Siurana:

As falésias ao redor de Siurana fazem da região um dos melhores destinos de escalada do mundo. (Foto: Steve Jenkins)

Eu estou de volta de sete dias inteiros em Siurana e no Priorat. Sete dias inteiros, cinco deles no alto do mato, longe de Reus, a capital do Siurana, e Tarragona, a cidade irmã de Reus. Como Modena é para Bolonha, Reus é para Tarragona. Cinco dias inteiros em oposição a um toque obrigatório com alguém que trabalha para alguém que trabalha para outra pessoa em algum moinho distinto em alguma região localizada em algum lugar na Bacia do Mediterrâneo. Há visitas de mera propriedade tangencial, e depois há visitas de profundidade e substância, e essa visita foi definitivamente a última.

Eu faço isso muito ao longo dos anos, mas esta viagem foi de longe o mais substancial de todo o meu tempo em bosques e moinhos.

A região de Siurana da Catalunha (Catalunha, em catalão) tem que ser a coisa mais incrivelmente excitante que eu já vi, e eu vi alguns lugares lindos. Meus lugares favoritos parecem sempre ser olivais. O Priorat, completamente cercado por Siurana, é o que eu só posso descrever como a parte mais visualmente intensa e rarefeita de Siurana, e aqui devo tentar refrear minha hipérbole. Me desculpe - duvido que eu tenha sucesso.

O Priorat, como eu tenho certeza que você sabe, é de onde vem o maior vinho tinto feito. O vinho Priorat é um embaraço para as riquezas catalãs, além do azeite de Arbequina que define Siurana. Para o registro, existem duas outras cultivares indígenas que contribuem, mas uma fração para a produção total de azeite de Siurana.

Priorat

Priorat é uma comarca na Catalunha, Espanha.

Eu comi muita azeitona Arbequina nesta viagem, e você certamente sabe como eles são deliciosos. Quero dizer, eu amo azeitonas, mas as azeitonas curadas com Arbequina têm que ser minhas favoritas absolutas por causa de sua nuttiness intensa e o balanço indescritível que elas seguram sobre mim, mais do que qualquer outra azeitona curada. Estes foram mais nítidos do que qualquer um que me lembro. Eu amo uma azeitona crocante e curada. Eu amo azeitonas Arbequina ainda mais do que eu amo azeitonas Lucens e Tanche (Nyons), e isso é um bocado, porque Lucques e Tanches são superlativos.

Mas eu nunca provei Arbequina de colheita precoce de azeite tão bem quanto a partir do moinho em La Palma d’Ebre, apenas fora do Priorat para o oeste. Óleo novo espesso, amanteigado, que gritava com personalidade, rusticidade, tomate e pimenta preta que eu não experimentara em nenhum Arbequina ao longo dos anos. Eu teria imaginado que era Picual! Certamente isso não era Arbequina sutil, doce e maluco!

Este azeite é armazenado em "trulls" - poços profundos no chão de uma sala que datam da época em que os árabes dominavam o campo, os 700s. Esses trulls receberam o nome dos 'trolls' que supostamente, se não definitivamente, residiam dentro deles. Como um troll debaixo de uma ponte!

O Arbequina

Juntamente com suas falésias imponentes, as lendárias oliveiras Arbequina definem a paisagem de Siurana (todas as fotos de Steven Jenkins)

Pere Mateo, full disclosure, o diretor executivo da cooperativa Siurana UNIO e sua subsidiária Olis De CatalunyaÉ meu amigo pessoal há mais de uma década, tendo sido apresentado a mim pelo meu querido amigo Bill Devin, que morreu há quase uma década. Bill Devin é uma história sozinho. Ele foi responsável pela exportação dos grandes vinhos catalães, criados por Pere e sua cooperativa, bem como pelo grande azeite Siurana DOP, que a Fairway importa para as nossas lojas 15.

Além do vinho Priorat, a empresa de Pere é responsável pela qualidade e exportação da Garnacha blanca da região, que disparou para o status de rockstar e está se tornando cada vez mais vendida, bêbada e falada. Também o vinho tinto Montsant eu pessoalmente compro pelo caso hoje em dia. Montsant é o lado norte do Priorat, e as montanhas que dão nome ao vinho são particularmente imponentes, imponentes e belas.

E, oh ​​meus céus, eu sempre importarei para o Fairway Market as amêndoas Siurana Marcona e Largueta, da cooperativa, e as avelãs, que são embaladas torradas em mangas plásticas planas, embaladas a vácuo e transparentes, que são irresistíveis. Eu vou vender o fora dessas nozes de Siurana.

Nozes em Siurana

Pere Mateo (à direita), CEO da UNIO / Olis de Catalunya com Josep Mragas, diretor de frutas secas e nozes para a cooperativa.

Pere, seu Oscar #1 e eu estávamos em Siurana. Oscar é responsável pela exportação dos vinhos de Olis De Catalunya. Estávamos em bosques, adegas e moinhos de azeite em mais aldeias do que se deveria lembrar, e cada um deles era notável. Eu poderia estar fazendo uma dessas visitas superficiais, mas em vez disso estávamos em uma missão. Queríamos visitar os mais talentosos fazendeiros e produtores de vinho de Siurana, cada um dos quais faz parte da cooperativa 20,000 que eu me referi.

E nós fizemos.

Passamos horas em Poboleda com Jordi, o mais inteligente enólogo com quem conversei. O Priorat vermelho de Jordi é chamado Llicorella, que o identifica como um produto do xisto de seus bosques severamente inclinados. Isso dificilmente pode ser chamado de solo, esse xisto. Jordi diz que você não pode fazer um excelente vinho Priorat de vinhedos que não estão em declives de xisto. Isso me lembrou dos vinhedos de Cote-Rotie e Val d'Aosta. Terreno notável. Este xisto preto e quebradiço nunca viu nada igual.

Nós estávamos em Torroja, em Gratallops onde Oscar e eu almoçamos nunca esquecerei - uma salada perfeitamente composta com romã e um Arbequina e vinagrete balsâmico de maçã, uma sopa de abóbora que eu poderia ter feito uma refeição, e um prato de bacalla (bacalhau, a soletração catalã; bacalao em castelhano espanhol) e alho-poró torrado eu poderia jurar que era bacalhau fresco.

Arbequina Dourada

Em Els Guiamets, em Masroig, em Falset (a capital do Priorat), em Escaladei, as ruínas fascinantes e local notável escolhido para o mosteiro mais antigo da Catalunha. Os monges cartuxos chegaram primeiro a este local nos 1200s, e o mosteiro de pedra estava ao lado de 1500. Esta maravilha arquitetônica e tesouro arqueológico que eu encontrei para ser absolutamente deslumbrante. Não sou mais rebitada por Segesta na Sicília Ocidental ou por Cartago na Tunísia.

Nós saímos com os produtores de vinagre em Mollerussa, a leste de Lleida (Lerida, em espanhol). A família Badia, Agusti, o pai, mais ou menos da minha idade (64) e suas filhas Marta e Judith. Sua facilidade é velha, velha, velha, e bonita e fascinante, e o que eles fizeram com vinagre é como nada que eu alguma vez experimentei. Eu sou uma aberração de vinagre confesso. Eu adoro um bom vinagre, e eu aprecio a elaboração disso tanto quanto eu aprecio a fabricação de azeite e vinho.

A família Badia deveria patentear seu processo, e se eu tentasse explicar para você agora, perderíamos o fio deste ensaio. Eu importo toda a sua gama de vinagres - Moscatell, Vermouth (a produção catalã de vermute é uma das referências - uma das virtudes definidoras da Catalunha. Os catalães adoram Vermute, Cava, Chardonnay, Cabernet Sauvignon, e eu não posso esperar pela chegada de seus "bittersweets" - assim chamados por causa da adição da família Badia de uma certa dose de vinho Merlot e vinho Riesling deve a estes vinagres de vinho.Quanto ao preço e qualidade do vinagre balsâmico Modenese é determinado e medido pela quantidade de vinho Lambrusco mosto de uva combinado com vinagre balsâmico, é o mosto que dá a estes vinagres a sua profundidade de fragrância e sabor.

O Mosteiro de Scala Dei

A sua história remonta ao século 12, quando os monges cartuxos vieram da Provença para fundar o primeiro mosteiro da sua ordem na Península Ibérica.

Aqui em Mollerussa me foi explicado que o tataravô de Agusti Badia era um dos muitos na área que viajou de carroça a Barcelona para a exposição 1888 para fugir com algumas das toneladas de ferro trazidas para lá por Gustave Eiffel em sua tentativa de persuadir a cidade a encomendar a construção da torre de Eiffel. Eles achavam que a noção de uma torre era estranha e inabalável, eles se recusaram. Então Eiffel foi para a Exposição Universal de Paris em 1889, e o resto é história. A instalação de vinagre da família Badia tem ferro Eiffel segurando-o e todo o teto.

Quero lhe contar mais, mas esse relatório já é muito longo e você tem sido muito paciente. Últimos pontos devem ser feitos:

Reus é uma cidade bonita e sofisticada de cerca de 100,000 almas catalãs. Tarragona, repleta de sua maravilhosa antiguidade romana, é um pouco maior e, pelo menos, tão bonita, e tem uma rambla que leva e termina em um passeio dramático acima do mar. Os cidadãos de Reus são tão competitivos quanto Tarragona quanto os modeneses são de Bolonha. Reus é onde Gaudi nasceu, e a casa particular em que ele nasceu anuncia o fato com um impressionante letreiro exterior cívico - também tem uma placa colocada pelos proprietários do prédio que lê em catalão: “Esta é uma casa particular. Por favor, não toque a campainha.

Steven Jenkins

Barcelona é ainda mais cativante hoje do que em cada um dos anos 25 que passei lá, muitas vezes duas vezes por ano. Pere nos levou ao seu amigo Daniel Rueda’s pintxo joint called Tapeo, logo abaixo do bloco Gritic de Barri que abriga o Museu Picasso. Este bar de tapas é um herói local que você precisa de uma reserva. Uma reserva para um bar de tapas! De todos os bares de tapas que frequentei de San Sebastián a Sevilha, este Tapeo me deixou sem meias. Daniel Rueda é um rockstar. Sweetbreads com ceps frescos (cepes, porcini, steinpilze). Costelinha de porco com uma redução de mostarda e mel. Quadrados achatados de alho-poró grelhado dispostos em uma espécie de xadrez. Suas sobremesas catalãs são como nenhuma em qualquer outro lugar da Catalunha ou de toda a Espanha.

Dito isto, sou indefesa contra pães doces, costeletas e alho-poró, devo dizer-lhe. E, sim - eu consumi mais do que a minha parte do Jamón Ibérico de Bellota. Em todas as oportunidades, com certeza. E pa amb tomàquet! Tomate e pão cru de alho frito regados com azeite de oliva. Um modo de vida. Anchovas de Escala. Azeite de Siurana. Isso é o melhor do mundo?


Mais artigos sobre: , , , ,