Dando Nova Vida às Oliveiras Antigas na Espanha

Amador Peset, um jovem da vila de Traiguera, começou a recuperar milenárias oliveiras depois de perder o emprego de carpinteiro durante a crise financeira na Espanha. "No início, as pessoas me viam como se eu fosse louco", disse ele.

Amador Peset
Dezembro 23, 2016
Por Pablo Esparza
Amador Peset

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A região de Sénia, a meio caminho entre Barcelona e Valência, é conhecida como a terra das oliveiras milenares em Espanha. 

Neste trecho de território de não mais que 50 km, apenas algumas dezenas de km para o interior da costa mediterrânea da Espanha central, existem mais de 4,900 oliveiras que se acredita terem mais de 1,000 anos.

A Taula del Sénia, uma instituição local que cobre 27 municípios nas regiões da Catalunha, Valência e Aragão, iniciou um censo oficial dessas árvores antigas em 2009. Mas esta é uma tarefa contínua, pois muitas delas foram abandonadas há muito tempo. 

"Diria com certeza que este é o território com maior concentração de oliveiras milenares. Podemos encontrar oliveiras milenares em todo o Mediterrâneo: na Itália, na Grécia, no sul do Mediterrâneo e em outras regiões da Espanha. Mas geralmente encontramos árvores isoladas, muitas vezes muito monumentais e bonitas. O que encontramos aqui é algo único ”, disse Teresa Adell, gerente da Taula del Sénia, ao Olive Oil Times.





Grande parte das oliveiras milenares desta zona situam-se ao longo da antiga Via Augusta, via romana que ligava Cádis, no sul da Península Ibérica, à capital do império. O relativo subdesenvolvimento do território de Sénia até recentemente tem sido uma das principais razões para a sua preservação. 

Para ser registada como oliveira milenar, o diâmetro do tronco tem de ser superior a 3.5 m a uma altura de 1.3 m. A maioria dos espécimes pertence a uma variedade local de oliveiras conhecida como "Farga "

A Universidade Politécnica de Madrid datou duas dessas árvores com uma técnica de medição a laser. De acordo com esse estudo, um deles, conhecido como "la Farga de l'Arión ”, foi plantada na época do imperador romano Constantino I, há mais de 1,700 anos. 

O outro, conhecido como "Farga del Pou del Mas ”, remonta à primeira metade dos 9th século, quando a Iberia islâmica era governada pelo emir Abd ar-Rahman II.

O censo tem sido uma ferramenta fundamental para a conscientização do valor cultural e econômico dessas peças de patrimônio que foram ignoradas, se não negligenciadas, durante anos. 

"As oliveiras milenares foram esquecidas até anos recentes. Os agricultores da região achavam que eram difíceis de cultivar e que demoravam mais para colhê-los. Víamos essas árvores todos os dias, mas não prestávamos muita atenção a elas ”, disse Adell. 

"Nosso projeto, Oliveiras milenares do Sénia, mudou muito as coisas. As opiniões mudaram dramaticamente. Agora, essas oliveiras são amadas pelos locais como sua própria herança ”, acrescentou ela.

Muitas vezes, as oliveiras milenares são compradas e vendidas como plantas ornamentais para jardins. Embora este tráfego tenha sido proibido em Valência em 2006, ainda é legal na Catalunha. 

No entanto, a percepção desse comércio mudou muito na região.

Pablo Esparza

"Nosso projeto começou porque estávamos preocupados em ver essas oliveiras arrancadas para serem vendidas. Vimos isso como uma ameaça, pois sentimos que nosso patrimônio estava sendo roubado. Agora que o comércio e a pilhagem foram muito desacelerados. Agora é uma pena, pois não é aceito ”, disse Adell. 

Em 2016, o comércio de oliveiras milenares foi o tema do filme espanhol "El Olivo ”(A oliveira, 2016), de Iciar Bollaín, que retrata a luta de uma família para resgatar um exemplar que havia sido trazido para a Alemanha. 

Mas, para além do reconhecimento do seu valor cultural junto dos agricultores da zona, o crescimento da rentabilidade do azeite produzido a partir de oliveiras milenares também ajudou na sua preservação. 

No momento, existem oito produtores locais rotulados com o "marca de azeite milenar ”. 

Amador Peset, um jovem da aldeia de Traiguera, começou a recuperar oliveiras milenares e a trazê-las de volta à produção há quatro anos, após perder o emprego de carpinteiro durante a crise financeira na Espanha. 

"No início, as pessoas me viam como se eu fosse louco. Não é normal que um jovem comece a limpar e remover ervas daninhas de árvores que foram abandonadas. Mas, quando eles vêem que há uma saída, que pode ter uma solução e esse azeite pode ser vendido, eles vêem você de uma maneira diferente ”, disse Peset ao Olive Oil Times. 

O projeto das oliveiras milenares conta com dois museus ao ar livre em zonas com especial densidade de oliveiras milenares nas aldeias de Ulldecona e La Jana, e envolve também restaurantes locais que utilizam azeite de Farga nos seus pratos tradicionais.


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