Europa

O dar e receber de cultivadores franceses

As variedades de azeitonas locais na França são conhecidas por suas qualidades sensoriais, se não por seus rendimentos.

Laurent Bélorgey
Setembro 10, 2019
Por Pablo Esparza
Laurent Bélorgey

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"A França não é necessariamente conhecida como um país produtor de azeite, por isso temos um grande trabalho pela frente e esse é o trabalho que fazemos na França Olive. Nós nos comunicamos sobre essa diversidade de sabores e particularidades da produção francesa ”, disse Laurent Bélorgey, presidente da France Olive, a associação interprofissional do setor de azeitonas na França.

Realmente ainda é uma árvore misteriosa. Isso dá o seu charme e às vezes o torna irritante.- Laurent Bélorgey

Anteriormente conhecida como Afidol, a organização recentemente mudou seu nome para marcar seus 20th aniversário e também como uma maneira de "dê um nome mais claro para enfrentar os desafios futuros ".

Olive Oil Times conheceu Bélorgey em sua propriedade, La Lieutenante, no Vallée des Baux de Provence, no sul da França.

"A situação da produção de azeite na França é bastante boa agora. Mas devemos saber que percorremos um longo caminho para isso. Tivemos algumas colheitas muito ruins que representavam um risco para a produção. Mas nos últimos dois anos tivemos boas colheitas e agora temos um nível de produção satisfatório ”, explicou.






"Tivemos uma produção de cerca de 6,000 toneladas no ano passado e, neste ano, alcançamos o nível de 5,500 toneladas ”, acrescentou.
Veja mais: Os melhores azeites da França
A França é o sexto maior produtor de azeite da Europa, depois de Espanha, Itália, Grécia, Portugal e Chipre, segundo dados fornecidos pela Conselho Oleícola Internacional.

Seguindo o exemplo do setor vitivinícola, produção de azeite na França adotou o sistema de denominações de origem protegidas- ou Appellation d'Origine Protegée (AOPs), em meados dos 90s.

Desde então, oito denominações de origem foram criadas, cobrindo quase todas as regiões da costa mediterrânea francesa.

O tamanho dessas áreas protegidas varia das 16 aldeias incluídas dentro dos limites do Vallée des Baux - uma das menores áreas protegidas - até as 434 pertencentes ao COA da Provença.

"Costumamos dizer que existem cerca de 20,000 produtores de azeitona na França. No entanto, esse número varia do pequeno produtor que tem poucas oliveiras em seu jardim e que leva suas azeitonas à cooperativa local, ao profissional que cultiva 20 ou 30 hectares. No entanto, a maioria dos produtores possui pequenas propriedades. Existem poucos produtores com mais de 50 hectares. A maioria tem uma média de 10 ”, disse Bélorgey.

Oliveiras em La Lieutenante (Pablo Esparza para Olive Oil Times)

A oferta da França para seus AOPs acabou sendo um dos principais ativos de seu azeite - pois ajudou o país a preservar as particularidades de suas cultivares.

No entanto, esse sistema também trouxe alguns dos principais desafios do setor.

"Existem mais de 20 variedades locais protegidas na França. Mas essas cultivares não são necessariamente as mais produtivas ”, explicou Bélorgey.

"O principal desafio para um produtor de azeite na França é tornar essas variedades locais produtivas o suficiente. Precisamos tirar o máximo proveito deles para que os produtores possam viver da sua produção. ”

Bélorgey acredita que é possível dobrar a produção média atual de 250 litros de azeite por hectare na França.

"Não se trata de atingir níveis de produção industrial. É melhor acompanhar os produtores em termos de treinamento sobre poda, rega, fertilização e também financiamento de pesquisas ”, disse ele.

A produção de azeite da França sofreu um grande revés no 1956 quando uma geada maciça matou a maioria das oliveiras do país.

Além de explicar por que é difícil encontrar oliveiras antigas em muitas partes do país, a grande geada forçou a França, como Bélorgey disse, a "para reiniciar do zero. "

Laurent Bélorgey

Após um longo período, o governo implementou um plano de relançamento no eOs anos 90 visavam recuperar a produção de azeite. Cerca de 10,000 hectares foram plantados durante esses anos, permitindo que o setor visse um futuro melhor.

"Hoje, todas as árvores plantadas no âmbito do plano de relançamento devem ser totalmente cultivadas e aumentar a produção ”, afirmou Bélorgey.

Quando perguntado sobre sua experiência pessoal como produtor de azeite, Bélorgey fez uma distinção clara entre seu papel como presidente da France Olive e seu papel como proprietário e gerente do La Lieutenante.

Sua propriedade de 48 hectares de oliveiras fica nas planícies, ao sul do parque natural de Les Alpilles, no Vallée des Baux, no coração da Provença.

Suas oliveiras 13,000 produzem azeite que ganhou um Prêmio Ouro na NYIOOC Concurso Mundial de Azeite em 2019 e 2017.

"Minha propriedade é bastante média na produção francesa. Nós temos um grande variedade de cultivares e isso nos permite blendr todas essas cultivares e obter o sabor que amamos ”, disse ele.

Bélorgey voltou à Provença - e à produção de azeite - depois que seu pai faleceu na 2001.

"Antes eu trabalhava em finanças em um banco no Luxemburgo. Então, eu decidi tomar conta da propriedade da família ”, disse ele.

"O que é realmente fantástico sobre a oliveira é que na verdade não a conhecemos. Todos os anos é uma surpresa, porque não sabemos que tipo de colheita vamos ter. Realmente ainda é uma árvore misteriosa. Isso dá o seu charme e às vezes o torna irritante. ”


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