Variedades Azeitonas

Onde as azeitonas do mundo vivem lado a lado

À distância, este olival nos arredores de Córdoba se parece com qualquer outro campo. Mas é o lar de mais de 1,000 cultivares de azeitona de 29 países, do Irã às Américas, passando por toda a bacia do Mediterrâneo.

IFAPA
Janeiro 15, 2020
Por Pablo Esparza
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Percorrer as fileiras de oliveiras do Banco Mundial de Germoplasma é uma introdução fascinante à grande e muitas vezes desconhecida diversidade de azeitonas.

À distância, este olival na Alameda del Obispo, uma instalação do Instituto Andaluz de Pesquisa e Treinamento em Agricultura e Pescas (IFAPA) nos arredores de Córdoba, se parece com qualquer outro campo.

Apesar de ser uma cultura importante e a maioria das oliveiras comerciais provir de apenas um punhado de cultivares, essa espécie conseguiu preservar uma notável diversidade genética.- Angelina Belaj, diretora do Banco de Germoplasma da IFAPA

Mas um olhar mais atento revela uma variedade impressionante de formas e cores: do pequeno Arbequina verde à Belica branca e das grandes e redondas azeitonas Gordal.

Este bosque abriga mais de 1,000 cultivares de azeitona de 29 países, do Irã às Américas, passando por toda a bacia do Mediterrâneo.

Oliveiras da Síria, Turquia, Egito, Albânia, Croácia, Grécia, Itália, Marrocos, Argentina, EUA e Espanha vivem lado a lado aqui.

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"Fundada em 1972 pelo governo espanhol, com a colaboração da Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação (FAO) e do Conselho Internacional do Azeite, esta é a maior e mais antiga coleção internacional de cultivares de oliveiras do mundo ”, Angelina Belaj, diretora do banco de germoplasma, informa Olive Oil Times.

Belaj explica que o principal objetivo desta coleção é reunir e preservar a maior parcela possível da diversidade genética das oliveiras.

O banco de germoplasma cultiva dois ou três espécimes de cada cultivar em Córdoba e, caso algo dê errado com este olival, eles também mantêm um backup - uma duplicata - em outro setor que a IFAPA administra na província de Jaén.

"Apesar de ser uma cultura importante e a maioria das oliveiras comerciais provir de apenas um punhado de cultivares, essa espécie conseguiu preservar uma notável diversidade genética. Acreditamos que existem cerca de 2,000 variedades em todo o mundo ”, diz Belaj.

Alguns variedades de azeitona pode ter nomes diferentes em diferentes países, regiões ou até aldeias, portanto, o primeiro trabalho do cientista que trabalha aqui é determinar se, de uma perspectiva genética, esses nomes e origens ocultam cultivares conhecidas.

É um tipo de trabalho de detetive que muitas vezes leva os cientistas a rastrear a origem de cultivares cuja expansão às vezes tem sido intimamente ligada a eventos históricos e movimentos de populações no Mediterrâneo ao longo dos séculos.

"É importante conhecer a parte genética, mas também a parte agronômica e morfológica. Também é útil conhecer as línguas e a história dos territórios onde as azeitonas são cultivadas ”, ressalta Belaj.

"Por exemplo, no Marrocos, eles têm uma cultivar importante chamada Picholine Marrocaine, que, do ponto de vista genético, é exatamente a mesma que chamamos Cañivano Blanco na Andaluzia. E também é idêntico a uma variedade argelina chamada Siwash. ”

Angelina Belaj

"Sempre houve migrações humanas ao longo da história e a agricultura nunca conheceu fronteiras. As fronteiras são muito artificiais e sempre houve um intercâmbio de conhecimentos e materiais entre países ”, acrescenta Belaj.

Uma vez que as cultivares tenham sido geneticamente identificadas e descritas do ponto de vista agronômico, a próxima pergunta é: Para que elas podem ser úteis?

Nesse sentido, o Banco Mundial de Germoplasma se tornou uma fonte importante de conhecimento e materiais para os cientistas que trabalham no programa de melhoramento genético das oliveiras - um dos principais projetos relacionados ao azeite de oliva da IFAPA.

"O objetivo central do nosso programa de melhoria é obter novas cultivares com alta produtividade e alto rendimento de azeite ”, disse Lorenzo León, pesquisador e coordenador do programa, juntamente com Raúl de la Rosa. Olive Oil Times.

O objetivo de Leon é criar novas variedades capazes de produzir azeite de alta qualidade sendo capaz de se adaptar a diferentes sistemas agrícolas.

Ele e seus colegas blendm as variedades existentes para obter novas com as características que buscam.

Um exemplo dessas novas raças é o recém-criado "Variedade Chiquitita ”(e suas irmãs "Chiquitita 2 "e "Chiquitita 3 ”), que combina as boas qualidades do Picual em termos de qualidade e produtividade do azeite e as boas características da Arbequina quando se trata de adaptabilidade a plantações de hedge.

"Nos últimos anos, tem havido um número crescente de plantações de hedge de alta densidade. No entanto, existem apenas algumas variedades disponíveis que podem se adaptar a esse sistema. Portanto, um de nossos objetivos é obter novas cultivares que possam se adaptar perfeitamente ao sistema de plantio de alta densidade ”, explica León.

Outro campo de pesquisa para León e sua equipe na IFAPA consiste em obter cultivares resistentes a doenças que afetam as oliveiras.

"Enviamos material para a Itália e as Ilhas Baleares para avaliar a resistência ao Xylella [fastidiosa] ”, diz Belaj. "Também estamos trabalhando em linhas de melhoria, como a resistência ao verticillium murcha. ”

Causada por um fungo, Verticillium murcha é uma das doenças mais comuns da oliveira. Ele interrompe e reduz o movimento da água das raízes para as folhas e pode levar a quedas de folhas e frutas.

"O problema é que a maioria das cultivares cultivadas hoje em dia é muito vulnerável a essa doença. E aqueles que são um pouco mais resistentes não são interessantes do ponto de vista agronômico. Com o programa de aprimoramento, queremos unir essas duas qualidades em novas cultivares ”, diz Alicia Serrano, pesquisadora da IFAPA.

Tirar os resultados de seu trabalho do mundo da pesquisa e torná-los compreensíveis e atraentes para os agricultores - que geralmente são muito apegados às suas cultivares e técnicas de cultivo tradicionais - é um dos principais desafios para os cientistas que desenvolvem novas cultivares de azeitona.

León admite que esse passo pode levar tempo, mas ele está otimista.

"Eu acho que o aprimoramento genético não está prestes a lutar contra a agricultura tradicional, mas a oferecer novas alternativas ”, diz ele.

"É óbvio que, através desses trabalhos de aprimoramento genético, estamos obtendo novos materiais que podem oferecer boas alternativas para o futuro da agricultura ”, conclui.


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