Harvard hospeda fórum sobre alimentação do planeta durante a mudança climática

Um fórum da Escola de Saúde Pública de TH Chan, em Harvard, discutiu maneiras de manter os recursos alimentares em risco tornados vulneráveis ​​pelas mudanças climáticas e os impactos para as populações dos países em desenvolvimento.

Dezembro 19, 2016
Por Stav Dimitropoulos

Notícias recentes

Um fórum sobre "O futuro dos alimentos, alimentando o planeta durante a mudança climática ”ocorreu na Escola de Saúde Pública de Harvard TH Chan e foi apresentado em conjunto com o programa Public Radio International, "O mundo ”e WGBH na terça-feira, 13 de dezembro.

O painelistas foram acadêmicos, pesquisadores e especialistas: professor assistente de saúde ambiental e disparidades de exposição na Escola de Saúde Pública de Harvard TH Chan Gary Adamkiewicz, ecologista sênior do Escritório de Programa de Mudanças Climáticas da USDA Margaret Walsh, professora de Prática de Desenvolvimento Internacional da Harvard Kennedy School Calestous Juma e Investigador Principal / Diretor da Open Agriculture Initiative no MIT Media Lab Caleb Harper.

A essência deste evento foi como continuaremos alimentando o planeta à luz das mudanças climáticas e da "monstro da população ", que é a estimativa de 9.7 bilhões de pessoas que habitam a terra até 2050.

As principais questões colocadas tanto pelo apresentador quanto pelo público giravam em torno do crescimento populacional, tecnologia, a nova administração Trump, OGMs, declínio dos frutos do mar e a mudança para uma dieta mais baseada em vegetais.

Para superpopulação e sustentabilidade alimentar, Adamkiewicz iniciou o tópico informando que há 7 bilhões de pessoas na Terra e, quando uma pessoa nascida nos Estados Unidos atingir a idade de votar, a Terra poderá hospedar 8 bilhões de pessoas, a maioria das quais viverá as cidades. "Alimentar esta população de forma sustentável, acessível e equitativa será um desafio ”, admitiu.




Walsh destacou que hoje existem 800 milhões de pessoas subnutridas no mundo e, segundo algumas estimativas, 2 bilhões de pessoas recebem nutrientes insuficientes, mesmo enquanto a humanidade desperdiça entre um quarto e meio dos alimentos que produz.

"Na série ,70, a pergunta era: Como alimentamos todas as pessoas? Agora, a questão é: como podemos alimentá-los de uma forma mais sustentável e com otimização de recursos ”, continuou Harper.

Juma conduziu a conversa em direção aos países em desenvolvimento e o impacto (discreto) das mudanças climáticas na produção de alimentos lá.

"A maioria dos estudos enfoca a produtividade de safras específicas e raramente inclui a decisão dos agricultores. Um exemplo é o Brasil, onde os agricultores têm duas safras por ano, mas quando enfrentam o aumento das temperaturas, podem reduzi-las para uma safra por ano, resultando em uma redução significativa na produção ”.

Juma disse que em áreas secas e áridas como a África, as pessoas estão abandonando a agricultura e o abandono em larga escala começa a aumentar muito mais rápido do que o ritmo em que os centros agrícolas estão criando novas variedades.

Walsh também observou que um aspecto tradicionalmente esquecido no debate sobre alimentos e mudanças climáticas é a segurança alimentar. "A segurança alimentar avançou muito nos últimos 25 anos, pois a porcentagem de pessoas subnutridas em todo o mundo caiu de 19 para 11, uma das maiores conquistas da humanidade ”, disse ela.

"No entanto, existem muitas sensibilidades do sistema de produção ao clima. Por exemplo, um pico de calor na fase de polinização de uma safra pode destruir uma safra em meio dia. ”

Então, como poderíamos empregar tecnologia para resolver esses problemas? Quais seriam nossas últimas fronteiras tecnológicas em uma agricultura ameaçada pelas mudanças climáticas?

Harper formulou suas propostas em termos técnicos. Entre suas sugestões com experiência em tecnologia estavam: produzir microbiomas vegetais mais saudáveis, ou mesmo microbiomas sintéticos, empregar satélites, microssatélites ou drones para coletar dados agrícolas do campo e articular bem as descobertas; entender a expressão fenotípica de plantas de uma forma muito mais robusta, fazer edições em genes de plantas e fazer com que essas edições sejam passadas para as próximas gerações de plantas.

Harper também falou sobre um "servidor de comida ”seu laboratório criou, uma pequena caixa que pode criar clima independentemente do lugar, e que pode libertar as pessoas de "escravidão climática. ”

Juma baseou a conversa na realidade não tecnológica da África, dizendo que em um continente de infraestrutura deficiente, o desafio tecnológico final pode ser construir capacidades humanas e treinar jovens agricultores de forma dinâmica. "Jovens africanos não estão fugindo da agricultura, estão fugindo da pobreza ”, afirmou.

"A humanidade tem desfrutado de um clima estável ao longo dos 10,000 anos de vida da agricultura, mas agora estamos entrando em um novo período de instabilidade climática e nessa tecnologia deve se concentrar ”, disse Walsh.

Adamkiewicz, por outro lado, apontou a necessidade de passar de sistemas convencionais para sistemas convencionais sustentáveis ​​e de apoiar agricultores e produtores que "estão fazendo a coisa certa ”, tecnologicamente, provavelmente através de empréstimos a pequenas empresas.

"Quero convidar o elefante para a sala - disse Thomson a certa altura. "A administração Trump ... mudará tudo o que você faz? Quer dizer, eles negam as mudanças climáticas e não se concentram na inovação, mas sim em recriar uma imagem da agricultura dos EUA como era há 40 ou 50 anos ... O que você acha ??

Além de Walsh, que disse que não poderia especular porque a transição é muito jovem, os outros oradores expressaram alguma opinião.

Adamkiewicz disse que há fatos inegáveis ​​que apontam para a realidade da mudança climática, as secas no meio-oeste dos Estados Unidos são um caso forte. "O Mississippi estava em um nível em que não era possível mover barcaças e temos que citar esses exemplos ”, disse ele.

Harper disse que "na sua opinião ”, a educação excessivamente significativa em STEM faz parte da agenda do partido republicano, e Juma disse que os líderes dos países africanos pararam de confiar em acordos internacionais após os resultados discutíveis de Copenhague, Dublin e Cancun. "Eles entenderam que precisam fazer o ato de cuidar da casa por conta própria ”, afirmou Juma.

O fórum online deu ao público a oportunidade de fazer perguntas aos painelistas. As pessoas pareciam preocupadas com os OGM, uma dieta mais baseada em vegetais e o declínio dos frutos do mar em todo o mundo.

Para os OGM, os especialistas deram respostas contrárias à crença popular. "Não temos um grande corpo de evidências de que os OGMs são tão ruins ”, respondeu Adamkiewicz e mudou o foco sobre o casamento de variedades de culturas com pesticidas. Harper adotou a mesma abordagem.

"Tudo o que você comeu nos últimos 15,000 anos de cultivo é OGM. O milho já não é o que era, a agricultura já não é natural! Precisamos de uma conversa melhor sobre o que significa natural ”, disse ele, parecendo mais preocupado com a qualidade dos alimentos do que com suas modificações.

"Como podemos encorajar as pessoas a adotar uma dieta mais baseada em vegetais? ” perguntou um membro da audiência.

Para Adamkiewicz, essa retórica é uma questão de privilégio, e principalmente se apoia no lado do consumidor em relação às coisas e às escolhas pessoais.

"Um terço da área terrestre mundial é coberto por um tipo de terra que não é adequado para nada além da produção animal ”, disse Walsh, apoiando sistemas mistos que combinam a produção animal e vegetal.

Para Harper, uma proteína vegetal seria uma ótima solução. A única coisa é fazer com que tenha um gosto melhor. "No futuro distante, teremos cultivado carne e modificaremos as células para produzir couro - o que estamos produzindo agora - e carne. ”

Com relação à redução projetada de 50 por cento nos frutos do mar globais nos próximos 20 anos devido à expansão da classe média na China e ao crescimento populacional global esperado, Harper falou sobre como faremos a piscicultura nos oceanos, dentro de grandes estruturas flutuantes, e Adamkiewicz exortou a humanidade a comer além de salmão, camarão e atum.

Walsh aproveitou a discussão para informar o público sobre as mudanças na acidez e salinidade da cadeia alimentar oceânica devido às mudanças climáticas.

No final do evento, Thomson pediu aos membros do painel que nos dessem sua última decolagem.

Adamkiewicz concentrou-se na realidade da mudança climática e na necessidade de aceitá-la e não perturbar a economia e o bem-estar das pessoas.

Walsh disse que a mudança climática é importante e que é importante para os americanos porque eles vivem em um sistema alimentar globalmente integrado.

Harper esperava que a próxima geração de agricultores não fosse apenas agricultores regulares, mas também engenheiros-engenheiros mecânicos, engenheiros elétricos-agricultores, criadores de dados, e que uma expansão da definição de agricultura em todas as disciplinas ocorra.

Por último, mas não menos importante, Juma previu que a segurança alimentar se tornará segurança nacional, uma espécie de agenda de prioridade nacional em todo o mundo. "Isso envolverá muito mais elefantes na sala ”, disse Juma.



Anúncios

Notícias relacionadas

Feedback / sugestões