`Produtores de azeite de oliva catalão encontram a Saffron uma linha lateral lucrativa

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Produtores de azeite de oliva catalão encontram a Saffron uma linha lateral lucrativa

Janeiro 12, 2014
Julie Butler

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O tempero mais caro do mundo, o açafrão, mostra-se promissor como um aumento de renda para os produtores de azeite de Les Garrigues, na província de Lérida, no oeste da Catalunha.

Com preços para 'ouro líquido »em níveis baixos e para os níveis 'lucrativo ouro vermelho, no ano passado, 28 produtores de azeite plantaram bulbos de açafrão no distrito, a cerca de 100 quilômetros de Barcelona.

Eles foram inspirados pela experiência de dois açafrão 'pioneiros que iniciaram a produção comercial de açafrão lá cerca de cinco anos atrás - agora operando sob o nome comercial Naturges Ponent - e este ano, pelo menos, mais 20 deverão se juntar a eles.

Segundo Enric Dalmau, presidente da Cooperativa de Cervià de les Garrigues, muitos outros estão em lista de espera para as lâmpadas, vindas de Castilla-La-Mancha, no centro da Espanha, uma região famosa pela qualidade de seu açafrão. .

Um quilo de açafrão é vendido por mais de US $ 8,000

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Atualmente, os exportadores espanhóis pagam cerca de € 3,000 - 3,500 (US $ 4,08 - 4,760) por quilo para comprar açafrão a granel, mas vendidos em pacotes para lojas que buscam € 6,000 - 8,000 (US $ 8,160 - 10,900) por quilo, disse Dalmau.

A Naturges Ponent vende potes 1g por € 7.50 ($ 10).

No entanto, são necessárias cerca de 150,000 flores para produzir 1 kg do tempero e em 2013 os agricultores produziram apenas cerca de 3 kg.

"Mas estamos apenas começando ”, disse Dalmau. "Em 2 a 3 anos, esperamos ter um nível significativo de produção. ”

"Fizemos os números e parece rentável. ”

Cooperativa de azeite para servir de guarda-chuva da primeira cooperativa de açafrão da Espanha

Cerca de 2,000 kg de bulbos de açafrão foram plantados no ano passado, pouco mais de um hectare no total, e se tudo correr bem, mais 6,000 kg serão plantados este ano em mais três hectares.

A maioria foi plantada à parte, mas alguns agricultores colocaram bulbos entre as amendoeiras e alguns o fizeram entre as oliveiras. É muito cedo para comparar os resultados, pois eles levarão pelo menos um ano para florescer.

Dalmau disse que os produtores estão formando o que seria a primeira cooperativa de açafrão da Espanha, que funcionaria ao lado da cooperativa de azeite da região.

"Nossa idéia é estabelecer a marca Les Garrigues e vender toda a nossa produção embalada em vez de a granel. ”

A colheita de açafrão para pouco antes do início da colheita da azeitona

"Nesta zona na idade média, todos tinham açafrão. Não sei por que eles pararam, mas costumava ser cultivado em todo o distrito ”, disse ele.

"Descobrimos que o açafrão se adapta muito bem ao clima e ao terreno aqui e o que estamos produzindo é de altíssima qualidade. ”

O momento da colheita das flores se encaixa perfeitamente, após o término da colheita das amêndoas e antes do início da estação das oliveiras.

"A colheita dura três semanas em outubro e todos os dias é preciso colher as flores bem cedo pela manhã e à tarde extrair os estigmas do açafrão.

"Há três semanas muito intensas, mas é fácil de manter durante o ano, disse Dalmau.

"É o tempero mais caro do mundo por um motivo, porque você não pode mecanizar a produção, é tudo à mão e muito trabalhoso. ”

Açafrão popular para produtos de panificação e pastelaria

A Espanha exporta muito açafrão, mas também há uma demanda doméstica significativa. A paella é um dos pratos mais famosos que o exige, mas Dalmau disse que um dos maiores usos locais do açafrão é em bolos e outros produtos de panificação e sobremesas, como merengues. Ele também recomenda um gim de açafrão.

Preços do azeite caem e produção sobe

Enquanto isso, os preços ex-mill para o azeite estão caindo. Segundo o observatório de preços da POOLred, a média da semana até 5 de janeiro ficou abaixo de 1.91 € / kg.

Isso foi inferior à menor média semanal de 2013, que foi de 1.92 € / kg, no final de dezembro, e bem abaixo dos 2.25 € / kg que a Associação Espanhola de Municípios da Oliveira (AEMO) afirma ser o custo médio de produção.

Mas, do lado positivo, depois de duas secas, esta temporada das oliveiras parece muito melhor para Les Garrigues.

Dalmau disse que a colheita está acima do ponto médio e que a quantidade e a qualidade do azeite - tudo isso é arbequina - até agora são muito boas.

Muitos dos azeites da nova temporada - e também açafrão local - serão apresentados na Exposição de Azeites Virgens Extra, que será realizada de 17 a 19 de janeiro na cidade de Les Borges Blanques, capital do distrito de Les Garrigues.


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