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Novo padrão de ouro da África do Sul

Jul. 31, 2012
Omeros Demetriou

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A indústria de azeite da África do Sul é relativamente jovem em comparação aos países europeus que produzem azeite há centenas de anos. No entanto, apesar da entrada tardia, os azeites da África do Sul se comparam favoravelmente com alguns dos melhores do mundo, com vários produtores locais recentemente recebendo honras em competições internacionais de azeite.

Como esses azeites continuam a atrair a atenção que merecem no exterior, permanece o paradoxo para a África do Sul que a demanda local seja dominada pelas importações (80% de todo o azeite consumido é importado). Em uma indústria internacional repleta de azeites baratos e de imitação que foram rotulados incorretamente e até sujeitos a manipulação química, há implicações significativas para o consumidor sul-africano, onde o mercado local é totalmente auto-regulado.

SA Olive (SAO), a associação voluntária que representa a indústria olivícola do país, iniciou um estudo abrangente de pesquisa de mercado para testar e comparar a qualidade dos azeites virgem extra locais com os importados. O principal objetivo do estudo, realizado em 2011, foi informar o público sobre a verdadeira qualidade dos azeites disponíveis na África do Sul.

Usando parâmetros e tecnologia desenvolvidos pelo Conselho Internacional da Azeitona (COI), o estudo revelou que nenhum dos azeites locais mostrava qualquer sinal de estar abaixo do padrão, enquanto a 26 por cento dos azeites importados eram falsamente rotulados como extra virgens. Vários importadores foram expostos a passar azeite inferior como virgem.

O teste de qualidade do azeite é especialmente relevante, pois atualmente não há regulamentos ou legislação que rege as importações de azeite na África do Sul. Por conseguinte, é importante que os consumidores possam distinguir a qualidade entre as variedades e marcas de azeite em oferta.

O esquema de compromisso com a conformidade (CTC), uma iniciativa da SA Olive, foi desenvolvido para ajudar os consumidores com essa decisão. O selo de aprovação da CTC indica que o azeite é 100 por cento sul-africano e que o produtor está comprometido com a rotulagem verdadeira e está em conformidade com os padrões dos Códigos de Prática da Azeite SA, baseados em padrões internacionais de qualidade. O selo também exibe o ano da colheita, que indica a frescura do azeite.

Outra faceta equivocada da atual indústria do azeite na África do Sul diz respeito ao preço. Existe uma percepção comum entre os consumidores de que os azeites de primeira qualidade costumam ter os melhores preços. No entanto, o estudo da SA Olive provou o contrário. Ele mostrou que o preço médio de todos os azeites testados foi de R62.68 ($ 7.66) por 500ml. O preço médio dos azeites que podem ser verdadeiramente classificados como extravirgens era de R65.19 (US $ 7.96), para o mesmo volume. Esta é uma pequena diferença para pagar por alguns os melhores azeites no mundo.

Uma área em que o preço se tornou uma preocupação para os agricultores e produtores sul-africanos está relacionada ao custo dos azeites importados. Os agricultores europeus recebem milhões de euros todos os anos para subsidiar os seus preços e manter a indústria competitiva nos mercados de exportação. O resultado é que os azeites importados, como os da Itália ou da Espanha, têm muitas vezes margens mais elevadas do que os azeites produzidos localmente, que não beneficiam de quaisquer subsídios.

Na ausência de regulamentos para controlar o preço e a qualidade das importações, o estudo da SA Olive enfatiza a importância de informar o consumidor sobre os benefícios da escolha do azeite local.

Da colheita à produção, a natureza de trabalho intensivo da indústria garante oportunidades de emprego para milhares de sul-africanos todos os anos. Outra vantagem dos produtores sul-africanos é a latitude. Eles pressionam seus azeites no período de entressafra europeu, quando o petrazeite é escasso e a demanda do norte por 'sabor fresco do moinho 'é alto. Os sul-africanos deveriam ter tanto orgulho de seus azeites quanto de seus vinhos finos. Educar o público é a chave para reduzir a dependência das importações e garantir que o potencial desse ouro líquido seja compartilhado com todos os sul-africanos.



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