`Encontro com Shimon Lavee e Aquele da Árvore Sagrada

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Encontro com Shimon Lavee e Aquele da Árvore Sagrada

Novembro 28, 2011
Lucy Vivante

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Shimon Lavee, cientista de plantas e renomado especialista em azeitonas, participou de novembro de 2011 Fórum de dieta mediterrânea. Lavee é professor emérito da Universidade Hebraica de Jerusalém e associado ao Centro Volcani de pesquisa agrícola, onde foi vice-diretor. Para o Mediterranean Diet Forum, ele participou do comitê científico, envolvido em um grupo de trabalho focado no meio ambiente e em variedades antigas de azeitonas, e assinou o tratado Re.COMed em nome do Conselho de Plantas de Israel.

O professor Lavee, sua esposa, que é uma figura importante no teatro para jovens, e Zohar Kerem, colega de Lavee, estiveram na Europa para o fórum antes de viajar para Madri para uma reunião do Conselho Internacional das Oliveiras (COI). Lavee esteve envolvido com o COI, como delegado de Israel e como presidente em 2000 e 2008.

O hemisfério sul é onde o professor Lavee acredita que a maior parte do azeite do mundo, pelo menos o preço competitivo, virá a longo prazo. Na Europa, ele vê apenas a Espanha como capaz de competir com a Austrália, África do Sul e o crescente número de países sul-americanos que cultivam azeitonas em sebes, usando irrigação e meios mecanizados. Lavee passa seu tempo desenvolvendo azeitonas de alto rendimento destinadas à cultura intensiva, e ele é uma lenda em sua capacidade de selecionar plantas.

Zohar Kerem falou dessa estranha capacidade de dimensionar uma árvore apenas olhando para ela. Lavee disse que não era tanto intuição quanto experiência e que, se você não é bom nisso, deve viver com seu erro - uma árvore pobre - quarenta anos depois.

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Lavee também gasta seu tempo ajudando os produtores com planos para os pomares, estudando o tempo de irrigação e o tempo da colheita, aconselhando estudantes de pós-graduação e participando de conferências como o Mediterranean Diet Forum.

Você pode falar sobre o azeite em Israel? Quanto é produzido e consumido?

Shimon Lavee: A produção em Israel está agora, em um bom ano, entre 9 e 10 mil litros de azeite, e consumimos algo em torno de 17 mil. Até agora, costumávamos importar, nos últimos anos, cerca de 50 por cento. E em um ano de folga, produzimos apenas quatro mil toneladas, é claro que a importação foi muito maior. Agora, este ano, um número bastante novo de pomares entrou em operação, então está próximo, provavelmente o 10, no próximo ano talvez esteja no 11,000, então a importação está diminuindo um pouco. Mas levará anos que precisaremos importar. Três quartos são tradicionais, com baixos rendimentos. Atualmente, cerca de 60 por cento da produção vem de cerca de 25 por cento da área.

Você desenvolveu uma nova azeitona?

Nós temos um número deles. A azeitona principal, que já foi usada em todo o mundo, chama-se Barnea. Essa é uma grande azeitona para shaker. Temos uma nova variedade que é para a sebe e é a variedade Askal que, aparentemente, conquistará metade do mundo, porque é muito adaptável para uma árvore individual e para sebes, e tem o teor de azeite de 28 a 30%, com um rendimento de 20 toneladas por hectare. Está sendo plantado em todo o Israel. Eu assinei acordos com a Espanha, com a África do Sul, com a Austrália, com a América do Sul e com a Itália que estamos negociando, eles querem testá-lo.

O que a Itália deveria estar fazendo?

Na Itália, há um problema porque as parcelas são muito pequenas, historicamente - o mesmo que as partes tradicionais de Israel. Muitos dos pomares estão em áreas montanhosas. Agora, nessas áreas, a melhor intensificação que você pode fazer é usar um shaker. A sebe, não é para esse tipo de coisa. Isso é um problema. A Itália terá que se especializar em azeites boutique, azeite de alto preço para os clientes especiais que estão prontos para pagar pelo nome e assim por diante. Justificado ou não, esse não é o ponto. Mas, como algumas pessoas estão dispostas a pagar 200 dólares por uma garrafa de vinho, porque essa é a reputação e acho que essa é a direção que a Itália terá que seguir. Dos países europeus, acho que, a longo prazo, o único que será capaz de competir, também a granel, é a Espanha, porque eles têm grandes áreas, também de propriedade única e também terrenos onde é possível realizar a mecanização completa. Tenho certeza que na Itália existem algumas regiões onde você também pode. O que eu sei é a região de Florença, em torno de Perugia, e não é tão fácil.

Seu colega disse que eu deveria perguntar sobre as azeitonas do Getsêmani.

Essa foi uma das coisas mais engraçadas que já me aconteceu. Recebi uma ligação do Departamento de Relações Públicas do município de Jerusalém. Eles disseram 'Olhe, do Getsêmani, eles perguntaram se poderiam ter alguém especialista em azeitonas. Há algo errado com uma árvore sagrada. Eu disse, 'Ok, da próxima vez que for ao Senado da Universidade de Jerusalém, passarei por aqui. Foi o que fiz, e havia um ramo em declínio. Isto acontece. Então eu disse 'Ok, 'e eu peguei uma grande tesoura de jardim e cortei esse galho até um certo ponto, e eles ficaram chocados com isso [eles disseram] 'O que vai acontecer?' Eu disse, 'Olhe, daqui a um ano, daqui você receberá um novo ramo. E, claro, isso aconteceu.

Então, eu me tornei a celebridade do lugar sagrado lá, e foi escrito no jornal do Vaticano que o cientista israelense salvou a azeitona sagrada e fiquei pessoalmente tão insultado. Sabe, naquela época, publiquei um estudo em que trabalhei cinco anos e que, do ponto de vista científico, era realmente um trabalho e, como sempre, quando você publica algo assim, recebe dez, vinte solicitações por reimpressões e por aquela coisa estúpida que eu escrevi em todo o mundo, em todos os jornais.

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