares para fazer a colheita, bem como problemas de conectividade entre os pomares e os engenhos.

"Uma semana depois, várias tempestades de granizo nos vales de Paillon (mais ao sul) e no interior de Grasse (mais a oeste) causaram mais danos às frutas na véspera da colheita ”, disse Derepas.

Cerca de 200 quilômetros a oeste de onde Derepas colhe suas azeitonas, Louisa Sherman, coproprietária da Domaine de Gerbaud, disse que esperava uma colheita pequena, mas de alta qualidade este ano.

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Foto: Louisa Sherman

"Foi um desastre para alguns agricultores na França ”, disse ela Olive Oil Times. "Um período de geadas e chuvas indesejáveis ​​nas flores da oliveira durante a fase de formação dos frutos foi a causa da não formação das azeitonas. ”

"Temos o menor resultado nos sete anos em que estamos cultivando essa propriedade e é um terço do nosso melhor nível de colheita de todos os tempos ”, acrescentou. "Mas, a natureza é gentil e temos um azeite de excelente qualidade com aromas finos. ”

O especialista agrícola de Sherman, François Aurouze, acrescentou que observou uma colheita 70 por cento menor nas regiões de Var e Alpilles, perto de Marselha, e uma perda média de 50 por cento entre os produtores em Luberon, mais a oeste e onde o Domaine de Gerbaud está localizado.

"Acho que duas causas estão na origem desta pequena colheita: as geadas de 27 e 28 de março de 2020 e alguns dias de chuva na época da floração ”, disse.

Veja também: Os melhores azeites de oliva da França

No entanto, há outra tempestade iminente que está preocupando Sherman este ano: a perspectiva de um 'nenhum acordo 'Brexit. Depois de votar para deixar a União Europeia em 2016, o prazo para o Reino Unido e a UE chegarem a um acordo se aproxima rapidamente.

No geral, é improvável que o Brexit tenha um impacto profundo no setor francês de produção de azeite, já que a grande maioria da produção francesa é consumida no mercado interno. No entanto, vai complicar as operações de Sherman, que vive meio período no Reino Unido e exporta azeite para lá.

"Se as negociações do Brexit falharem, enfrentaremos tarifas de cerca de £ 1.05 ($ 1.40) por litro ”, disse ela. "Isso pode ser crítico para nós, já que o azeite francês é mais caro do que a maioria devido aos altos salários na França. O azeite virgem extra francês premium pode ser ainda mais marginalizado em comparação com os azeites italiano, grego e espanhol [no Reino Unido] devido ao aumento dos preços. ”

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Além da imposição de tarifas sobre mercadorias que trafegam pelo Canal da Mancha, a logística da agricultura na França sem cidadania da UE também está causando dores de cabeça para Sherman.

"Viagens e limitações de viagens representam problemas reais para nós ”, disse ela. "A menos que você solicite um visto, há um período limitado de tempo que você pode estar na UE a cada seis meses. ”

"Para fins agrícolas, é preciso estar no local por determinados períodos para monitorar, supervisionar e apenas começar a trabalhar duro ”, acrescentou Sherman. "Certamente irei perguntar sobre a dispensa especial para agricultores não residentes quando chegar a hora. ”

O Reino Unido está prestes a deixar a UE, de fato, em 1º de janeiro (Tecnicamente saiu em 31 de dezembro de 2019, mas entrou em um período de transição de um ano em que nada mudou).

Embora haja alguma esperança um acordo pode ser alcançado antes disso. Sherman, juntamente com muitos outros produtores agrícolas, estarão esperando para ver como serão exatamente as futuras relações comerciais e de viagens entre os dois lados.


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