As oliveiras podem proteger dos incêndios florestais?

Depois que os incêndios florestais ocorreram neste verão no Mediterrâneo, as autoridades estão procurando por olivais e vinhas como alternativas resistentes ao fogo.

Setembro 7, 2017
Por Isabel Putinja

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O verão de 2017 foi longo e quente em grande parte do Mediterrâneo. Baixas chuvas e altas temperaturas resultaram em seca generalizada mas também incêndios florestais destrutivos em vários países, incluindo Portugal, França, Itália, Croácia, Grécia e Turquia.

Portugal foi o mais atingido, com 141,000 hectares dizimados pelo fogo e 64 vidas perdidas. Na Grécia, 15,000 hectares de terra foram perdidos em incêndios, enquanto na França uma área de 12,000 hectares foi devastada.






Um relatório da Euronews revelou que os incêndios florestais na União Europeia aumentaram três vezes para 1,068 em 2017 até agora, em comparação com uma média de 404 nos últimos oito anos. 

Depois de fazer um balanço da extensão dos danos, as causas dos incêndios foram atribuídas a uma variedade de causas: queda de raios, incêndio criminoso, negligência humana e manejo florestal inadequado. 

Em Portugal, o facto de os eucaliptos representarem mais de um quarto da cobertura florestal do país foi considerado uma causa significativa para a rápida propagação dos incêndios mortais. A casca e a seiva do eucalipto de crescimento rápido são altamente inflamáveis ​​e adicionam combustível aos incêndios já intensos. Os eucaliptos também foram os culpados pelo segundo incêndio mais mortal da história da Califórnia - o 1991 incêndio em Oakland.

Hoje a pasta de eucalipto é uma das maiores exportações de Portugal. Nos últimos anos, antigas terras agrícolas abandonadas foram transformadas em bosques de eucalipto para serem vendidos como safra comercial para a indústria de celulose e papel. 

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À luz dos incêndios mortais deste verão, grupos ambientais locais estão agora a fazer lobby para que estes bosques sejam replantados com sobreiros e azinheiras nativas, que são menos inflamáveis ​​e mais resistentes ao fogo do que os eucaliptos altamente combustíveis. 

Enquanto isso, no departamento de Var, na região de Provença-Alpes-Côte d'Azur, no sudeste da França, agricultores locais e líderes políticos discutem a possibilidade de plantar mais olivais e vinhedos para proteger as terras agrícolas da seca e dos incêndios florestais. Só neste ano, o departamento sofreu 398 incêndios florestais com uma perda de 3,562 hectares. 

O risco de incêndio é uma preocupação constante para os agricultores em todo o Mediterrâneo. As antigas terras agrícolas abandonadas rapidamente tornam-se cobertas por vegetação rasteira e, eventualmente, por bosques que apresentam risco de incêndio. 

Criar faixas de terra desmatada entre a floresta e as terras agrícolas é uma forma de evitar que os incêndios se espalhem facilmente. Quando a terra é regularmente arada ou pastoreada por animais, os campos mantidos carecem de vegetação rasteira que pode pegar fogo facilmente. Outras medidas preventivas podem ser tomadas, como limpar a vegetação selvagem das margens de estradas e propriedades privadas e plantar vinhas ou olivais para criar barreiras de proteção. 

Oliveiras e videiras podem criar uma barreira natural ao fogo porque são plantas frondosas que retêm umidade e precisam de pouca água. No sul da França, algumas estradas florestais são ladeadas por vinhedos para atuar como barreiras contra incêndio. 

A artigo recente no jornal francês Le Figaro destacou o exemplo da ilha de Porquerolles no departamento de Var. Na sequência de um incêndio em 1897 que dizimou totalmente a vegetação da ilha, foram plantadas três grandes vinhas para evitar a propagação do fogo entre as cinco áreas florestais demarcadas que dividem a ilha. Mas o diretor dos serviços de bombeiros e resgate de Var, General Martin, destacou no artigo que os vinhedos são "uma solução possível, desde que não haja vegetação rasteira ”, incluindo grama seca que pode causar a propagação do fogo. 

A oliveira é uma planta resistente, considerada como tendo propriedades retardadoras de fogo e pode oferecer proteção contra o fogo e o vento. As oliveiras podem viver séculos e mesmo que os seus ramos e tronco sejam destruídos, a árvore pode regenerar-se graças ao seu robusto sistema radicular. 

A folheto publicado pelo estado de Victoria, na Austrália, incluiu a oliveira em sua lista de plantas resistentes ao fogo sugeridas para serem plantadas em áreas sujeitas a incêndios florestais. 

Outra árvore que é notadamente resistente ao fogo é o cipreste do Mediterrâneo. UMA Estudo 2015 concluiu que, graças ao alto teor de água de suas folhas, o cipreste é resistente ao fogo e pode ajudar na proteção contra incêndios florestais.



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