`Produtores de azeite da Catalunha consideram o açafrão uma linha lateral lucrativa - Olive Oil Times

Produtores de azeite de oliva catalão encontram a Saffron uma linha lateral lucrativa

Janeiro 12, 2014
Julie Butler

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A especiaria mais cara do mundo, o açafrão, mostra-se promissor como um aumento de renda para os produtores de azeite de Les Garrigues, na província de Lérida, no oeste da Catalunha.

Com preços para 'ouro líquido »em níveis baixos e para os níveis 'lucrativo ouro vermelho, no ano passado, 28 produtores de azeite plantaram bulbos de açafrão no distrito, a cerca de 100 quilômetros de Barcelona.

Eles foram inspirados pela experiência de dois açafrão 'pioneiros que começaram a produção comercial de açafrão há cerca de cinco anos - agora operando sob o nome comercial Naturges Ponent - e este ano pelo menos mais 20 devem se juntar a eles.

Segundo Enric Dalmau, presidente da Cooperativa de Cervià de les Garrigues, muitos mais estão na lista de espera para as lâmpadas, que vêm de Castilla-La-Mancha, no centro da Espanha, região famosa pela qualidade do açafrão .

Um quilo de açafrão é vendido por mais de US $ 8,000

Os exportadores espanhóis atualmente pagam cerca de € 3,000 - 3,500 (US $ 4,08 - 4,760) o quilo para comprar açafrão a granel, mas vendido embalado para lojas custa € 6,000 - 8,000 (US $ 8,160 - 10,900) o quilo, disse Dalmau.

A Naturges Ponent vende potes 1g por € 7.50 ($ 10).

No entanto, são necessárias cerca de 150,000 flores para produzir 1 kg do tempero e, em 2013, os agricultores produziram apenas cerca de 3 kg.

"Mas estamos apenas começando ”, disse Dalmau. "Em 2 a 3 anos, esperamos ter um nível significativo de produção. ”

"Fizemos os números e parece rentável. ”

Cooperativa de azeite para servir de guarda-chuva da primeira cooperativa de açafrão da Espanha

Cerca de 2,000 quilos de bulbos de açafrão foram plantados no ano passado, mais de um hectare no total, e se tudo correr bem, mais 6,000 quilos serão plantados este ano em mais três hectares.

A maioria foi plantada separadamente, mas alguns fazendeiros colocaram bulbos entre suas amendoeiras e alguns poucos entre suas oliveiras. É muito cedo para comparar os resultados, pois levarão pelo menos um ano para florescer.

Dalmau disse que os produtores estão formando a primeira cooperativa de açafrão da Espanha, que funcionará ao lado da cooperativa de azeite da região.

"Nossa idéia é estabelecer a marca Les Garrigues e vender toda a nossa produção embalada em vez de a granel. ”

A colheita de açafrão para pouco antes do início da colheita da azeitona

"Nesta zona da Idade Média, todos tinham açafrão. Não sei porque pararam, mas era cultivado em todo o distrito ”, disse.

"Descobrimos que o açafrão se adapta muito bem ao clima e ao terreno aqui e o que estamos produzindo é de altíssima qualidade. ”

O momento da colheita das flores se encaixa perfeitamente, após o término da colheita das amêndoas e antes do início da estação das oliveiras.

"A colheita dura três semanas em outubro e todos os dias é preciso colher as flores bem cedo pela manhã e à tarde extrair os estigmas do açafrão.

"Há três semanas muito intensas, mas é fácil de manter durante o ano, disse Dalmau.

"É o tempero mais caro do mundo por um motivo, porque você não pode mecanizar a produção, é tudo à mão e muito trabalhoso. ”

Açafrão popular para produtos de panificação e pastelaria

A Espanha exporta muito açafrão, mas também há uma demanda interna significativa. A paella é um dos pratos mais famosos que o exigem, mas Dalmau disse que um dos maiores usos locais do açafrão é em pastelaria e outros produtos assados, e sobremesas, como merengues. Há também um gin de açafrão que ele recomenda.

Preços do azeite caem e produção sobe

Os preços ex-mill do azeite, por sua vez, estão caindo. De acordo com o observatório de preços POOLred, a média da semana até 5 de janeiro foi inferior a € 1.91 / kg.

Isso foi menor que a menor média semanal para o 2013, que foi de € 1.92 / kg, no final de dezembro, e bem abaixo dos € 2.25 / kg, segundo a Associação Espanhola de Municípios da Oliveira (AEMO), o custo médio de produção.

Mas, do lado positivo, depois de duas secas, esta temporada das oliveiras parece muito melhor para Les Garrigues.

Dalmau disse que a colheita está acima do ponto médio e que a quantidade e a qualidade do azeite - tudo isso é umabequina - até agora são muito boas.

Muitos dos azeites da nova estação - e também algum açafrão local - serão apresentados na Exposição do Azeite Virgem Extra, que acontece de 17 a 19 de janeiro na cidade de Les Borges Blanques, capital do distrito de Les Garrigues.


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