A produção consciente por trás de um premiado produtor grego

Por três gerações, a família Gyftakis fabrica azeite de oliva extra virgem em uma das regiões mais férteis da Grécia. Com o tempo, eles aprenderam a deixar a natureza seguir seu curso e colher atentamente suas recompensas.
George Gyftakis
Outubro 12, 2020
Costas Vasilopoulos

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Ladeada por montanhas e pelo mar, milhares de oliveiras Koroneiki dominam a paisagem da costa sudoeste da península do Peloponeso, com sua folhagem verde e prateada brilhando sob o sol forte do Mediterrâneo.

At Pequenas fazendas ciganas, um produtor modesto, mas vivaz, concilia várias responsabilidades: habilmente elaborar azeite de oliva extra virgem premiado, enquanto promove vocalmente a produção de alimentos de qualidade e alimentação saudável.

Controlamos o cultivo, a colheita, a prensagem e o engarrafamento, conseguindo uma elevada qualidade que pode degustar.- George Gyftakis, proprietário, Little Gypsy Farms

A filosofia de George Gyftakis por trás da produção do azeite é deixar a natureza fazer sua mágica e colher os benefícios na época da colheita, dificilmente interferindo no crescimento e desenvolvimento natural das oliveiras.

"A maioria das fazendas tem meios artificiais para aumentar a produção ”, disse Gyftakis Olive Oil Times. "Descobrimos que deixar a natureza seguir seu curso produz um resultado final mais limpo e nutricionalmente mais denso. ”

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"Claro, isso significa que alguns anos renderão menos petrazeite ”, acrescentou. "Mas muitas vezes o perfil de qualidade, acidez e sabor será melhor, pois a árvore deve trabalhar mais em anos de chuvas fracas para produzir frutos ”.

Viajantes em busca de um lar, era natural que os ancestrais de Gyftakis se estabeleceram neste lado do Peloponeso há muitos anos.

"Nossa família, cujo sobrenome se traduz em 'o pequeno cigano 'sempre foi uma tribo cheia de recursos ”, disse Gyftakis. "Nossos ancestrais foram para as montanhas, cumprindo seu homônimo sem um lar, antes de finalmente se estabelecerem neste solo fértil ao lado do Mar Mediterrâneo. ”

A família Gyftakis alcançou o que agora é conhecido como Messinia, o 'terra de bons frutos 'dos ​​antigos gregos e uma das áreas mais abundantes do país.

"Os solos únicos no lado oeste do Peloponeso têm uma história de cultivo que remonta a 4,000 anos ”, disse Gyftakis. "Essa terra à beira-mar entre montanhas no sul do Peloponeso, na Grécia, proporcionava um microclima vantajoso, sempre alguns graus mais quente no inverno, com mais chuvas, cortesia dos picos próximos. Aqui, começamos a crescer. ”

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Ao longo dos anos, a família Gyftakis plantou e cultivou relíquias de família Oliveiras Koroneiki, aperfeiçoando continuamente suas técnicas e habilidade.

Hoje em dia, eles se encontram fazendo azeite monovarietal artesanal com uma abordagem de produção holística, garantindo que o resultado final esteja sempre em linha com os mais altos padrões.

"Em um mercado lotado, fornecemos azeite de oliva extra virgem fresco e autêntico com data e origem de colheita transparentes, produzido em uma fazenda independente ”, disse Gyftakis. "Muitos consumidores nunca desfrutaram de azeite virgem extra verdadeiramente fresco - um que não tenha sido adulterado ou blenddo com azeites de diferentes anos de colheita, diferentes regiões, diferentes variedades de azeitonas ou cultivado sem pesticidas pesados ​​e irrigação.

"Controlamos o cultivo, a colheita, a prensagem e o engarrafamento, alcançando uma qualidade que se pode degustar ”, acrescentou. "Processamos a azeitona em pequenos lotes e armazenamos o azeite nas adegas das quintas. A terra, a prensagem a frio, o cultivo e as técnicas de armazenamento foram transmitidos de geração em geração. ”

Para o Pequeno Cigano, colher azeitonas não é um trabalho, mas uma oportunidade para uma festa, com toda a família tradicionalmente trabalhando em conjunto para terminar o trabalho a tempo.

É o momento certo para construir uma marca para uma nova geração.- George Gyftakis, 

"Começamos a colheita como uma família - família extensa também - e ajudamos a colher cada parcela da família, pedindo ajuda externa durante as semanas da colheita ”, disse Gyftakis. "Vemos isso como tradição, por isso comemos, bebemos e até cozinhamos nos campos durante esse tempo ”.

"Este ano, a colheita será especialmente voltada para a família, pois os trabalhadores externos não ajudarão tanto, com a Covid-19 impedindo muitos de viajar durante a colheita ”, acrescentou. "Estaremos cobrando muitos favores. Covidien-19 representará sérios desafios para a colheita em geral na Grécia, pois a ajuda externa com a colheita é limitada ”.

Quase todos os dias durante a colheita, as azeitonas cuidadosamente selecionadas chegam a um pequeno moinho local para processamento bem antes do anoitecer. Gyftakis disse que o resultado é um azeite de oliva extra virgem nutricionalmente superior, rico em aminoácidos e polifenóis, mas com baixa acidez, com um delicado sabor a terra e um final cheio de nozes e alcachofra.

"Acho que a maioria das pessoas não percebe que pode ser necessário mais de 11 libras (cinco quilos) de azeitonas, cultivadas ao longo de um ano inteiro, para produzir apenas uma garrafa de azeite de oliva extra virgem da Gypsy Farms ”, disse Gyftakis. "O sabor obtido pode ser tão sofisticado quanto um bom vinho - sem o esnobismo ”.

Devoção e trabalho árduo valeram a pena para Gyftakis, que ganhou um prêmio de ouro na prestigiosa 2020 NYIOOC World Olive Oil Competition em maio passado.

Orgulhoso de sua realização, ele sente que o crédito que recebeu por seu azeite Little Gypsy Koroneiki é de extrema importância para os pequenos produtores.

"Ganhar um prêmio de ouro foi um reconhecimento incrível ”, disse ele. "Trabalhamos o ano todo para produzir uma colheita que ocorre apenas uma vez, por isso leva muito tempo para ser feita. ”

Gyftakis acredita que a competição internacional oferece excelentes oportunidades para educar o público sobre o que é necessário para produzir azeite de oliva extra virgem de alta qualidade.

"Consumidores educados estão acordando para inúmeras 'azeites virgens extra com rótulos errados e vendidos a um custo extremamente baixo ”, disse ele. "Acho que quanto mais as pessoas aprendem sobre o azeite, mais elas entendem o que é necessário para criar um produto de qualidade. ”

Após seu triunfo em 2020 NYIOOC, Gyftakis mal está descansando sobre os louros. O sucesso de Little Gypsy Farms não mudou sua dedicação em promover uma alimentação saudável e a produção de alimentos naturais.

"Com o tempo, nos desconectamos dos alimentos que consumimos, então preparar as refeições para você mesmo dá uma nova sensação de consciência sobre a saúde ”, disse ele. "A pandemia tem mais pessoas cozinhando de casa, experimentando na cozinha e curiosos para elevar seus hábitos alimentares. ”

"Os consumidores querem se conectar com marcas agrícolas independentes que vendem diretamente da fonte ”, acrescentou. "Embora tenha sido um ano incrível de crescimento para a empresa, permanecemos fiéis às nossas raízes, compartilhando azeite puro e saudável com consumidores que se preocupam com qualidade, sabor e saúde. Estamos ansiosos para incorporar Little Gypsy Farms como um grampo no balcão da cozinha. ”

De uma perspectiva mais ampla, Gyftakis acredita que a autêntica cozinha grega tem grande potencial em muitos dos maiores mercados de consumo do mundo, especialmente à medida que o estilo de vida mediterrâneo se torna cada vez mais popular.

"Vimos o sucesso da Itália ao longo das décadas, capitalizando e aumentando a conscientização sobre um 'Made in Italy'marca, que tem sido ótima para os consumidores e para o país que exporta seus produtos alimentícios tradicionais ”, disse Gyftakis.

"Quanto ao setor do azeite grego, pensamos que é o momento certo para construir uma marca para uma nova geração ”, acrescentou. "Grécia tem se tornar um símbolo para um saudável Dieta mediterrânea, à medida que as pessoas aprendem sobre os benefícios de desfrutar de produtos autênticos criados por cultivadores apaixonados. ”

"Testemunhamos o crescimento exponencial de produtos básicos nos Estados Unidos, como o iogurte grego, ao longo dos anos e vemos uma oportunidade de compartilhar o mesmo tipo de entusiasmo por um estilo de vida mediterrâneo com nosso azeite virgem extra Little Gypsy Farms. ”


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