`Alcançando Bill Sanders - Olive Oil Times

Recuperando-se com Bill Sanders

Outubro 8, 2014
Denise Johnson

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Bill Sanders no Festival do Vinho e Gastronomia de Newport (RI)

Alguns anos atrás, Bill Sanders mantinha um dos poucos blogs focados em azeite, chamado Esmagar e pressionar, e ele podia ser visto em feiras comerciais e em programas locais de televisão pela manhã em seu país natal, Kentucky, oferecendo propostas de vendas de azeite da Tunísia.

Atualmente, ele está lançando uma marca própria.

Um auto-proclamado "guerreiro da estrada ”, Sanders esteve recentemente em um show de comida regional da Nova Inglaterra, o Festival de Vinhos e Gastronomia de Newport, levando os visitantes à história do que diferencia o azeite de alta qualidade e oferecendo degustações de sua Primeiro fresco azeite de oliva extra virgem - um produto que Sanders diz ser tão pessoal que ele colocou seu próprio rosto no rótulo.

Com sua marca em mais de 200 portas de varejo nos Estados Unidos, Sanders já está mais para desenvolver uma marca nacional do que a maioria dos que se propuseram a abrir uma empresa de azeite. Mas se parece que apenas alguns anos é pouco tempo para chegar até aqui, Sanders dirá que foi uma longa estrada e muito trabalho.

Quando você começou a se interessar pelo azeite e o que você fez neste setor?

No verão de 1996, eu estava sofrendo de terríveis problemas nas costas e outros problemas menores de saúde - já era o suficiente. Sendo um aprendiz de emoção e não um novato, estudei no Tony Robbins "Programa Life Mastery ”no Havaí. Com a ajuda de alguns especialistas em fitness, descobri que estava em forma, mas não era saudável. Isso mudou minha vida para sempre. Quatorze meses depois, completei a primeira de sete maratonas, sem dor.

Durante este período, me deparei com um artigo de uma página em Pessoas revista sobre como os azeites eram diferentes em todo o mundo. Até então, o azeite era uma mercadoria para mim, como o azeite vegetal. Essa pequena descoberta despertou minha pesquisa sobre azeite de oliva, incluindo uma sugestão de meu mestre de ioga, que conheci no evento Robbins para ler o livro de Mary Flynn, Low Fat Lies. A partir dessas experiências, criei uma série de seminários sobre estilo de vida saudável em 1999, chamada, Mais vida, mais nascer do sol. Uma sessão foi chamada, "Antiferrugem, permanecendo bem lubrificados. ”Os participantes aprenderam a provar o azeite e alguns estavam disponíveis para compra.

First Fresh é o culminar desse caminho. A First Fresh não se trata apenas de vender azeite. É sobre como conduzir um estilo de vida divertido e vibrante. E pensar, eu me formei na faculdade de direito. A vida é emocionante por minuto.

Conte-nos sobre o seu tempo consultando o azeite da Tunísia.

A Tunísia tem uma rica herança cultural e uma longa história de produção de azeite - a quarta maior do mundo. Estive envolvido na campanha Azeite 100% Tunisino. As vendas de azeite de oliva tunisiano aumentaram cinco vezes, colocando o azeite tunisiano nas prateleiras de mais de 1,000 lojas de alimentos especializados. Trabalhei com a Hamman Marketing, que tinha um contrato de marketing de US $ 1.5 milhão de duração limitada com a agência governamental tunisiana responsável pela promoção do azeite tunisino.

Vimos muitas campanhas no Kickstarter que nunca decolam, mas a sua sim. Por que você acha que sua campanha funcionou?

Em retrospecto, o Kickstarter projeto convergi minha rede pessoal e profissional de minha variada vida e carreira. O crowdfunding é na verdade uma forma alternativa de amigos e angariação de fundos da família.

Definir uma meta de financiamento razoável também foi um fator crítico. Muitos projetos cometem o erro de buscar financiamento para toda a empresa, em vez de um projeto dentro do plano de negócios ou, como no meu caso, um projeto piloto. Felizmente, o projeto resultou em mais financiamento do plano de negócios.

O que você fez com os fundos que você levantou?

Depois de satisfazer as recompensas do patrocinador, o desenvolvimento do design da marca e do rótulo representou a maior parte dos fundos restantes.

Quem eram seus patrocinadores?

Mais de 90 por cento dos meus patrocinadores vieram da minha rede pessoal e profissional, amigos e família. Por exemplo, meus três primeiros patrocinadores foram meu filho, um colega de faculdade e irmão da fraternidade, e um ex-colega do Departamento de Trabalho dos Estados Unidos. Essa foi a norma até atingir a meta de financiamento mínimo e os últimos dias do projeto de 32 dias. A maioria dos projetos busca aproveitar o financiamento coletivo "junkies ”, as pessoas que contribuem para uma infinidade de projetos. Depender do sucesso de pessoas que você não conhece é arriscado.

Que conselho você daria a outras pessoas que tentam usar o crowdfunding para iniciar um negócio de azeite?

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Procure financiar um projeto, não todo o plano de negócios, e estabeleça uma meta de financiamento mínimo razoável e atingível. Não há limite para a quantidade de fundos que pode ser levantada, mas o objetivo mínimo deve ser alcançado antes que qualquer dinheiro mude de mãos.

Estabeleça bases extensivas entre sua rede antes do lançamento do projeto. Correndo a partir do portão é fundamental. Atingir a 25 por cento da meta de financiamento na primeira semana provou ser um fator importante de sucesso. Momentum é a chave!

As recompensas devem ter um valor significativo. Crowdfunding não é caridade. É uma troca razoável de dinheiro por bens e serviços.

Conte-nos sobre Primeiro fresco, sobre a construção da marca, como você a introduziu nas portas e onde ela está agora.

Bob Sickles, dono do Sickles Market em Little Silver, NJ, me descreve como um azeite négociant (um termo francês para um comerciante de vinho que reúne a produção de pequenos produtores e vinicultores e vende o resultado em seu próprio nome). Meu azeite de assinatura é certificado extra virgem da Califórnia e é produzido por Azeite Lucero localizado em Corning. Este vencedor consistente do prêmio é uma blend exclusiva de ascolano, arbequina e manzanillo.

Nossa estratégia de construção de marca evoluiu e continua a evoluir com quatro blocos de construção principais: desenvolvimento da marca, geração de leads, estratégia de vendas e promoção do consumidor. A ideia do único empresário é um mito - o crédito deve ir para as pessoas generosas que ajudaram no crescimento da First Fresh.

Investi no desenvolvimento de marcas de alto nível e no design de etiquetas, posicionando a marca como "um americano com um azeite americano ”, a pedido da consultora Liz Tagami. Uma de nossas melhores decisões foi garantir a supervisão kosher a pedido de Lori Levy no mercado de Fairway.

Uma das minhas primeiras clientes, Evelyn Ignatow, da Comida e vinho gourmet do Hyde Park em Cincinnati, Ohio, apresentou-me ao novo programa para membros da Specialty Food Association, que leva à associação e exibição no Mostra de comida extravagante de verão.

Como meu produto era muito pessoal, meu amigo de 30 anos, Ralph Walthall, me incentivou a pegar a estrada visitando pessoalmente os clientes em potencial. Ralph perdeu sua batalha de 20 anos contra o câncer, três meses depois, mas eu não parei de dirigir - quase 100,000 quilômetros nos últimos dois anos e meio.

John Roberts, ex-presidente da (agora) Associação de Alimentos Especiais me ensinou a arte da demonstração blitz. Sou um guerreiro de demonstração com uma média de mais de 600 horas de demonstrações de degustação por ano. O processo de venda não para com o dono da loja ou comprador. A segunda venda para os clientes da loja é imperativa. Por não ser o agricultor, tenho a vantagem de estar disponível nas lojas durante o grande volume do quarto trimestre.

Hoje, o First Fresh está disponível em quase locais 200 em pelo menos estados do 20. Até o momento, nossa distribuição tem sido direta da loja. Nosso armazém fica próximo ao principal centro de distribuição da UPS em Campbellsville, KY, o que nos permite enviar para a maior parte do país em um a dois dias.

No ano passado, introduzimos o 3 Village Blend, projetado para ser um azeite de oliva acessível que é o "burro de carga ”da cozinha. Este ano a fonte é da região de La Rioja, na Argentina, e é kosher supervisionada pela União Ortodoxa. Mantendo a marca First Fresh, um objetivo principal sempre foi levar um azeite de oliva do hemisfério norte e sul, permitindo a liberação de um azeite fresco a cada seis meses. O The 3 Village está programado para lançamento no final deste mês.

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