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Notas de Viagem: Siurana Magnífica

Dezembro 8, 2014
Steven Jenkins

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Voltei de sete dias inteiros em Siurana e no Priorat. Sete dias inteiros, cinco deles no alto do mato, longe de Reus, a capital do Siurana, e Tarragona, cidade irmã de Reus. Como Modena é para Bolonha, Reus é para Tarragona. Cinco dias inteiros, em oposição a um contato obrigatório com alguém que trabalha para alguém que trabalha para alguém em alguma fábrica distinta em alguma região localizada em algum lugar na Bacia do Mediterrâneo. Há visitas de mera propriedade tangencial e depois visitas de profundidade e substância, e essa visita foi definitivamente a última.

Faço isso muito ao longo dos anos, mas essa viagem foi de longe a mais substancial de todo o meu tempo em bosques e moinhos.

A região de Siurana, na Catalunha (Catalunha, em catalão), deve ser a coisa mais deslumbrante que eu já vi, e já vi alguns lugares lindos. Meus lugares favoritos parecem sempre ser olivais. O Priorat, cercado completamente por Siurana, é o que posso descrever apenas como a parte rarefeita e visualmente mais intensa de Siurana, e aqui devo tentar conter minha hipérbole. Sinto muito - duvido que tenha sucesso.

Priorat, como eu tenho certeza que você sabe, é de onde vem o melhor vinho tinto produzido. O vinho Priorat é uma vergonha para as riquezas catalãs, além do azeite Arbequina que define Siurana. Para o registro, existem outras duas cultivares indígenas que contribuem com apenas uma fração da produção total de azeite de Siurana.

Priorat

Priorat é uma comarca na Catalunha, Espanha.

Comi muitas azeitonas Arbequina nesta viagem, e você certamente sabe como são deliciosas. Quero dizer, eu amo azeitonas, mas as azeitonas curadas com Arbequina devem ser as minhas preferidas por causa de sua intensa noz e do poder indescritível que elas têm sobre mim, mais do que qualquer outra azeitona. Estes eram mais nítidos do que qualquer outro. Eu amo uma azeitona crocante e crocante. Eu amo azeitonas Arbequina ainda mais do que as azeitonas Lucques e Tanche (Nyons), e isso é um bocado, porque Lucques e Tanches são superlativos.

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Mas eu nunca provei Arbequina tão cedo quanto o azeite da colheita do moinho de La Palma d'Ebre, do lado de fora do Priorat, a oeste. Óleo NOVO, grosso, amanteigado, que gritava com personalidade, rusticidade, tomate e pimenta do reino que eu não havia experimentado em nenhuma Arbequina ao longo dos anos. Eu teria imaginado que era Picual! Certamente não era Arbequina sutil, doce e noz!

Este azeite é armazenado em 'trulls '- poços profundos no chão de uma sala que remontam à época em que os árabes governavam o campo, os anos 700. Esses trulls receberam seu nome do 'trolls 'que supostamente, se não definitivamente, residiam dentro deles. Como um troll debaixo de uma ponte!

Juntamente com suas falésias imponentes, as lendárias oliveiras Arbequina definem a paisagem de Siurana (todas as fotos de Steven Jenkins)

Pere Mateo, divulgação completa, o diretor executivo da cooperativa Siurana UNIO e sua subsidiária Olis De Catalunya, é meu amigo pessoal há mais de uma década, tendo sido apresentado a mim pelo meu querido amigo Bill Devin, que morreu há quase uma década. Bill Devin é uma história sozinha. Ele foi responsável pela exportação dos grandes vinhos catalães cultivados por Pere e sua cooperativa, bem como pelo grande azeite Siurana DOP que a Fairway importa para nossas lojas 15.

Além do vinho Priorat, a empresa de Pere é responsável pela qualidade e exportação da Garnacha blanca da região, que subiu para o status de estrela do rock e está se tornando cada vez mais vendida, bêbada e comentada. Também o sonhador vinho tinto de Montsant que pessoalmente compro hoje em dia. Montsant é o lado norte do Priorat, e as montanhas que dão nome ao vinho são particularmente imponentes, imponentes e bonitas.

E, oh ​​meu Deus, algum dia importarei para o Fairway Market as amêndoas Siurana Marcona e Largueta da cooperativa e as avelãs, que são embaladas torradas em mangas plásticas transparentes e planas, embaladas a vácuo e que são irresistíveis. Vou vender essa porca Siurana.

Pere Mateo (à direita), CEO da UNIO / Olis de Catalunya com Josep Mragas, diretor de frutas secas e nozes para a cooperativa.

Pere, Oscar e eu, seu #1, estávamos por toda Siurana. Oscar é responsável pela exportação dos vinhos de Olis De Catalunya. Estávamos em bosques, vinícolas e fábricas de azeite em mais aldeias do que se poderia lembrar, e cada uma delas era notável. Eu poderia estar fazendo uma daquelas visitas superficiais, mas estávamos em uma missão. Queríamos visitar os mais talentosos olivicultores e produtores de vinho de Siurana, cada um dos quais faz parte da cooperativa de agricultores 20,000 a que me referi.

E nós fizemos.

Passamos horas em Poboleda com Jordi, o enólogo mais inteligente com quem já conversei. O tinto Priorat de Jordi é chamado Llicorella, que o identifica como um produto do xisto de seus bosques severamente inclinados. Isso dificilmente pode ser chamado de solo, esse xisto. Jordi diz que você não pode fazer um bom vinho Priorat a partir de vinhedos que não estão nas encostas de xisto. Isso me lembrou as vinhas de Cote-Rotie e Val d'Aosta. Terreno notável. Esse xisto preto e quebradiço - nunca viu nada parecido.

Nós estávamos em Torroja, em Gratallops onde Oscar e eu almoçamos nunca esquecerei - uma salada perfeitamente composta com romã e um vinagrete balsâmico de Arbequina e maçã, uma sopa de abóbora que eu poderia ter feito uma refeição e um prato de bacalhau (bacalhau, a ortografia catalã; bacalao em espanhol castelhano) e alho-poró assado que eu poderia jurar que era bacalhau fresco.

Arbequina Dourada

Em Els Guiamets, em Masroig, em Falset (a capital do Priorat), em Escaladei, as fascinantes ruínas e o extraordinário local escolhido para o mais antigo mosteiro da Catalunha. Os monges cartuxos chegaram a este local nos 1200s, e o mosteiro de pedra estava ao lado de 1500. Esta maravilha arquitetônica e tesouro arqueológico que eu achei absolutamente deslumbrante. Não sou mais fascinado por Segesta no oeste da Sicília ou por Cartago na Tunísia.

Saímos com os fabricantes de vinagre em Mollerussa, a leste de Lleida (Lerida, em espanhol). A família Badia, o pai Agusti, mais ou menos da minha idade (64), e suas filhas Marta e Judith. Suas instalações são antigas, antigas, bonitas e fascinantes, e o que eles fizeram com vinagre é diferente de tudo que eu já experimentei. Eu sou uma aberração confessa do vinagre. Eu adoro bom vinagre e aprecio sua preparação tanto quanto aprecio a fabricação de azeite e vinho.

A família Badia deveria patentear seu processo, e se eu tentasse explicar para você agora, perderíamos o fio deste ensaio. Eu importo toda a sua gama de vinagres - Moscatell, Vermute (a produção catalã de vermute é uma das referências - uma das virtudes que definem a Catalunha. Os catalães adoram vermute, Cava, Chardonnay, Cabernet Sauvignon, e mal posso esperar pela chegada de seus 'bittersweets '- assim chamado por causa da adição da família Badia de uma certa medida de mosto de vinho Merlot e mosto de vinho Riesling a esses vinagres. Por mais que o preço e a qualidade do vinagre balsâmico de Modenês sejam determinados e medidos pela quantidade de mosto de uva para vinho Lambrusco combinado com vinagre balsâmico, é o mosto que confere a esses vinagres sua profundidade de fragrância e sabor.

O Mosteiro de Scala Dei

Sua história remonta aos 12th século, quando monges cartuxos vieram da Provença para fundar o primeiro mosteiro de sua ordem na Península Ibérica

Aqui em Mollerussa foi-me explicado que o trisavô de Agusti Badia foi um dos muitos na área que viajou de carroça a Barcelona para a exposição de 1888, a fim de fugir com algumas das toneladas de ferro trazidas por Gustave Eiffel em sua tentativa de persuadir a cidade a encomendar a construção da torre Eiffel. Eles pensaram que a noção de uma torre era estranha e inabalável, eles recusaram. Então, Eiffel foi à Exposição Universal de Paris em 1889, e o resto é história. A instalação de vinagre da família Badia tem ferro Eiffel segurando-a por todo o teto.

Quero lhe contar mais, mas esse relatório já é muito longo e você tem sido muito paciente. Últimos pontos devem ser feitos:

Reus é uma cidade bonita e sofisticada com cerca de 100,000 almas catalãs. Tarragona, repleta de sua maravilhosa antiguidade romana, é um pouco maior, e pelo menos tão bonita, e tem uma rambla que leva a, e termina em, um passeio dramático bem acima do mar. Os cidadãos de Reus são tão competitivos e desprezíveis com Tarragona quanto os Modeneses são de Bolonha. Foi em Reus que Gaudi nasceu, e a casa particular em que ele nasceu anuncia o fato com um impressionante cartaz cívico externo - também tem uma placa colocada pelos proprietários do prédio que diz em catalão, "Esta é uma casa particular. Por favor, não toque a campainha.

Steven Jenkins

Hoje em dia, Barcelona é ainda mais cativante do que em cada um dos 25 anos em que passo algum tempo lá, muitas vezes duas vezes por ano. Pere nos levou ao seu amigo Junta pintxo de Daniel Rueda chamada Tapeo, logo abaixo do quarteirão Barri Gòtic, que abriga o Museu Picasso. Este bar de tapas é um herói tão local que você precisa de uma reserva. Uma reserva para um bar de tapas! De todos os bares de tapas que frequentei de San Sebastian a Sevilha, este Tapeo explodiu minhas meias como nenhum outro. Daniel Rueda é uma estrela do rock. Pães doces com ceps frescos (cepes, porcini, steinpilze). Costelinha de porco com redução de mostarda e mel. Quadrados achatados de alho-poró grelhado dispostos em uma espécie de moda quadriculado. Suas sobremesas catalãs são como nenhuma outra parte da Catalunha ou de toda a Espanha.

Dito isto, sou indefeso contra pães doces, costelas e alho-poró, devo lhe dizer. E sim - consumi mais do que minha parte do Jamón Ibérico de Bellota. Em todas as oportunidades, para ter certeza. E pa amb tomàquet! Tomate e pão cru com alho regados com azeite de oliva. Um modo de vida. Anchovas de Escala. Azeite Siurana. Este é o melhor do mundo?

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