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Arqueólogos descobrem azeite antigo na Itália

A descoberta leva o cronograma para a produção de azeite na Itália mais de 700 anos antes do que se pensava anteriormente.

Crédito: Polo Regionale di Siracusa por locais e museus arqueológicos Museo Paolo Orsi
Jun. 1, 2018
Por Daniel Dawson
Crédito: Polo Regionale di Siracusa por locais e museus arqueológicos Museo Paolo Orsi

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Uma equipe de pesquisadores da Universidade do Sul da Flórida descobriu resíduos de azeite em potsherds que remontam à Idade do Bronze.

Os fragmentos foram descobertos pelo arqueólogo italiano Giuseppe Voza, enquanto ele escavava um local na Sicília nos anos 1990. Duas décadas depois, os conservadores do Museu Arqueológico de Siracusa reconstruíram o vaso.

Os resultados obtidos com as três amostras de Castelluccio tornam-se a primeira evidência química do azeite mais antigo da pré-história italiana, atrasando o ponteiro do relógio para a produção sistemática de azeite em pelo menos 700 anos.- Davide Tanasi, Universidade do sul da Flórida

Davide Tanasi, professor assistente de história da Universidade do Sul da Flórida, notou que a panela tinha uma forma incomum e decidiu executar testes de resíduos em seu interior para determinar sua finalidade.

"A forma deste contêiner de armazenamento e do septo próximo não se parecia com nada que a Voza encontrou no local em Castelluccio ”, disse Tanasi.

"Tinha a assinatura dos utensílios de mesa sicilianos datada do final do terceiro e início do segundo milênio aC. Queríamos aprender como ele era usado, por isso realizamos análises químicas em resíduos orgânicos encontrados no interior. ”

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A panela reconstruída, juntamente com outras duas amostras que se acredita terem sido usadas para uma finalidade relacionada, foram encontradas com outros utensílios de cozinha no local na região montanhosa e sudeste da Sicília. O site é amplamente considerado um tipo de site na literatura arqueológica, o que significa que é representativo da cultura de um determinado tempo e pessoas.

Tanto esse contexto quanto a forma peculiar dos navios deixaram Tanasi e sua equipe ansiosos para descobrir o que poderia ter sido armazenado dentro deles.

A equipe de arqueólogos usou cromatografia gasosa e espectrometria de massa para determinar as assinaturas químicas dos resíduos orgânicos encontrados nas três amostras. A equipe então determinou a idade dos potsherds usando testes de ressonância magnética nuclear.

Os resultados dos dois primeiros testes mostraram que os ácidos oleico e linoleico, ambos assinaturas de azeite, foram encontrados no resíduo orgânico. Os testes de ressonância magnética nuclear determinaram que os sherds eram do início da Idade do Bronze.

"Os resultados obtidos com as três amostras de Castelluccio se tornam a primeira evidência química do azeite mais antigo da pré-história italiana, atrasando o ponteiro do relógio para a produção sistemática de azeite em pelo menos 700 anos ”, disse Tanasi.

Anteriormente, as mais antigas assinaturas químicas identificadas de azeite na Itália foram descobertas em frascos de armazenamento em Cosenza e Lecce, no sul da Itália, e datam do século XII e XI aC, respectivamente.

Assinaturas químicas de azeite que datam do segundo e terceiro milênio aC também foram identificadas em amostras de potsherds de Creta. No entanto, evidências de produção de azeite ainda mais antiga no Mediterrâneo foram encontradas por métodos arqueológicos mais tradicionais, segundo Tanasi.

"O mais antigo cultivo de azeitona e produção de azeite no Mediterrâneo, que remonta à Idade do Cobre para alguns estudos de caso em Israel, geralmente é bem documentado apenas a partir de [métodos] arqueológicos - moinhos e vasos de pressão - e perspectivas arqueobotânicas: pólen, azeitonas, madeira e folhas ”, ele disse.

Os resultados do estudo foram publicados no início deste mês na revista Analytical Methods.





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  1. Bruce diz:

    To be the old­est olive oil in Italy is an achieve­ment indeed, con­sid­er­ing the true age of Ital­ian oils uncov­ered in super­mar­kets every day.

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