`Arbequina Country - Olive Oil Times

Arbequina Country

Pode. 10, 2010
Will Dunn

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Aqui na Espanha, você pode ter uma boa ideia de como é o azeite de oliva em qualquer supermercado. Em outros países, você encontraria algumas garrafas da marca própria da loja, talvez uma variedade convencional mais sofisticada, um ou dois azeites com sabor - empilhados entre o azeite de girassol e o Crisp-N-Dry. Na Espanha, no entanto, azeite tem um corredor inteiro para si.

Agrupados por variedade e região, até mesmo um supermercado comum pode oferecer uma seleção decente de azeites. Mas então, você não vai a Bordeaux apenas para comprar seu vinho de algum hypermarché.

Assim como você sairia para o interior da França em busca de algo especial, também na Espanha - vale a pena explorar.

Lar de dois dos melhores restaurantes do mundo, a Catalunha, no extremo nordeste da Espanha, é uma região com oli d'oliva correndo em suas veias. Os dois elementos básicos da culinária catalã, pa amb tomaquet (pão espalhado com tomate e azeite) e allioli (molho à base de alho, azeite e nada mais) contam com os soberbos azeites da região, muitos dos quais elaborados com uma fruta distinta: a azeitona Arbequina.

Com um sabor amanteigado levemente a nozes e um leve final de grão de pimenta, o azeite de Arbequina é uma delícia indulgente. Até parece rico: um ouro claro, ensolarado e lustroso, é um contraste com o verde rústico azeite produzido logo após a fronteira na França.

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Embora possa ter vindo originalmente do Oriente Médio, o Arbequina leva o nome da vila de Arbeca, no coração montanhoso da Catalunha.

A um mundo de distância da agitação de Barcelona e das praias da Costa Brava, o centro da Catalunha é um lugar de falésias altas e beleza estonteante, de pequenas aldeias agarradas a encostas íngremes pontilhadas por bosques de arbequinas atarracadas.

Menor e mais resistente que outras oliveiras, o Arbequina está bem equipado para sobreviver aos invernos da montanha. Suas azeitonas estão entre as mais ricas em azeite de todas as variedades, com uma polpa que pode ficar em torno de 25% de azeite. As Arbequinas também são uma ótima azeitona de mesa, com o processo de cura conferindo um sabor suave ao sabor amanteigado, mas é o próprio azeite o mais valorizado.

As pequenas árvores são difíceis de colher mecanicamente, então o Arbequina resiste à industrialização - milhares de fazendas tradicionais independentes continuam a cultivar suas próprias variedades, e a Catalunha é o lar de nada menos que quatro regiões de azeite DOP.

Terra Alta e Baix Ebre, no extremo sul, produzem azeites maravilhosos, mas são ofuscados por Les Garrigues, uma área onde vulcões extintos dão ao solo uma riqueza mineral.

Da mesma forma que o solo vulcânico da Ligúria, na Itália, produz o melhor manjericão do mundo, as cinzas mortas de Les Garrigues fornecem às árvores da região algo a mais que nenhuma química humana pode reproduzir.

Assim, a bandeira de Les Garrigues uma imagem de um ramo de oliveira.

É o quarto DOP, porém, que é o verdadeiro destaque para qualquer visitante do país arbequino.

Não muito longe da própria Arbeca está a aldeia de Siurana, um pequeno povoado desgastado que se ergueu em um afloramento rochoso de tirar o fôlego, centenas de metros acima do vale abaixo, por quase mil anos.

No ar fresco da montanha, ervas selvagens florescem nos vales e encostas ao redor de Siurana, e pequenos olivais surgem aqui e ali ao lado dos vinhedos que produzem o Priorat, um dos vinhos mais caros e conceituados da Espanha.

Tal como as vinhas, as oliveiras demoram-se, produzindo baixos rendimentos de pequenos frutos, mas os resultados valem a espera. Pungente com amêndoas e avelãs, o azeite de Siurana carece do sabor grande e apimentado dos azeites de arbequina menos sutis. Em vez disso, tem uma complexidade delicada de ervas - toda aquela luz límpida da montanha e ar fresco se expressando no azeite.

Algumas fazendas colhem duas vezes no ano: se você puder, experimente o azeite frutado jovem da primeira colheita com a Catalunha mar eu muntanya pratos (mar e montanha), combinações de frutos do mar e carne, além de economizar o azeite mais doce e dourado da colheita tardia para saborear com queijo e Membrillo, o colar de marmelo duro que o par espanhol com manchego.

Melhor ainda, pegue um pedaço de pão crocante, esfregue suavemente com alho, unte com tomate fresco esmagado e despeje qualquer azeite de Siurana por cima: pa amb tomaquet, o prato que nenhuma refeição catalã adequada pode dispensar.

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