Projeto de plantio de acácias na Tunísia combate a desertificação

A ideia de um empreendedor social de mulheres 29 anos de idade, um projeto na Tunísia planta acácias para enfrentar a escassez de água e desertificação.

Jul. 25, 2017
Por Isabel Putinja

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Um projeto de empresa social para plantar acácias na Tunísia aborda a escassez de água e a desertificação causada pelas mudanças climáticas na Tunísia. 

Acacias For All foi lançado em 2012 por Sarah Toumi, uma empreendedora social tunisiana de 29 anos, com o objetivo não só de combater a desertificação, mas também de apoiar os trabalhadores agrícolas locais. 

A árvore de acácia está sendo introduzida nas comunidades agrícolas como uma alternativa às plantações de azeitonas e amêndoas, que não prosperam quando irrigadas com a água salgada do solo encontrada aqui. 

As chuvas têm sido escassas na Tunísia nos últimos anos e os métodos convencionais de cultivo tendem a causar o esgotamento do solo, o que aumenta o estresse para o setor agrícola local. 

As acácias extremamente resistentes podem ser irrigadas com água contendo até oito gramas de sal por litro e se adaptam bem às condições do deserto, puxando água de até 200 metros abaixo do solo. A planta também protege outras culturas, criando uma barreira contra o vento e a areia, e melhora a qualidade do solo graças às suas propriedades de fixação de nitrogênio que ajudam a revitalizar o solo. 

A qualidade é importante.
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Toumi lançou o projeto pela primeira vez na aldeia de Bir-Salah, perto de El Hencha, na região de Sfax, onde montou um centro de demonstração e mostrou aos agricultores locais como as acácias podem ser plantadas como uma prática agrícola sustentável. 

"Eu queria abordar a falta de acesso aos recursos necessários para os agricultores locais se adaptarem às mudanças climáticas e fornecer a eles o conhecimento científico e técnico para se adaptar à situação e comercializar seus produtos ”, explicou Toumi na web rádio da Néoplanète. "Eles não só têm um impacto positivo no meio ambiente, mas também aumentam sua renda. ” 

Ela descobriu que as mulheres que trabalham no setor agrícola eram mais receptivas a essa ideia inovadora e entendiam os benefícios do plantio de acácia e como seu cultivo poderia ser uma nova fonte de renda. As mulheres são organizadas em cooperativas para que o ciclo da lavoura seja melhor administrado. 

O projeto logo se estendeu a 14 outras regiões onde os "embaixadores ”replicaram o modelo. Hoje já foram plantadas mais de 50,000 acácias até agora, mas a meta é ter um milhão de árvores até 2018 e levar o projeto para outros países do Norte da África. 

Também chamada de moringa ou coxinha, a acácia não é nativa da Tunísia, mas provavelmente se originou no subcontinente indiano. A Índia tem uma produção anual de mais de um milhão de toneladas de acácia. A planta também cresce na América Central, Caribe e países do norte da América do Sul. 

Os subprodutos da planta são goma arábica, ou goma acácia, que é a seiva endurecida da árvore. É utilizado na indústria de alimentos como estabilizante e aglutinante em tintas aquarela e esmaltes cerâmicos, entre outros usos. 

O azeite de moringa também é extraído das sementes da planta e é usado em alimentos e medicamentos. As folhas da planta são reduzidas a um pó rico em vitaminas e minerais que é usado para suplementos nutricionais, chá de ervas ou é blenddo com mel. 

Em 2013, Acacias for All foi escolhida pelo governo francês como uma das 100 inovações na África que moldam o futuro do desenvolvimento sustentável, e em 2016 Toumi foi identificada pela Forbes como um dos 30 empreendedores sociais com menos de 30 anos fazendo mudanças em todo o mundo.



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