` A Upstart Albea Blanca Strikes Gold - Olive Oil Times

Upstart Albea Blanca Strikes Gold

8 de junho de 2015 10h08 EDT
Wendy Logan

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Embora ninguém duvide de seu nível de intelecto, pode parecer um pouco exagerado imaginar que um especialista aeroespacial e de aviação pudesse se tornar um premiado fornecedor de azeite de oliva extra virgem em apenas um ano. No entanto, foi exatamente isso que Alfonso Palazuelo, da Espanha, fez. Como diretor da Compañía Española de Técnica Aeronáutica, Palazuelo há muito viaja pelo mundo. Ao longo de visitas frequentes aos Estados Unidos, conduzidas por seu "paixão pela gastronomia, ele começou a notar a ausência dos azeites de alta qualidade apreciados pelos chefs espanhóis que saem das cozinhas americanas.

Então, em maio de 2014, Palazuelo decidiu experimentar o mundo das azeitonas espanholas e seu néctar. Ele contratou a entusiasmada Maria Ubago para liderar toda a operação, fazer um estudo abrangente dos produtores regionais espanhóis e selecionar a nata da safra para reunir sob o nome Albea Blanca.

"Seu sonho era ter sua própria coleção EVOO soberba de diferentes partes da Espanha ”, disse ela em uma entrevista recente ao Olive Oil Times. "Então ele me contratou para desenvolver essa marca. Passei um ano estudando olivais, variedades de azeitonas e lagares de alta tecnologia, e viajei pela Espanha e Itália, visitando conhecedores, produtores, fabricantes de máquinas e provadores renomados do setor ”.

Maria Ubago de Albea Blanca (à direita) aceitou seus prêmios em Nova York

A Ubago tinha a missão de descobrir pequenos produtores que têm o máximo respeito pelo meio ambiente e que produzem um produto orgânico usando apenas as frutas mais frescas, sob os rigorosos requisitos de processo completo e de alta qualidade da indústria. Extrair a verdadeira essência de uma cultivar de oliveira e seus atributos e essência singulares, disse ela, significa que "cada pessoa, cada etapa, cada parte do processo de produção ”é fundamental para o produto final.

Das centenas de variedades indígenas de azeitonas na Espanha, apenas algumas são bem conhecidas. Para Albea Blanca, "Eu selecionei quatro variedades ”, explicou Ubago. "Todos eles resistiram bem através de rigorosos testes químicos, mostrando quantidades muito altas de antioxidantes naturais essenciais para o valor nutricional e a estabilidade do azeite em vida útil.

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Os primeiros esforços de Albea Blanca renderam apenas 3,000 litros com capacidade de expansão no futuro. A empresa Cornicabra vem de um bosque em Los Navalmorales, no lado norte da Reserva Natural Cabañeros, em Toledo (uma província no centro da Espanha). Também proveniente de uma reserva natural é seu Hojiblanca, feita a partir de frutas cultivadas nas montanhas da província sudeste de Córdoba.

Quatro por quatro: os premiados azeites extra virgens de Albea Blanca.

O grego indígena Koroneiki a oliveira também floresce na Espanha, e Ubago encontrou um produtor na pequena cidade de Casasbuenas, na província de Toledo, cujos antigos olivais estão situados ao lado de uma paisagem repleta de amendoeiras. Todos os três azeites receberam prêmios de ouro no Concurso Internacional de Azeite de Nova York deste ano (NYIOOC). Sua quarta entrada, um Manzanilla Cacereña, produzido a partir de oliveiras de um pequeno olival na Serra de Gata, na fronteira com Portugal, recebeu o Prémio de Prata.

Depois de escolher a coleção, "Enviamos os azeites para o NYIOOC só para ver se realmente era uma boa seleção. Pensamos que sim, mas é melhor quando um painel de degustação de especialistas internacionais o reconhece! ”

"Que surpresa quando todos ganharam um prêmio! ” Ubago disse. "Chorei, porque foi um reconhecimento do meu árduo trabalho no desenvolvimento da marca. Meu chefe ficou muito feliz e orgulhoso. Foi a realização de um sonho, um investimento recompensado e uma oportunidade de construir a marca. Gostamos do mercado americano e de seus consumidores exigentes ”, disse Ubago.

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