13 novas variedades de azeitona descobertas na Catalunha

Os pesquisadores estão atualmente estudando as características genéticas das variedades autóctones recém-descobertas para ver como elas lidam com as condições climáticas extremas da área.
Foto: Irta
Jun. 21, 2021
Ephantus Mukundi

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Pesquisadores do Instituto Catalão de Pesquisa e Tecnologia Agroalimentar (IRTA) identificaram 13 novos variedades de azeitona na comunidade autônoma, que a organização agregará ao seu banco de germoplasma de oliva.

O estudo, que o IRTA realizou em colaboração com outras agências da região, visa valorizar e promover cultivo de oliva tradicional e a produção de azeite em Pallars Jussà, concelho onde foram descobertas as variedades de azeitona.

(Estas variedades de azeitonas têm) uma proporção muito elevada de ácido oleico e um grande número de polifenóis, o que lhes confere um sabor amargo e um sabor picante proeminente, equilibrado e aromaticamente rico.- Antonia Ninot, pesquisadora, IRTA

Com a adição de 15 novos espécimes, o banco de germoplasma da organização agora contém material genético de 65 variedades diferentes de azeitonas Catan autóctones.

"O estudo de variedades autóctones pode ser de grande interesse em situações de das Alterações Climáticas, seja para identificar genes para resistência a emergentes pragas, para identificar genes para adaptação a condições de seca ou outras variações climáticas, ou para identificar compostos funcionais de interesse ”, disse a IRTA em um comunicado em seu site.

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As características genéticas dessas variedades de azeitona são especialmente interessantes para os pesquisadores porque as azeitonas crescem e rendem azeite em um dos climas mais extremos da Espanha.

Pallars Jussà fica no sopé das montanhas dos Pirenéus, no nordeste da Catalunha. O município experimenta um clima excepcionalmente frio que se estende de novembro a abril, especialmente em altitudes elevadas, verões quentes e períodos de precipitação não uniformes.

Os pesquisadores envolvidos no estudo catalogaram cuidadosamente as diferentes propriedades físicas e químicas de cada uma das árvores e suas azeitonas, incluindo a descrição da forma das árvores, seus frutos, folhas e caroços.

Os pesquisadores também estudaram a composição molecular das variedades de azeitona e as trilhas químicas e sensoriais do azeite.

Segundo Antonia Ninot, pesquisadora do programa de fruticultura do IRTA, as novas variedades "têm, em geral, uma proporção muito alta de ácido oleico e um grande número de polifenóis, que lhes confere um sabor amargo e um sabor picante proeminente, equilibrado e aromaticamente rico. ”

"Essas qualidades os tornam muito interessantes do ponto de vista organoléptico e da saúde ”, acrescentou.

A olivicultura em Pallarès Jussà tem uma longa tradição, com variedades autóctones e não nativas amplamente cultivadas. No geral, o município abriga 733 hectares de olivais que rendem cerca de 650 toneladas de azeitonas por ano.

"É um setor relativamente pequeno onde a maioria dos produtores são agricultores com produção artesanal e venda direta, e a atividade não é a principal ”, escreveram os pesquisadores.

Atualmente, o setor da azeitona catalã é dominado pelo cultivo de quatro variedades principais - Arbequina, Morruda, Empeltre e Sevillenca - com a Arbequina representando cerca de metade de todas as azeitonas cultivadas na comunidade autônoma. Todas as quatro variedades representam cerca de 85 por cento do cultivo total de azeitonas na região.

Os pesquisadores esperam entender as características dessas variedades recém-descobertas melhor para apoiar os tradicionais produção de azeite e diversidade no setor de azeite da Catalunha.





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