Consoli Molero (todas as fotos de Pablo Esparza para Olive Oil Times)

Uma chuva de azeitonas verdes cai sobre um guarda-chuva invertido que se desenrola na base de uma oliveira. A árvore é sacudida uma vez, duas vezes até que não caiam mais frutas.

Em seguida, a máquina de colheita se move para a próxima árvore e a próxima. É um trabalho mecânico rápido.

Estamos na propriedade de Sierra Prieta, que, com alguns hectares 2,000, é um dos maiores associados da região. Valedepeñas coop­er­a­tive de produtores de azeite (Colival).

Hoje eles estão coletando a colheita antecipada do Hojiblanca cul­ti­var. Mais tarde, eles levarão suas azeitonas para a cooperativa, onde serão imediatamente moídas.



“Valdepeñas é tradicionalmente uma região vinícola. Hoje em dia também está se tornando uma terra de azeite ”, conta Consoli Molero, gerente da Colival. Olive Oil Times.

Molero é responsável pela qualidade e produção da Colival nos últimos anos da 20. Seu pai costumava ser o mestre moleiro da cooperativa.

“Estudei programação de computadores e negócios. Eu sempre morei no ambiente do moinho de petrazeite, mas nunca pensei que acabaria trabalhando na mesma fábrica em que meu pai fazia petrazeite por tantos anos ”, diz ela enquanto caminhamos pelo olival de Sierra Prieta.

“Sou uma pessoa de números, mas a curiosidade me fez me especializar na produção e degustação de petrazeite. Também porque eu gosto ”, acrescenta.

A cooperativa de azeite de Valdepeñas foi fundada em 1979 por algumas dezenas de agricultores. Hoje, conta com associados 788.

Molero ressalta que uma cooperativa deve ser gerenciada da mesma maneira que uma empresa privada.

“A única diferença é que, nos negócios privados, os lucros vão para apenas uma pessoa, enquanto em uma cooperativa, os lucros são para todos os seus associados - membros 788 que, no final das contas, são famílias 788”, diz ela.

Colival's Valdenvero won a Gold Award por seu Hojiblanca no 2019 NYIOOC World Olive Oil Competition.

As vastas planícies de La Mancha, onde fica Valdepeñas, ficam ao norte de Jaén’s sea of olive trees, além da fronteira natural da serra de Sierra Morena.



Essa paisagem é universalmente conhecida por ser a pátria de Dom Quixote, o personagem mais famoso da literatura espanhola, embora os visitantes também a associem ao queijo Manchego e saf­fron.

Mas, ao contrário de seu vizinho do sul, Andalusia — Spain’s largest olive oil-​producing region — olive groves here share their promi­nence with huge fields of wheat, bar­ley and vine­yards.

Still, La Mancha region — mainly the provinces of Ciudad Real and Toledo — is the second-​largest oil pro­ducer in Spain. Last year’s record har­vest in La Mancha reached around 180,000 tons, far behind Andalusia’s 1.3 mil­lion.

Colival é o maior produtor em Ciudad Real.

“In our region, we are increas­ing the num­ber of hectares and pro­duc­tion. There are a lot of new olive groves, some of them are inten­sive ones and super-​intensive ones. The farm­ers have also bet on newly planted cul­ti­vars such as Arbosana and Hojiblanca,” Molero explains.

No entanto, é o Cornicabra- que significa literalmente "chifre de cabra" devido à sua forma longa e pontiaguda - que é a principal cultivar local e um ícone do azeite de La Mancha.

“Cornicabra foi plantada há muitos anos nas áreas de Toledo e Ciudad Real. Essa variedade nos deu um nome. Além disso, é um azeite equilibrado e poderoso que serve de base para outros azeites de menor qualidade ”, conta Molero.

A estratégia da Colival consiste em manter a produção de Cornicabra e diversificar com outras cultivares. Eles também produzem duas linhas de azeite em termos de qualidade: um azeite extra-virgem “normal”, que representa a maior parte de sua produção, e seus Vandelvero top-​of-​the-​line brand.

When asked about the chal­lenges of pro­duc­ing high-​quality olive oil in the con­text of a large coop­er­a­tive, Molero points out that the “asso­ciates are already men­tally pre­pared that, if they want to pro­duce qual­ity, they have to do as the coop­er­a­tive says.”

Atingir esse ponto exigia uma certa quantidade de "planejamento".

“No primeiro ano em que começamos a produzir nosso azeite de primeira linha (...), tínhamos um associado que possuía seus próprios meios de colheita. Ele tinha máquinas de colheita, guarda-chuvas e três cultivares. Então, conversei com esse membro e expliquei a ele o que queria para a cooperativa. Ele me apoiou imediatamente e colhemos as três cultivares de seus campos ”, lembra Molero.

“The sec­ond year, it was easy. All the mem­bers said: ‘I want to make that award-​winning oil that you make.’ So the sec­ond year, the asso­ciates came to me.”

Enquanto o sol se põe em Valdepeñas, reboques cheios de azeitonas vão dos olivais às instalações da cooperativa.

Depois de separar a fruta das folhas, as azeitonas passam através de correias transportadoras até o moinho. O aroma denso do suco de azeitona recém-prensado preenche o ar.

Molero pega um copo pequeno e prova o novo azeite.

“Vale a pena quando o fluxo do novo azeite flui… quando a fábrica está em uma temperatura excepcional, o azeite está em graus 24 e você o experimenta e tem todos os aromas. Isso é gratificante ”, diz ela.

E os prêmios. Os prêmios que recebemos devem-se ao trabalho duro da cooperativa e de toda a equipe. ”



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