Chef de Cobram Estate, Kevin O'Connor

Quando Kevin O'Connor cresceu em Eldorado Hills, Califórnia, ele montou uma cozinha de mentira em seu quarto para tratar seus pais com uma refeição cuidadosamente elaborada, “só para que eu possa compartilhar uma paixão, compartilhar algo que eu amo e compartilhar algo que pode transformar as pessoas e apenas trazer felicidade para a mesa. ”

Podemos definir o tom para a próxima geração que apreciará este produto, que aprenderá mais sobre ele do que jamais sabíamos.- Kevin O'Connor

Seu primeiro emprego como adolescente foi em um bar de vinhos, onde ele convenceu o proprietário a deixá-lo ajudar na cozinha. Na escola, ele se cansava de cozinhar a noite toda "como um distintivo de honra", ele disse recentemente Olive Oil Times editor Curtis Cord para o On Olive Oil pod­cast.



From there he would rise to become a well-​known chef in the state’s cap­i­tal city, land­ing an exec­u­tive chef spot at an acclaimed restau­rant, Blackbird at just 23 years of age.

"Esses restaurantes são muito, muito cruéis, e eu meio que desenvolvi minha carreira seguindo o que me faria mais feliz", disse O'Connor. “É semelhante à alta moda. Mas, em algum momento, você vai querer voltar para casa e usar calças de moletom.

Eventually the fine-​dining grind led him to escape to the coun­try­side in Montana where he learned the finer skills of for­ag­ing: “There are cer­tain ways of iden­ti­fy­ing things like mush­rooms. For instance, you can do what they call a spore print. You’ll take off the stem and lay the cap on a piece of paper, and each mush­room has a unique spore print, almost like a thumbprint.”

He returned to a slew of high-​end Bay Area gigs, includ­ing one for a Cobram Estate event. “Did this lunch, hit it out of the park, had an amaz­ing time. They were real keen to con­tinue work­ing together. We weren’t really sure in which way. It’s not like Cobram Estate had this open­ing for ‘Chef at Large’ and put it up on LinkedIn or some­thing like that,” he said.

“Retrocedendo algumas cervejas, estávamos fazendo isso há algumas horas, para que você possa imaginar onde estamos. Apenas saindo, 'Cara, não seria legal se pudéssemos fazer isso?' e 'Não seria legal se pudéssemos fazer isso?' "

Now, the 27-​year-​old is the Chef at Large for Cobram Estate, the renowned olive oil pro­ducer from Australia that recently set up shop in nearby Woodland, California.

“Isso abriu um mundo totalmente novo para mim. Tem sido incrível. Eu realmente pensei que era apenas mais um ingrediente, mas agora se tornou a estrela do programa em toda a minha culinária. Estou apaixonada por azeite, e sua história, cultura e usos culinários acabaram de fazer ... melhorou muito minha culinária. ”

“Você não pensa em algo tão antigo como o azeite ainda sendo descoberto, sabe? Estou muito empolgado para realmente plantar minhas raízes aqui, ajudar a educar as pessoas e continuar cozinhando com esses azeites impressionantes. ”

O'Connor passou os últimos meses aprendendo tudo o que pode sobre o azeite na Austrália e na Califórnia, onde vem cozinhando para eventos da imprensa e passeios pela colheita, e quer nada menos do que ajudar a estabelecer o que vê como a nascente azeitona da Califórnia. cultura de azeite.

“Você sabe, na Grécia, Itália e Espanha, existe uma cultura tão rica em azeite de oliva, e o mais emocionante de estar aqui na Califórnia é que podemos ajudar a construir essa cultura. Nós podemos fazer parte disso. Podemos definir o tom para a próxima geração que desfrutará deste produto, que aprenderá mais sobre ele do que jamais sabíamos, que colherá os benefícios de saúde por uma vida mais longa do que poderemos viver. Portanto, definir o tom para essa cultura de azeite na Califórnia é o meu próximo objetivo principal. ”



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