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Produtores de Trás-os-Montes apostam na qualidade

Novembro 15, 2010
Julie Butler

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Em um canto da Europa Ocidental, encontra-se um bolso com vários prêmios do país do azeite. Como o nome em português sugere, Trás-os-Montes e Alto Douro fica além das montanhas em um vale no alto do rio Douro, no nordeste de Portugal.

O Trasmontanos dizem ser ousados ​​e trabalhadores, traços supostamente frutos de séculos lutando em meio a solo áspero e um clima inclemente. Seja um estereótipo preciso ou não, algo continua impulsionando esta região para o centro das atenções internacionais em busca de azeite premium.

A região de Trás-os-Montes e Alto Douro abrange mais de produtores e etiquetas 34,000 e forneceu a 80% da produção de azeite 30-2008 em Portugal, com toneladas de 09. Nos últimos meses, aumentou seu prêmio com sucesso em três continentes.

Flos Olei, o guia produzido na Itália para os melhores EVOOs, este ano colocou a produtora Trasmontano Maria Andrade entre as 20 melhores do mundo. O guia confere às fazendas produtoras de azeite uma classificação de 0 a 100 e a mais alta de Portugal também foi da Azeite Trás-os- Montes DOP - Romeu da Sociedade Clemente Menéres, com 92 pontos. Dos 17 produtores portugueses incluídos no guia de 2010, nove eram deste DOP. (DOP é equivalente à classificação da UE DOP, ou Denominação de Origem Protegida.)

Com seu EVOO João das Barbas, Maria Andrade também ficou em segundo lugar na categoria DOP no primeiro Concurso Mundial do EVOO, realizado no pavilhão italiano da Shanghai World Expo.

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E nos EUA, o azeite da Porca de Murça foi novamente distinguido como um dos melhores do mundo. Este produto DOP Trás-os-Montes ganhou prata na categoria Medium, Lote 50 no 2010 Los Angeles International Extra Virgin Concurso de Azeite. Magna Olea, do mesmo DOP, conquistou o bronze na categoria Média, Cobrançosa.

Desafios

Branco

Apesar de todo esse sucesso, António Branco, presidente da Associação dos Olivicultores de Trás-os-Montes e Alto Douro (AOTAD), afirma que a região tem alguns problemas importantes.

Entre estes, Portugal não possui um organismo interprofissional nacional para promover e proteger a sua indústria de azeite. Segundo Branco, o governo está mais preocupado em reduzir a dependência de azeite importado para consumo doméstico em Portugal do que em aumentar suas exportações de qualidade. Ele gostaria que Portugal fizesse mais para promover seu petrazeite no exterior e agilizar a implementação de um regulamento da UE exigindo que o país de origem aparecesse em garrafas de azeite.

Outro problema é que em Portugal o uso comercial de 'azeite »refere-se a uma blend de azeite refinado e EVOO. "Isto é confuso para os consumidores portugueses, pelo que a AOTAD gostaria 'azeite 'deve ser usado apenas para se referir ao EVOO e VOO ”, disse Branco.

Alheira de Mirandela

Os Transmontanos são famosos por suas mesas abundantes, repletas de vinho local, azeite e salsichas, e é um conceito que Branco vê potencial para explorar. Sua visão é que uma marca regional promova produtos locais de qualidade, incluindo azeite, vinho, queijo, mel, pão e carnes e embutidos locais, como o tradicional Alheira de Mirandela.

A AOTAD também está trabalhando para a adoção de um novo DOP na área, cobrindo a região do Douro, e sobre o possível turismo e marketing conjunto com a vizinha região espanhola de Castilla e Leão. Também está investindo 1.3 milhões de euros (US $ 1.8m) em uma rede de mídia social, dando aos membros do DOP acesso a dados de produção e qualidade, informações úteis como ameaças a oliveiras e uma plataforma de negociação on-line.

Com toda essa iniciativa, não surpreende que a AOTAD tenha sido a vencedora do ano passado do Flos Olei "Prêmio Cristina Tiliacos ”, que reconhece a excelência na promoção
e difusão do cultivo da azeitona.

Segmentação

A produção de azeite tem sido importante nesta região desde pelo menos os 16th século, mas o DOP de Azeite de Trás-os-Montes não existia até 1994. Hoje é um dos seis DOPs em Portugal e a segunda maior área de produção de azeite do país.

O guia diz que as principais variedades de azeitona da DOP Azeite de Trás-os-Montes - Cobrançosa (30%), Verdeal Transmontana (25%), Madural (20%), Cordovil (10%) - produzem "azeites muito refinados e complexos, com aroma a especiarias, amêndoas e outras frutas secas ”.

O DOP abrange 3100 km², quase 6000 fazendas e 47,000ha de olivais. A produção de azeite e azeite impulsiona a economia regional em mais de 30 milhões de euros (US $ 41 milhões) por ano. Mas nenhum dos produtores vive apenas das azeitonas - eles também cultivam animais e cultivam outros produtos. Todos eles vendem suas azeitonas para uma das 17 cooperativas da região ou para uma das 100 usinas locais.

Num artigo de discussão da 2004, os investigadores da Universidade do Minho J. Cadima Ribeiro e J. Freitas Santos relataram que a designação de origem, a marca de um produtor e as características do azeite (orgânico, blenddo com alho ou ervas, etc.) têm um impacto positivo sobre preços do azeite português. Eles disseram que dando mais
visibilidade da região de origem nos rótulos e estabelecimento de nomes de marca foram movimentos adequados, mas devem ser acompanhados de certificação de qualidade para "free-riders ”.

O Cooperativa Agrícola de Produtores de Murça (CAOM) é um exemplo da segmentação generalizada que ocorreu desde o DOP de Trás-os-Montes. O CAOM foi reestruturado para diversificar seu alcance, atualizar sua imagem e aderir a padrões de alta qualidade. Espera aumentar em 20% seu volume de vendas em dois anos, com base em investimentos em mercados externos de alto valor agregado.

Branco diz que em todo o DOP, cooperativas, usinas e embaladoras aprimoraram sua tecnologia e adotaram as melhores práticas em termos de fatores como tempo de colheita e controle de temperatura. O treinamento de provadores de azeite na região foi outra prancha importante no foco no azeite premium.

Um novato de 19 anos da 81

Andrade

Flos Olei "Moinho de Azeite Emergente ”, ganho por Maria Andrade, visa incentivar "fazendas jovens. A família de Andrade cultivou azeitonas por gerações na área de Mirandela do DOP, mas só em 2008, aos 80 anos, começou a produzir seu próprio azeite.

O bosque de 29ha de Andrade é quase totalmente cultivado organicamente e ela colhe cedo, "para evitar os invernos difíceis ”. Ela diz que isso custa um pouco em termos de rendimento, mas compensa em "qualidade extraordinária ”. Flos Olei diz que o azeite de João das Barbas é "excelente ”, tendo "uma intensa cor amarela límpida dourada ”, amplo aroma e um sabor complexo, incluindo notas de chicória, alface, menta e sálvia. Um frasco de 250 ml é vendido em Portugal por 4-6 euros (US $ 5.48 - US $ 8.21).

Tendo começado com tanto sucesso, Maria Andrade diz que agora tem uma grande responsabilidade: "porque não posso deixar a qualidade cair. ”O DOP só pode permanecer viável, "se investirmos em qualidade. ”O problema é que muitos olivicultores "colhe tarde porque o rendimento e o preço são melhores, mas você só obtém qualidade se colher antes da chegada da geada; caso contrário, o azeite carece de aroma. ”Ela diz que as pessoas precisam ser educadas sobre como tirar proveito do DOP.

É um sentimento que Branco compartilha e espera que o governo português também adote em breve.

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