Futuros teares grandes para o Rio Largo na África do Sul

Depois de levar para casa o prêmio Best in Class por sua robusta Premium Blend no 2016 New York International Olive Oil Competition, o Rio Largo da África do Sul está pronto para um promissor 2017.

Brenda Wilkinson entre seus olivais no Rio Largo
Dezembro 21, 2016
Por Steffani Cameron
Brenda Wilkinson entre seus olivais no Rio Largo

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Quando Olive Oil Times Estendeu a mão para a equipe de marido e mulher por trás do aclamado azeite de oliva Rio Largo da África do Sul, Brenda Wilkinson estava a 30 minutos de embarcar em um voo para Flos Olei. Esse foi o tipo de ano de 2016 para Rio Largo, depois de levar para casa o Melhor da turma prêmio por sua robusta Premium Blend no 2016 New York International Olive Oil Competition.

Com apenas dois prêmios conquistados por toda a África do Sul no concurso 2016, a Rota do Cabo Olive ao longo do rio Breede, no vale Scherpenheuwel, nos arredores da Cidade do Cabo, está pronta para levar seus azeites para o mundo. Com os plantios e a produção mais que dobrando desde a 2004, Rio Largo sente que o futuro é brilhante para esta região florescente de azeite do Hemisfério Sul.

Em 2010, Nick e Brenda Wilkinson tornaram-se olivicultores ao comprarem uma fazenda iniciada em 2003 por Carlos Raposo. Em uma extensão de mais de 200 hectares com mais de 18,000 árvores, Rio Largo produz mais de 65,000 litros de azeite de oliva extra virgem por ano, ainda muito longe de sua capacidade de 85,000 litros.

Naquele primeiro ano, eles começaram a levar prêmios para casa por seu azeite, ganhando um prêmio de ouro duplo da South African Olive Association. Logo, eles investiram em um processador italiano OlioMio e visavam aumentar seu mercado.

Quando pressionado sobre o que faz seu azeite se destacar, Nick Wilkinson elogiou o terroir de onde ele vem. Com pouco mais de um século de história do azeite no Cabo da África do Sul, só recentemente as pessoas perceberam como a região é perfeita para o cultivo de azeitonas. Nick atribui isso a seus solos aluviais arenosos alcalinos com um aspecto norte que desfruta de dias quentes de sol de 15 horas e noites frias.

O herói da história da Cape Olive Route é o "Cape Doctor ”, uma brisa noturna do sudeste, que ajuda a manter as pragas e doenças no mínimo. Junte isso à paixão dos Wilkinsons pela agricultura biológica e sua dedicação a nutrientes equilibrados e saúde do solo, e é claramente uma receita para o sucesso do azeite.

Rio Largo possui todas as cultivares italianas em sua propriedade, que oferecem um equilíbrio de sabores entre as variedades. As notas frutadas do Frantoio são contrastadas pela bravata pungente e apimentada de Coratina, enquanto o equilíbrio suave e suave do Leccino combina bem com todos os cantos.

O resultado é uma blend descrita pelo NYIOOC painel de juízes como tendo um "nariz herbáceo, grande fruta no paladar com ótima percepção tátil, bom amargo e apimentado duradouro; uma reminiscência de algo lindo: espinafre com creme e folhas de rúcula. ”

Indo embora com o 2016 NYIOOC Melhor da turma para o hemisfério sul, as combinações robustas são uma mudança radical dos primeiros dias de Nick.

Como revisor oficial de contas conhecido por sua habilidade de equilibrar os livros para apaziguar investidores importantes em empresas agrícolas em falência, Nick um dia percebeu que já estava farto de salas de diretoria e relatórios financeiros. Ele disse aweh à sua carreira consumada de duas décadas para o que ele sentiu ser uma nova vocação - a vida do outro lado da equação agrícola.

Para os Wilkinsons, esta incursão no mundo do azeite não é um trabalho, é uma escolha de estilo de vida que eles gostam de viver diariamente. De passeios matinais para visitar as árvores, até a prensagem de rotina, é um estilo de vida diário que eles aprenderam a adorar.

Nick Wilkinson

Quando questionado sobre o segredo do sucesso do Rio Largo, Nick disse que atenção aos detalhes é tudo. O próprio chefe gerencia a instalação de processamento, onde as frutas são processadas em até seis horas após serem colhidas manualmente. Com uma operação de prensagem de 12 horas por dia, a planta é desligada e limpa diariamente.

A vida de qualquer agricultor pode ser árdua, mas Nick atribui sua nova virada como um olivicultor premiado com uma transformação total de vida, incluindo novo vigor e saúde. "Colesterol alto e hipertensão não são mais o tema da conversa no jantar ”, afirmou. Em vez disso, sua vida como um olivicultor "me ensinou a ter paciência e humildade em trabalhar com a natureza para produzir um produto alimentar saudável e isso por si só satisfaz meu espírito interior. ”

Enquanto Nick está lá fora, cuidando das prensas e colhendo os frutos de seu trabalho, é função de Brenda fazer o mundo notar. Com formação em marketing e paixão por mensagens e longos e-mails, o desafio de Brenda é ajudar o mundo a descobrir não só a cidade de Rio Largo. Mistura Premium de Azeite, mas a força da Rota das Oliveiras do Cabo como região olivícola, para reforçar o seu já crescente apelo agro-turístico, graças a uma forte presença vinícola regional.

Com datas de colheita no hemisfério sul, Rio Largo e a Rota do Cabo Olive estão produzindo azeite fresco quando grande parte do suprimento mundial já está com sete meses. Como um importador líquido de azeite de oliva, até mesmo o mercado doméstico da África do Sul está maduro para ver mais de seu produto doméstico reivindicado em suas prateleiras.

Luz da manhã acesa 'o galpão 'no Rio Largo

Com a área ostentando praias de classe mundial, vinhos de alta qualidade, uma economia amigável ao orçamento, uma temporada de colheita quando a maioria dos países ricos está sofrendo o inverno e paisagens incríveis, Rio Largo está apostando no que eles esperam que se torne uma próspera indústria do agroturismo sustentar seu sucesso Cape Olive Route nos próximos anos.

Essa época de colheita no hemisfério sul também faz com que os Wilkinsons esperem que 2017 veja mais seus produtos pousando nos Estados Unidos, quando os produtos do hemisfério norte estiverem chegando ao fim de sua vida útil. O Azeite Rio Largo é encontrado atualmente apenas na Grove & Vine em Nova York e no Healthy Gourmet em Atlanta, mas eles estão atualmente em negociações com dois grandes distribuidores para o mercado americano, que eles esperam que lhes permita aumentar suas vendas nos EUA 3 a 15% de sua receita anual. Por enquanto, suas vendas ocorrem principalmente em casa, na África do Sul, Europa e em alguns outros países.

Com o crescimento do mercado e a capacidade de aumentar a produção com seus azeites premiados, juntamente com o crescente apelo agro-turístico da Rota do Azeite do Cabo da África do Sul e sua aclamação na produção de vinhos, o Azeite do Rio Largo sente que seu sucesso no 2017 está pronto para a colheita.



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