Os croatas celebram uma colheita de azeitonas 'de alta qualidade'

Os produtores de azeite na Croácia estão satisfeitos com o seu novo lote de azeite recém-prensado e relatam que, apesar dos rendimentos mais baixos, a qualidade do petrazeite é ainda melhor do que no ano passado.

13th edição do Festival do Novo Azeite de Oliva em Vodnjan
Novembro 27, 2017
Por Isabel Putinja
13th edição do Festival do Novo Azeite de Oliva em Vodnjan

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À medida que os olivicultores croatas encerram a temporada de colheita, muitos estão atribuindo seus rendimentos mais baixos ao verão quente e seco de 2017. 

Depois de um inverno frio e seco em muitas partes da Croácia, o início da primavera trouxe o início da floração das oliveiras em muitas regiões. Isso foi seguido por uma estação de verão quente e seca com condições semelhantes às de seca que provocaram incêndios florestais em partes da Dalmácia ao longo da costa sul do Adriático. 

No entanto, nem tudo está perdido, porque os produtores estão felizes com seu novo lote de azeite recém-prensado e relatam que, apesar dos rendimentos mais baixos, a qualidade do azeite é ainda melhor do que no ano passado.
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"Colhemos cerca de 40 por cento menos que no ano passado, mas a qualidade é excelente ”, relatou Roman Urbanija em seu bosque de cerca de 700 oliveiras na pequena ilha dálmata de Žižanj. 

"O verão seco seguiu-se a um inverno e uma primavera muito secos, durante os quais quase não choveu. Nossos bosques eram atapetados com pequenas azeitonas secas que murchavam e caíam das árvores, enquanto as que sobreviveram eram menores do que o normal. Mas devo dizer que a qualidade do azeite voltou a ser muito elevada ”, acrescentou.

Mais ao sul, na península de Pelješac, Ivan Miloš está comemorando uma boa colheita. "A colheita deste ano foi uma das melhores ”, disse ao Olive Oil Times. "Devido a um inverno extremamente frio e a um verão extremamente quente e seco, não tivemos problemas com doenças ou com a mosca da azeitona. Por isso, embora tenhamos tido condições de seca por um tempo, choveu muito no início de setembro, bem a tempo de refrescar nossas oliveiras. Começamos a escolher em 5 de outubroth - o que é muito cedo, e terminamos em uma semana. É importante colher azeitonas no momento certo para que possamos obter o equilíbrio perfeito entre frutado e robustez. ” 

A qualidade é importante.
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Enquanto isso, na ilha de Krk, no Adriático do Norte, a família Jud começou a colheita duas semanas antes do ano passado, que teve uma colheita particularmente boa. Iva Prendivoj Jud, da Utla Olive, compartilhou alguns dos desafios enfrentados pelos produtores na ilha: "Na nossa região havia temperaturas muito altas na época em que as oliveiras estavam florindo, então muitos produtores perderam muito de sua colheita. Então, o maior desafio nesta temporada foi a seca durante o verão. No nosso caso, temos aproximadamente 85% da safra do ano passado, então a diferença não é tão grande. Mas o ano passado foi um ano de colheita excepcional. ” 

Os produtores da península vizinha de Ístria quase concluíram suas colheitas e estão relatando resultados semelhantes: a quantidade diminuiu, mas a qualidade aumentou. Daniel Bellani de Terra Rossa relatou que no geral foi um bom ano: "O verão foi quente e seco, mas nosso solo vermelho administrou isso muito bem. Este ano, colhemos 30% menos do que no ano passado. Mas isso não é crítico porque o ano passado foi um ano extraordinário. Este ano foi novamente normal e não tivemos problemas com vírus ou insetos. ” 

Um especialista sensorial certificado em azeite, Bellani confirmou que está mais do que satisfeito com o novo lote de azeite fresco de sua família: "Do ponto de vista sensorial, o novo azeite está repleto de aromas verdes e frescos e apresenta muito menos amargor e pungência do que nos últimos anos. Diria mesmo que o azeite velho ainda tem mais pungência e amargor do que o novo. Esperamos que o novo azeite atinja um grau melhor para 'harmonia.' Isso nos dará uma classificação ainda melhor em competições internacionais. ” 

Stelio Bellani de Terra Rossa (foto de Daniel Bellani)

No fim de semana passado, produtores de toda a região compartilharam resultados e amostras de seu azeite recém-prensado nos 13th edição do Festival do Azeite Novo de Vodnjan, onde teve um número recorde de expositores. 

Para alguns produtores locais, o festival de três dias proporcionou uma pausa na colheita. "Ainda estamos colhendo porque temos que escolher variedades diferentes em momentos diferentes ”, explicou Silvano Puhar, da Brist, cujos azeites são populares entre muitos chefs gourmet. "E eu até escolho algumas variedades duas vezes: cedo e tarde, e então misturo os azeites. As azeitonas colhidas cedo são ricas em polifenóis, enquanto as colhidas mais tarde têm mais daquele amargor que é tão procurado. ” 

Ocupando uma das maiores barracas de esquina do festival estavam os irmãos Chiavalon, cuja marca homônima é uma das mais conhecidas dos muitos azeites de alta qualidade da Croácia. Seu azeite de oliva extra virgem orgânico é produzido na fazenda da família em Vodnjan e enviado para todo o mundo para clientes nos Estados Unidos, Japão, Cingapura, Hong Kong e Taiwan. 

As crianças se apresentam aos 13th Festival do Azeite Novo em Vodnjan

Enquanto Tedi servia amostras de degustação de seu novo azeite fresco, seu irmão Sandi revelou que o rendimento aumentou de 15 a 20 por cento em relação ao ano passado. Ele atribuiu isso às suas árvores mais jovens, que estão produzindo muitos frutos. "Graças ao clima quente, não tivemos problemas com pragas como a temida mosca da azeitona ”, acrescentou. "Normalmente, durante o verão, eu verifico nossas árvores dia sim, dia não, mas sei que assim que as temperaturas passarem de 37 graus Celsius, posso relaxar e ir para a praia. ” 

No geral, os produtores croatas tiveram uma temporada tranquila e uma colheita prolongada. Artigos de imprensa relataram que os moinhos de azeite não têm trabalhado sem parar como no ano passado, quando a ameaça de pragas levou os produtores a colherem suas azeitonas o mais rápido possível. No entanto, um novo desafio para muitos olivais é a falta de mão de obra. Trabalhadores são cada vez mais difíceis de encontrar e alguns produtores têm recorrido ao uso de ferramentas mecanizadas em vez de colher inteiramente à mão. 

Com a colheita quase no fim e os produtores satisfeitos com a alta qualidade de seus azeites recém-prensados, o foco de muitos agora será se inscrever em competições internacionais. Os olivicultores croatas levaram para casa um número recorde de prêmios internacionais em 2017. A quantidade pode ter diminuído este ano, mas isso não sacrificou a qualidade, o que esperançosamente trará mais prêmios em 2018.


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