Antes da Câmara dos Deputados dos Estados Unidos derrotar o Farm Bill na quarta-feira, os membros do congresso debateram, entre outras coisas, uma emenda para anular uma disposição do projeto que imporia novas restrições aos azeites importados.

No final, a emenda para remover a provisão de azeite do projeto de lei foi esmagadora, horas antes do próprio Projeto de Lei Agrícola ser derrubado em uma votação partidária que atraiu fortes críticas.

A disposição controversa afirmou que, se um mar­ket­ing order fossem adotados para os produtores domésticos de azeite, os azeites importados precisariam atender aos mesmos padrões estabelecidos na ordem de comercialização - e precisariam tomar várias medidas para provar isso.

No mesmo dia, os Yankees encontraram os Dodgers em Los Angeles para um cabeçalho duplo (que dividiram os 1 - 1) representantes de Nova York, que se enfrentaram no chão da casa com seus colegas da Califórnia em busca de azeite.

A despeito de stud­ies mostrando quão pouco os americanos comuns sabem sobre os padrões e a qualidade do azeite, pelo menos um membro do Congresso teve a confiança de quarta-feira em declarar o estado da excelência do azeite em seu distrito.

Michael G. Grimm, um republicano representando Brooklyn e Staten Island, anunciou à câmara: "meus eleitores consomem mais azeite grego e italiano do que você jamais poderia imaginar, e não é rançoso".

Chamando a provisão de azeite de oliva como "uma marca de vários milhões de dólares", Grimm disse que distribuidores, restaurantes e consumidores no sul de Nova York "conhecem um bom azeite e não tiveram problemas". Grimm citou uma estimativa do Escritório de Orçamento do Congresso que restrições de importação custariam às empresas "dezenas de milhões de dólares".

"Os produtores aqui são os que têm problemas", disse Grimm, referindo-se aos produtores da Califórnia, Geórgia e Texas que foram call­ing for a lev­el­ing do campo com importadores de azeites europeus subsidiados que dominam as prateleiras dos supermercados e geralmente não cumprem os padrões de qualidade.

Embora o congressista de Nova York tenha demonstrado uma confiança notável no conhecimento de seus eleitores sobre o azeite, um juiz federal do outro lado do East River no mês passado deu aos consumidores poucas chances de saber muito.

Em um deci­sion to reject uma liminar contra um importador de azeite que, conscientemente, vendeu azeite de bagaço de azeitona refinado como "puro", a Corte dos EUA do Distrito Sul de Nova York em NAOOA v. Kangadis Food Inc. não encontraram evidências extrínsecas de que as percepções dos consumidores comuns se alinham com esses vários padrões de rotulagem. Em outras palavras, a maioria dos consumidores não conhece uma nota da outra, muito menos se um azeite é bom ou não.



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