A expansão da agricultura e as mudanças climáticas estão colocando em risco as espécies endêmicas do mundo

Um grupo de conservação alertou que um terço das espécies em sua “lista de sobrevivência” estão agora em alto risco de extinção.

O binturong, também conhecido como bearcat, é nativo do sul e sudeste da Ásia.
Setembro 27, 2021
Por Ephantus Mukundi
O binturong, também conhecido como bearcat, é nativo do sul e sudeste da Ásia.

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Um dos principais grupos conservacionistas do mundo alertou que 38,744 espécies em seu "lista de vigilância de sobrevivência ”estão em alto risco de extinção.

A União Internacional para a Conservação da Natureza (IUCN) disse em uma conferência no início deste mês em Marselha, França, que apesar de algumas melhorias nos esforços de conservação nos últimos anos, o número de espécies em risco de extinção continua a crescer.

Se essas tendências passadas de perda de habitat serão revertidas, continuadas ou aceleradas, dependerá das futuras emissões globais de carbono e das escolhas sociais.- Andrea Manica, zoóloga, Universidade de Cambridge

O grupo identificou 138,374 espécies em seu "vigilância de sobrevivência ”, dos quais 28 por cento passaram de uma ameaça de extinção para um alto risco de extinção.

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Das Alterações Climáticas e a degradação dos ambientes naturais são duas razões principais para a crescente ameaça à biodiversidade da Terra.

Em particular, a IUCN alertou que o dragão de Komodo, o maior lagarto do mundo, passou para a categoria de alto risco de extinção.

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"A ideia de que esses animais pré-históricos deram um passo mais perto da extinção devido em parte à mudança climática é aterrorizante - e um outro toque de clarim para que a natureza seja colocada no centro de todas as tomadas de decisão às vésperas da COP26 em Glasgow, ”Andrew Terry, um diretor de conservação da Sociedade Zoológica de Londres, disse à CNN.

Os resultados da IUCN apoiam as conclusões alcançadas por um anterior estudo publicado na revista Nature Communications, que mostrou que o desmatamento e as mudanças climáticas estão causando a rápida destruição de habitats naturais em todo o mundo e colocando espécies vulneráveis ​​em risco.

O estudo descobriu que a demanda global por alimentos levou ao aumento do uso da terra, o que, por sua vez, aumento do desmatamento e a transformação de habitats naturais em terras cultivadas.

Esta transformação tanto aumenta as emissões de gases de efeito estufa e prejudica os ciclos naturais dos ecossistemas, impactando negativamente todas as fases da vida animal.

"Se essas tendências passadas nas perdas de habitat serão revertidas, continuadas ou aceleradas, dependerá das futuras emissões globais de carbono e das escolhas sociais nos próximos anos e décadas ”, disse Andrea Manica, autora principal do estudo e professora de zoologia da Universidade de Cambridge .

Noutra estudo, publicado recentemente na revista Biological Conversation, os cientistas demonstraram que mudanças na temperatura do planeta em mais de 3 ºC podem causar a extinção de metade das espécies marinhas endêmicas e um terço das espécies endêmicas terrestres.

O estudo de síntese descobriu que os animais e plantas que vivem em uma área são mais propensos a serem afetados pelas mudanças climáticas em comparação com espécies menos especializadas.

No entanto, as espécies invasoras provavelmente enfrentarão efeitos insignificantes ou nenhum efeito em face do aquecimento do clima. Isso pode dar aos oportunistas invasores espaço para eliminar gradualmente as espécies endêmicas, levando a uma diminuição da biodiversidade.

"Ficamos realmente surpresos com o quanto mais esperamos perder com tão pequenos aumentos na temperatura média ”, disse um dos autores do estudo ao Carbon Brief. "Seguindo o Acordo de Paris [limites de aquecimento] fariam uma enorme diferença para nossa biodiversidade em todo o mundo ”.





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