Vendo a Oliveira como um Ser Vivo

Cuidado com os erros nas estratégias de cultivo quando a oliveira é tratada como uma máquina.
Agosto 10, 2020
Rafael Navarro e Susan Hoover

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As metáforas que usamos para descrever nosso mundo influenciam fortemente como nos relacionamos com ele. O mesmo vale para como pensamos em nossas oliveiras.

Especialmente após o início da revolução industrial, a oliveira passou a ser vista como uma máquina de produção de azeitona, segundo a qual quanto mais recursos colocássemos nela, mais ela produziria.

Mas essa abordagem leva a uma série de problemas porque a genética profunda da árvore sempre tem a última palavra.

A oliveira não é uma máquina estática, é uma entidade viva que evoluiu ao longo de milhares de anos no clima mediterrâneo, onde existem variações extremas nas condições do dia-a-dia e ano-a-ano.

Essa variabilidade se traduz em uma disponibilidade variável de água e nutrientes, e a oliveira desenvolveu meios fisiológicos para lidar com essas condições variáveis. Existem fortes respostas do dia-a-dia na fisiologia da oliveira, que lembram como o cérebro reage por meio de sentimentos como medo, fadiga ou motivação.

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Ao considerar a árvore no sentido não tão metafórico dessas sensações, melhores práticas de cultivo tornam-se claras e podemos melhorar a saúde de nossa árvore, a qualidade do azeite que ela produz e pavimentar o caminho para uma produção anual mais estável.

Safras pesadas e medo de árvore

Do ponto de vista mecanicista da oliveira, uma safra pesada é sempre o objetivo. Porém, para uma oliveira, uma safra pesada significa que ela terá que gastar uma grande quantidade de energia em seus frutos: azeitonas são ricas em muito "caras ”substâncias fisiológicas (azeite) e nutrientes minerais. Portanto, em um clima rigoroso, um grande gasto de energia pode ser perigoso, a ponto de colocar em risco a sobrevivência da própria árvore.

Se a oliveira sentir baixa disponibilidade de água e nutrientes, como estratégia de autodefesa, ela prejudicará gravemente o número de frutos que planta. Podemos chamar isso de medo?

Um grama de prevenção vale um quilo de irrigação

De acordo com um conceito mecanicista de produção de oliveira, a oliveira deve ser irrigada principalmente no verão, após a pega dos frutos, pois se pensa que a oliveira precisará de mais água devido às altas temperaturas e ao solo mais seco. Isso é um erro e mostra que não compreendemos o processo fisiológico do sistema reprodutivo da árvore.

Depois de desdobrar nutrientes e energia para os frutos que se desenvolvem na primavera, a oliveira necessita de um período de descanso no verão. Se a árvore é irrigada excessivamente no verão, este período de descanso não é registrado pela árvore e "pensa ”tem que saltar para a fase de produção muito cedo e não teve tempo de recuperar um nível adequado de nutrientes. Portanto, ao notar a falta de nutrientes, ele terá medo de superproduzir e correr o risco de esgotamento de nutrientes. Portanto, a safra de retorno é afetada negativamente.

Ao contrário, quando consideramos a árvore de uma perspectiva biológica, e entendemos sua natureza fisiológica, levamos em consideração os ciclos e fases da árvore, e fica claro que existe um momento ótimo para sustentar a árvore com água e nutrientes.

O momento chave neste ciclo é no final da primavera (especialmente se foi uma primavera seca) porque é o momento em que a árvore tem que decidir quantos frutos dar. Portanto, irrigar um pouco antes de os frutos se estabelecerem é a estratégia que influenciará mais positivamente a produção. E esse momento-chave costuma ser perdido. O propósito fundamental para isso é evitar que a árvore tenha medo do futuro para que dê um número adequado de frutos que, claro, se traduz em uma boa colheita.

Fadiga, poda e fertilização

No ano seguinte a uma safra pesada (o ano sem safra), a reserva de nutrientes da árvore provavelmente será baixa porque os nutrientes foram para as frutas. Os botões observam o estado nutricional do final do inverno e se os níveis de nutrientes forem baixos, os botões se desenvolverão em folhas, não em frutos, e a colheita de retorno será baixa ou mesmo nula. Podemos chamar isso de fadiga?

Do ponto de vista mecanicista, onde o objetivo é sempre atingir o nível de produção mais alto possível, a oliveira não deve ser podada pesadamente antes de um ano, sob o equívoco de garantir uma boa colheita. Da mesma forma, é comum fertilizar em excesso antes de a árvore dar os frutos, o que fará com que a árvore dê mais frutos do que ela pode razoavelmente dar. Essas práticas acabam exacerbando a fadiga que uma árvore pode sentir.

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Por outro lado, as práticas agronômicas que levam em conta os sistemas biológicos da árvore permitem uma poda intensa no ano e uma fertilização mínima no final da primavera e início do verão (quando a oliveira está para dar os frutos), acompanhada de alta fertilização no final verão e outono (quando as azeitonas aumentam de peso) ajudam a árvore a chegar à primavera seguinte em muito boas condições para desenvolver uma nova colheita.

Às vezes é melhor diminuir a capacidade da colheita no curto prazo para obter uma colheita ótima no longo prazo. Em outras palavras, em vez de ter uma safra pesada seguida por uma fora da safra, é melhor ter uma safra média consistente de um ano para outro, que acaba produzindo uma produção geral mais alta.

Motivação da oliveira

Em um ano sem safra (um ano de safra baixa), a oliveira tem uma demanda muito baixa de nutrientes e energia pelos frutos e, portanto, é capaz de desenvolver brotos longos e acumular bons níveis de nutrientes e hormônios. Esses hormônios induzem a maioria dos botões da árvore a se desenvolverem em flores (em vez de folhas) e, com o suporte da robusta reserva nutricional, muitas dessas flores frutificarão no próximo ano (o do ano seguinte). Podemos chamar isso de motivação?

O desejo de reproduzir

A oliveira, como qualquer ser vivo, quer se reproduzir. Para uma oliveira, reprodução significa produzir azeitonas, e azeitonas significa colheita. O manejo da oliveira deve ir no sentido de ter uma árvore não estressada (não fatigada, não assustada) em vez de fornecer recursos adicionais em excesso. Uma oliveira sem estresse, ou seja, feliz, pode produzir safras anuais bastante estáveis.

Ao compreender a fisiologia e a genética profunda da árvore, os produtores podem ajustar suas estratégias de manejo anuais e intra-anuais. Isso acabará por melhorar a homogeneidade das safras interanuais, diminuir os custos com fertilizantes e irrigação, criar árvores mais saudáveis, aumentar a resistência a doenças e pragas, produzir azeite de melhor qualidade, níveis mais altos de fenóis e, por fim, aumentar a receita.

Rafael Navarro é consultor de gestão de olivais para Selección de Olivares de Sierra. Susan Hoover é gerente de A chuva na Espanha.


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