Joaquim Moreira, dono da Acushla (Fotos de Pablo Esparza para Olive Oil Times)

“Estar aqui no olival me dá anos de vida. Ficar fora do negócio da moda os leva embora ”, disse Joaquim Moreira.

Ele é o fundador e proprietário de Acushla, um dos principais produtores de organic olive oil Na região de Trás-os-Montes, no nordeste de Portugal.

A agricultura é boa para o seu corpo e para a sua alma.- Joaquim Moreira

Durante os anos 30, Moreira atua no ramo de moda. Na 2004, ele sentiu o chamado da natureza e decidiu mergulhar no setor de azeite.

"Talvez tenha algo a ver com isso: eu cresci vendo meu pai trabalhando na terra em nossa vila perto do Porto", disse ele.

“A moda é um setor envolvente. Mas agora, sinto-me mais apaixonado por azeite ”, acrescentou.



Acushla - uma palavra de origem celta que significa "batida do meu coração" -won Gold and Silver Awards na edição deste ano da NYIOOC World Olive Oil Competition e mais dois Gold Awards no 2018 e no 2017.

"A agricultura é boa para o seu corpo e para a sua alma", disse Moreira Olive Oil Times repórter enquanto dirigia seu carro todo-o-terreno subindo e descendo as encostas íngremes de sua propriedade 300 em Vale Frechoso - uma pequena vila no município de Vila Flor.

Este é o coração da “terra quente” da Terra Quente, a parte de Trás-os-Montes, onde os olivais dominam a paisagem. Por outro lado, na Terra Fria Transmontana, ou "terra fria", as castanhas são a principal colheita.

A fazenda Acushla, como a maioria dos olivais da região, é um lugar acidentado. Cultivo de oliveiras e produção organic olive oil aqui, sugere Moreira, não é fácil.

No entanto, ele ressalta, esse tipo de agricultura estava em sua mente desde o primeiro momento.

“Acho que hoje em dia não devemos pensar apenas no lucro, mas no longo prazo, nos nossos filhos e devemos ser sustentáveis. É nossa obrigação, como agricultores, fazer algo pelo mundo ”, afirmou Moreira.

Atualmente, a propriedade possui cerca de hectares de olivais 200, dos quais 15 são oliveiras centenárias, enquanto o restante são novas plantações. Mas a paisagem aqui deve ter parecido muito diferente aqui 15 anos atrás.

De volta a 2004, quando Moreira comprou essas terras, a maior parte da área era coberta por eucalipto, uma árvore alienígena amplamente Portugal, onde foi introduzido como fonte de celulose para a indústria de papel.

“A primeira coisa que fizemos foi reduzir todo o eucalipto”, explicou Moreira. "Sou um lutador contra o eucalipto, eles terminaram com todas as plantas de autoctono".

Além disso, o eucalipto altamente inflamável foi visto como um dos principais fatores que contribuíram para a propagação dos incêndios mortais que deixaram as vítimas da 66 e devastaram quase hectares da 45,000 no centro de Portugal durante o verão da 2017.

A maioria dos eucaliptos em Acushla foram substituídos por olive cul­ti­vars como Verdeal Transmontana, Madural e Cobrançosa, ”Que também é cultivado em outras regiões de Portugal.

"As variedades desta região têm qualidades únicas e estão muito bem adaptadas a essa terra", disse Moreira.

“Cada um deles tem um sabor e características especiais. O Verdeal Transmontana é muito amargo e é bom prolongar a vida do azeite sem perder a qualidade. Madural é provavelmente a variedade mais equilibrada que temos aqui, enquanto Cobrençosa, além de ser bem equilibrada, é a mais produtiva. Cordovil é muito parecido com Madural ”, explicou.

No ano passado, Portugal pro­duced 132,000 tons de azeite, de acordo com dados do Conselho Internacional do Azeite.

O país ibérico é o sétimo maior produtor do mundo, depois de Espanha, Itália, Grécia, Tunes, Turquia e Marrocos.

Trás-os-Montes, que literalmente significa “além das montanhas”, é a segunda região produtora de Portugal, somente após Alentejo.

Apesar disso, a maioria dos olivais nesta região montanhosa é plantada da maneira tradicional - mantendo uma distância maior entre as árvores do que nas plantações modernas -, pois é quase impossível cultivar olivais superintensivos aqui.

Esta tem sido uma área tradicionalmente isolada, fortemente afetada pela migração e despovoamento. "Esta região perdeu quase cinquenta por cento de sua população nas últimas décadas", ressaltou Moreira.

“Acho que iniciativas como a nossa ajudam a reter a população aqui. Temos apenas trabalhadores da 10 - não somos um grande empregador - mas tentamos fazer a nossa parte, mesmo que seja pequena ”, acrescentou.

Quando perguntado como ele vê o futuro de seu projeto, Moreira está otimista.

“No futuro, gostaria de deixar o negócio da moda e me dedicar apenas a isso. Meu sonho é desenvolver mais a Acushla. Não espero ter mais área ou mais oliveiras. Espero refinar ainda mais a qualidade do azeite ”, disse Moreira.



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