Europa

Uma nova geração leva Laconiko à excelência

A família Pierrakos ergueu uma fazenda na Grécia de um meio de vida cotidiano para uma empresa inspirada que produz azeites premiados, infundidos com sua visão, paixão e propósito.

Elias Zarkadoulas (canto superior esquerdo), Diamantis Pierrakos e Dino Pierrakos
27 março, 2018
Por Andrea Adleman
Elias Zarkadoulas (canto superior esquerdo), Diamantis Pierrakos e Dino Pierrakos

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"Marque minhas palavras, você vai se arrepender ”, advertia o falecido pai toda vez que Diamantis e Dino Pierrakos planejavam outra mudança radical.

Ainda bem que os filhos ambiciosos não ouviram.

Nós éramos vistos como loucos. Estávamos indo contra a tradição.- Dino Pierrakos, Laconiko

Os irmãos Pierrakos são co-proprietários do Empresa de azeite Laconiko junto com suas duas irmãs e mãe. Eles cultivam azeitonas Koroneiki em uma propriedade costeira no sul da Grécia, que sua família possui há quatro gerações. Eles engarrafam e vendem seu petrazeite exclusivamente nos EUA.

Enquanto a mãe e as irmãs trabalham principalmente nos bastidores, Diamantis e Dino são os rostos públicos da operação, que se transformou de uma fonte de subsistência nos dias de trabalho em uma empresa inspirada que produz azeites premiados infundidos na visão, missão e paixão da família. e propósito.

Os irmãos compartilharam sua visão em um seminário da Smithsonian Institution em Washington, DC, em fevereiro. Curtis Cord, o editor de Olive Oil Times, liderou o seminário e degustação guiada para ensinar aos participantes como reconhecer e avaliar o azeite de alta qualidade. Juntamente com seu parceiro de negócios e cunhado, Elias Zarkadoulas, os irmãos Pierrakos foram oradores convidados no seminário.

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Para contextualizar os premiados prêmios que os clientes provaram no início da tarde, os irmãos contaram a história de sua jornada de turbilhão que começou durante a colheita da 2008.

Elias Zarkadoulas (canto superior esquerdo), Diamantis Pierrakos e Dino Pierrakos

Pierrakos e seus quatro filhos imigraram para os EUA em 1989, enquanto o patriarca da família, Vasilios, permaneceu na Grécia. Pelo menos um irmão retornaria para ajudar o pai na colheita anual. Como era habitual em sua aldeia, eles venderam seus frutos para as fábricas que exportavam para a Itália.

Naquele ano crucial, Diamantis sentiu que algo estava incomodando seu pai. Com Vasilios se aproximando da aposentadoria, os Pierrakos tiveram que tomar uma decisão que alteraria a vida sobre a terra e as 5,000 oliveiras que eram consideradas parte da família.

Uma opção era vender a propriedade e reunir Vasilios com a família nos EUA. Isso significaria abandonar terras férteis que seus ancestrais cultivavam desde o final do século XIX.

Azeitonas de Koroneiki em Laconiko

Não querendo abandonar as raízes do legado da família, Diamantis apresentou a idéia que se repetira ao longo dos anos: produzir seu próprio azeite de propriedade única sob o nome de família.

"Decidimos que seremos os melhores ou não o faremos ”, disse Diamantis. "Derramamos todo o nosso amor, paixão, tradição, coração e alma nele. ”

Os irmãos convenceram o pai a permitir que colhessem uma pequena quantidade de azeitonas mais cedo. Eles pediram à família e aos amigos que provassem seu azeite experimental e o feedback foi positivo. Na 2009, eles começaram as vendas em pequena escala de seu próprio azeite de marca nos EUA.

Eles continuaram a fazer mudanças fundamentais em seu processo de produção, superando a oposição dentro de sua família e comunidade. Sempre tradicionalista, Vasilios era cético em relação à ambição de seus filhos, repetindo seu aviso de que o plano deles era equivocado.

"Nós éramos vistos como loucos ”, disse Dino. "Nosso pai era conservador e acostumado às práticas padrão. Estávamos indo contra a tradição.

Trabalhando em sua casa na Virgínia, eles continuaram a expandir os negócios nos EUA e a melhorar o processo de produção na Grécia. Se um varejista concordasse com uma demonstração, os irmãos iriam até a loja, não importando a distância. Eles se encontravam brevemente com o varejista, apenas para se virar e voltar para casa, às vezes percorrendo centenas de quilômetros por dia.

Quando entraram nas competições, pediram para ver as notas dos juízes para saber como o azeite era avaliado. Eles examinaram seu processo de produção para identificar onde estavam ocorrendo as deficiências e fizeram mais alterações.

"Quando começamos a mudar nossa produção e colocar a qualidade antes do rendimento, era uma época em que poucos produtores gregos estavam ganhando prêmios ”, disse Diamantis. "Queríamos representar a Grécia e mostrar o potencial do petrazeite grego para competir com os melhores do mundo. ”

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Em 2014, eles conquistaram uma medalha de prata no Concurso Internacional de Azeite Virgem Extra de Los Angeles. Enquanto eles continuavam a ganhar grandes prêmios anualmente, a resistência de seu pai se acalmava. Os irmãos se sentiram justificados e confiantes de que seu risco estava compensando. Eles passaram a ganhar prêmios em Nova York.

A tragédia ocorreu em dezembro de 2016, quando o pai morreu durante a colheita.

"Ele viveu para ver muitos de nossos sucessos e testemunhar nossas esperanças e sonhos concretizados ”, disse Diamantis. "Ele estava orgulhoso de nós e morreu fazendo o que amava. Sabemos que a melhor maneira de honrá-lo é fazer negócios com os mesmos valores, sinceridade e paixão que nosso pai instilou em nós. ”

Laconiko opera uma sala de degustação em Manassas, Virgínia, aberta ao comércio apenas com hora marcada.


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