África / Oriente Médio

Tunísia: janela em um mundo tradicional de oliva

Há poucos fundos para ajudar a transição dos agricultores rurais da Tunísia para uma produção mais eficiente e de alta qualidade. Alguns moradores dizem que está tudo bem com eles, enquanto outros olham para um futuro mais próspero,

Foto: Cain Burdeau para Olive Oil Times
Fevereiro 27, 2018
Por Cain Burdeau
Foto: Cain Burdeau para Olive Oil Times

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Colher azeitonas - mesmo na primavera - com mãos e dedos nus, enroscados com chifres de cabra. Coleta de sacos em campos cheios de azeitonas e mudas de árvores por carrinho e burro. Produzir petrazeite em fábricas onde as pedras de moagem esmagam azeitonas e o chão está ocupado com equipes de trabalhadores cobertas com suco de azeitona.

Dentro de 30, 40 anos, ficaria muito triste, se terminássemos com um estilo de produção industrializada.- Zena Ely-Séide Rabia, Produtora de Azeite

Estas são visões, sons e cheiros na maior parte longe da Europa, onde produção de azeite tornou-se cada vez mais mecanizado e modernizado.

Mas na Tunísia, as coisas são diferentes - a produção de azeite ainda é em grande parte uma atividade rural que evoca uma época passada.

Isso é visto como um obstáculo e um tesouro para uma nação que busca expandir sua produção de azeite de alta qualidade através da modernização e expansão das plantações de oliveiras, enquanto também lida com a profunda pobreza rural, interesses comerciais arraigados e instabilidade política e econômica.

A população rural da Tunísia vive em estado de pobreza - e esse fato ajuda a explicar por que a produção de azeite é tão tradicional e simples. No entanto, o tamanho da sua produção (180,000 toneladas este ano) e sua ambições como um grande exportador separar a Tunísia.

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"O problema não é falta de conhecimento técnico na Tunísia ”, disse Tiziano Caruso, especialista em agrárias e azeitonas da Universidade de Palermo, na Itália. "mas a falta de recursos financeiros para espalhar ”a modernização.

O Banco Mundial diz que a população rural da Tunísia vive em um estado próximo à pobreza extrema. Os trabalhadores rurais costumam ganhar cerca de US $ 6 por dia, ou muitas vezes muito menos. A renda média diária per capita na Tunísia rural é de US $ 1.60, segundo dados do Banco Mundial.

Isso explica por que a grande maioria das exportações é a granel, enviada em navios para países mais ricos que precisam de azeite; por que um passeio pelo campo durante a primavera descobre que as pessoas ainda colhem azeitonas pretas e maduras; porque produtividade pode flutuar tão radicalmente de ano para ano e por que os rendimentos são muito menores do que os concorrentes europeus.

Existem outros problemas também. A irrigação é escassa. Muitas plantações são jovens e há falta de conhecimento entre muitos agricultores, disseram os produtores de petrazeite da Tunísia. E desde a revolução democrática de 2011 que encerrou a ditadura, os produtores disseram que foram atingidos por uma força de trabalho rural cada vez menor que, por sua vez, aumentou os custos da mão-de-obra.

Enquanto isso, muitos agricultores e produtores reclamam que interesses arraigados nos níveis governamental e privado também estão impedindo mudanças e progresso.

No final de janeiro, em uma pequena cidade chamada Bir Salah, nas planícies pontilhadas de oliveiras perto de Sfax, a colheita da azeitona estava em movimento.

Meia dúzia de pessoas trabalhava em uma grande árvore. Homens de pé no chão e em pesadas escadas de madeira batem em galhos carregados de drupas com paus para tirar as azeitonas. Uma mulher curvada, com um lenço na cabeça, varreu as azeitonas nas redes de coleta em pilhas, usando como vassoura um punhado de ramos de oliveira.

Foto: Cain Burdeau para Olive Oil Times

"É o trabalho do zaytun (oliveira em árabe) ”, disse Amine Mhimda, uma estudante de 20 anos que ajuda sua família durante as férias escolares. Ele falava em inglês básico. "Amigos e família (faça o trabalho.) É o trabalho da minha família. ”

A árvore em que estavam trabalhando não era deles, mas sim uma que haviam alugado para colher, uma prática comum entre os agricultores tunisianos.

Mhimda disse que as máquinas de colheita são caras demais para sua família.

Cenas semelhantes são encontradas em toda a Tunísia, onde as famílias passam meses lentamente colhendo azeitonas nos milhões de árvores do país. Eles param no meio do dia para comer e fazer bules de chá em chamas.

As azeitonas são despejadas em sacos e embaladas em moinhos de azeite, muitas vezes nas costas de picapes raiadas de suco de azeitona.

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Foto: Cain Burdeau para Olive Oil Times

Muitas vezes, as azeitonas acabam em lugares como um moinho em Sfax, de propriedade de Hamed Kamoun. Sua família trabalha no ramo de azeitonas desde o final dos 1800s.

É um moinho tradicional. Em uma manhã recente, os trabalhadores estavam ocupados trabalhando nas prensas, nas pedras de esmerilar, despejando balde por balde de azeite em cubas de decantação. No alto, um cinto grande zumbia ao girar em um eixo de linha, dirigindo as pedras de moagem rotativas. O cheiro de azeitonas esmagadas era intenso e agradável. O chão estava coberto de polpa preta e azeite. Prensas de azeitona pingavam suco escuro.

"Minha produção é específica e só por aqui ”, disse Kamoun, falando através de um tradutor. Todo o petrazeite que ele produz, ele disse, é consumido na Tunísia.

Antes do amanhecer, durante o período da colheita, Kamoun tem um comprador em um mercado de leilões onde os agricultores vendem suas azeitonas para as usinas. Ele obtém grandes quantidades de azeitonas desse mercado, disse ele.

Muitos no setor de azeitonas da Tunísia, porém, dizem métodos tradicionais de colheita e a moagem estão retendo a nação.

Por exemplo, muitos fazendeiros esperam colher azeitonas até ficarem pretos e mais maduros na esperança de obter mais azeite delas. Mas isso contraria as práticas recomendadas para obter o melhor azeite extra-virgem, que geralmente ocorre quando as azeitonas estão mudando de verde para preto, uma fase conhecida como invaiatura.

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"As pessoas têm pouco conhecimento sobre azeitonas, então pensam que se colhermos azeitonas agora (em janeiro e depois), obteremos mais azeite - está certo, mas está errado ”, disse Rafik Ben Jeddou, produtor de petrazeite.

Habib Douss, exportador de petrazeite e químico, disse que muitos agricultores acreditam que a oliveira é uma planta sagrada.

"Há muita mitologia no azeite ”, disse ele. "No que diz respeito à oliveira, os tunisianos sentem que é uma árvore abençoada. Nada da oliveira pode ser descartado e, se houver azeitonas no final da temporada, isso fará parte da recompensa. Se eles escolherem em maio, para eles é abençoado. ”

Douss acrescentou: "Quando trabalhei na Proctor and Gamble (nos Estados Unidos), conversamos sobre 'oportunidades de melhoria ', ou OFIs. Na Tunísia, você poderia escrever enciclopédias de OFIs. ”

Imed Ghodhbeni, gerente de um laboratório de degustação e análise da Grupo CHO, um grande exportador tunisino, disse que muitos tunisianos não gostam do sabor do azeite extra-virgem.

"Algumas pessoas realmente gostam disso ”, ele disse sobre o petrazeite que consideraria lampante. "As pessoas guardam muito tempo as azeitonas para fermentar para obter esse tipo de azeite. ”

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No sul da Tunísia, por exemplo, é comum os berberes manterem azeitonas em cavernas, permitindo que fermentem e pressionem azeitonas quando precisam delas, disse ele. "Eles se orgulham de seu azeite e o oferecem aos convidados ”, disse Ghodhbeni.

A Tunísia não é única nisso. No sul da Itália, por exemplo, era costume deixar as azeitonas fermentarem também até os tempos mais recentes.

"Na Itália, especialmente no sul, o setor de azeitonas… deu passos gigantescos adiante apenas nos últimos 20 anos ”, disse Caruso, referindo-se especificamente à extração, armazenamento e embalagem de azeite.

Na Tunísia, alguns produtores de petrazeite alertam que os métodos tradicionais do país são valiosos.

"É uma bênção ”, disse Zena Ely-Séide Rabia, uma produtora de petrazeite boutique de 34 anos. Por exemplo, disse ela, colher azeitonas à mão é bom para a fruta, enquanto máquinas podem ferir azeitonas.

Outra vantagem dos métodos tradicionais da Tunísia é que há muito pouco uso de pesticidas ou herbicidas, tornando o país conhecido por seu azeite orgânico, disse ela.

"Dentro de 30, 40 anos, ficaria muito triste se terminássemos com um estilo de produção industrializada ”, disse ela.

A colheita da azeitona é parte integrante da vida rural. "Eles trabalham de um lugar para outro ”, disse Ely-Séide Rabia sobre os trabalhadores da azeitona. "É o tecido das comunidades rurais. Suas vidas giram em torno dessas produções. ”

Foto: Cain Burdeau para Olive Oil Times

Assim, a Tunísia precisa se modernizar, mas também manter suas tradições. "É um equilíbrio delicado.

E está longe de ficar claro com que rapidez a Tunísia vai querer mudar ou pode. "É uma produção familiar, não é industrial como a Espanha ”, disse Mseddi Moncef, um olivicultor de 70 anos de Sfax que tem cerca de 400 árvores.

Muitos pomares de oliveira são como os dele: pequenas operações familiares provavelmente não mudam rapidamente. E há resistência à idéia de concentrar esforços na produção de mais petrazeite para exportação.

Um vendedor de petrazeite na Marché Central, em Túnis, balançou a cabeça com a sugestão de que a Tunísia deveria tomar mais medidas para melhorar seu petrazeite nos mercados de exportação.

"Exportar não é tão bom para nós. É bom para os ricos ”, disse Adel Ben Ali. Ele vende azeite em garrafas plásticas de um litro.

Ele provou um pouco do azeite que vende em um recipiente de alumínio. Era um azeite fino, ele disse: "É natural assim. Como podemos melhorar? Mais refinado? Ele balançou a cabeça. "Não. É bom assim.


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