Drones transportam produtores espanhóis para a próxima era de olivicultura

O centro de voo experimental da Atlas na Espanha fornece tecnologia de drones que está mudando a forma como os produtores abordam a agricultura de oliva.

Outubro 1, 2017
Por Veronica Pamoukaghlian

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Sempre associada aos prazeres culinários ricos em azeite de qualidade, a Espanha dedica 2.5 milhões de hectares de terras aos olivais. Em algumas regiões, cada oliveira comercial possui suas próprias coordenadas GPS para rastrear e monitorar este precioso recurso. Como líder no mercado mundial de EVOO, a Espanha também está na vanguarda quando se trata de novas tecnologias para a olivicultura.

O cultivo tradicional de oliva e as fazendas ultramodernas coexistem em Jaén, o que torna a região o cenário ideal para desenvolvimentos tecnológicos.- Anastasio Sánchez, Atlas Experimental Flight Center

Com uma produção de mais de 1.5 milhão de toneladas por ano, metade das quais proveniente da província de Jaén, a Espanha conhece a olivicultura desde os tempos romanos. Os antigos habitantes da Península Ibérica podem nunca ter imaginado um exército de drones pairando sobre as plantações para garantir que as azeitonas crescessem até a perfeição, mas essa visão aparentemente futurística constitui o próspero presente de Jaén. 

Para saber mais sobre os mais recentes desenvolvimentos tecnológicos da Espanha aplicados aos olivais, Olive Oil Times conversou com Anastasio Sánchez, diretor do Centro de Voo Experimental da Atlas em Villcarrillo, Jaén. 

O que a ATLAS faz e como seu trabalho é relevante para a produção de azeite na Espanha? 

O Atlas Experimental Flight Center oferece à comunidade aeronáutica internacional um aeródromo equipado com instalações e serviços tecnológicos de excelência e espaço aéreo adequados para a realização de testes de voo com sistemas de aeronaves não tripuladas (UAS / RPAS, vulgarmente conhecido como "drones ”). Sua infraestrutura pioneira é única na Espanha e na Europa. 

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Anastasio Sánchez

A Atlas terá um papel central durante a conferência UNVEX Eco-Agro, a ser realizada a partir de 9 de outubroth para 11th em Sevilha e no Centro Atlas. Este evento será uma espécie de cúpula nacional sobre a aplicação de drones para projetos agrícolas e ambientais. Centrar-se-á na promoção da aplicação de novas tecnologias para melhorar a produtividade e a competitividade na agricultura, bem como para a proteção dos espaços naturais. 

Quais são os benefícios da aplicação de robótica aérea e drones na agricultura e nos olivais? 

Sánchez: A principal vantagem da agricultura de precisão, na qual se aplica esse tipo de tecnologia, é a redução de custos. Ser capaz de enfocar os tratamentos necessários para otimizar as colheitas em áreas específicas das fazendas melhora muito a lucratividade das colheitas. Tudo isso leva à redução do impacto ambiental da atividade agropecuária, economizando água e produtos fitossanitários. 

Quais foram as contribuições recentes mais significativas dos avanços tecnológicos no setor dos zangões para a olivicultura? 

Do ponto de vista técnico, a aplicação destas tecnologias aos olivais permite aos agricultores avaliar, de forma muito localizada, índices de humidade, stress hídrico, etc. Medições de outros parâmetros nos olivais, como a quantidade de nutrientes e microelementos presentes, estão em desenvolvimento e ambos ATLAS e CATEC (Centro de Tecnologias Aeroespaciais Avançadas) estão muito envolvidos nisso. 

Como a Atlas está contribuindo para esses desenvolvimentos, em Jaén, na Andaluzia e no resto da Espanha? 

O Atlas já está contribuindo significativamente para esses avanços. De facto, tem acolhido o projecto Mochuelo, empreendimento financiado pelo Conselho Provincial de Jaén e que visa a realização de um estudo de viabilidade da utilização de drones na vigilância dos olivais. Algumas das empresas que fizeram seus voos na Atlas estão ativamente engajadas no desenvolvimento de serviços de agricultura de precisão. Além disso, CATEC e Atlas integraram-se num consórcio liderado pela ASAJA-Jaén (Associação Agrícola de Jovens Agricultores), onde a Atlas irá acolher um projeto para explorar as vantagens da agricultura de precisão dirigida exclusivamente à olivicultura. 

Além disso, como um dos locais para o fórum UNVEX Eco-Agro este mês, o Atlas se tornará o centro das atenções para a aplicação de técnicas baseadas em drones na agricultura. 

Na sua opinião, como se compara o desenvolvimento tecnológico da olivicultura em Jaén com o de outras regiões do mundo? 

Principal região produtora de azeite do mundo, Jaén deve ser uma ponta de lança na aplicação de novas técnicas e novas tecnologias. Hoje coexistem em Jaén a olivicultura tradicional e as fazendas ultramodernas, o que torna a região um cenário ideal para o desenvolvimento tecnológico, já que é possível aplicar essas inovações a todos os tipos de culturas. O envolvimento dos agricultores no processo de modernização traz consigo uma eficiência em todas as áreas, desde o aspecto puramente agrícola até o econômico e ambiental. Esta é uma sinergia que acaba por impulsionar a reputação internacional do azeite espanhol como um todo e do azeite de Jaén em particular. 

Na sua opinião, quais serão os desafios mais imediatos da indústria espanhola na aplicação destas tecnologias à agricultura e como pensa que poderão ser superados? 

Existem vários aspectos que serão importantes; o marco regulatório deve abrir caminho para o desenvolvimento adequado de novas técnicas; é claro, incluindo as restrições necessárias para manter um compromisso total com a segurança das operações. O envolvimento de administrações, universidades e centros de pesquisa trará avanços em P&D que criarão um fluxo de conhecimento necessário para a ampla aplicação dessas técnicas. 

Por outro lado, as empresas privadas precisam ser capazes de aplicar essas técnicas de forma eficiente e a um custo acessível, tanto para grandes plantações como para fazendas mais modestas (que são a maioria em Jaén). E, por fim, associações de agricultores, irrigantes e outras partes envolvidas acabarão por aplicar essas técnicas não como um custo agregado, mas como um investimento que, a médio prazo, resultará em maior eficiência no uso de água e produtos fitossanitários e, portanto, aumentar os lucros.

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