Miha Jakovcic poda na propriedade Giuliana (Fotos de Pablo Esparza para Olive Oil Times)

“Houve um tempo em que um esquilo podia viajar de Koper a Portoroz pulando de uma oliveira para outra”, Miha Jakovcic lembra “não-não” Giovanni, o avô de sua esposa dizendo, enquanto olha as magníficas vistas de um de seus olivais em as colinas da costa eslovena.

O pai da minha esposa diz que a poda não é apenas uma questão de cortar os galhos certos. A árvore também precisa estar bonita.- Miha Jakovcic, Giuliana

A maioria das encostas agora está coberta por florestas. Alguns olivais espalhados aqui e ali.

"Isso seria impossível hoje em dia, mas se você olhar com cuidado, ainda poderá distinguir os terraços antigos onde as oliveiras costumavam crescer sob os carvalhos", diz ele.



Ele é do mesmo país, mas até aquele momento sua relação com o azeite era distante.

Apesar de ser um país relativamente pequeno - sua área de quilômetros quadrados 23,000 é aproximadamente igual à de Nova Jersey - a Eslovênia possui uma grande diversidade de climas, paisagens e culturas.

Originalmente de Liubliana, capital da Eslovênia, Miha se apaixonou por azeite de oliva graças a sua esposa e sua família e decidiu criar Giuliana olive oil.
Leva apenas uma hora de carro para mudar as cidades mediterrâneas da costa - com sua arquitetura de influência veneziana distinta - pelo sabor da Europa Central de Lubliana, com uma rica herança austro-húngara.

“Consumo azeite, com certeza, mas era do supermercado. Quando eles me mostraram como é verdade, o azeite muito bom deve ter gosto e cheiro, era uma história totalmente diferente para mim. E eu me apaixonei por esta árvore ”, diz Miha.

Embora ele trabalhe em tempo integral em finanças e mora na capital, ele gosta de ficar “cheio de energia” depois de um dia de trabalho em seus olivais.

“Você acha que os galhos estão quites?”, Ele pergunta enquanto sobe em uma das oliveiras para podá-la melhor. “O pai da minha esposa diz que a poda não é apenas uma questão de cortar os galhos certos. A árvore também precisa estar bonita ”, ele sugere.

Agricultura como hobby ou segundo emprego, o caso de Miha não é muito diferente de outros produtores de azeite Olive Oil Times visitou na Ístria eslovena.

Nesta região, a maioria dos produtores possui propriedades pequenas, muitas vezes dispersas, espalhadas nas encostas íngremes das colinas. Durante anos, o azeite foi produzido apenas para autoconsumo. Esse também foi o caso da família de Miha até recentemente.

Agora, ele cuida da terra dos pais de sua esposa, quatro lotes de Koper a Portoroz, e conseguiu adicionar a produção de três outros parentes sob a marca de Giuliana, em homenagem à mãe de sua esposa.

Eles cultivam em torno de oliveiras 800 no total. Passo a passo, diz Miha, a produção de petrazeite está se recuperando na Eslovênia e muitos dos terraços e olivais antes abandonados estão sendo trazidos de volta à produção.

“Há um ditado nesta área: uma videira é como um amante. Se você o negligenciar, mesmo que um pouco, não o perdoará. Uma oliveira, no entanto, é como uma mãe. Você sempre pode voltar para ela - ele brinca.

A Eslovênia tem apenas 46 quilômetros de costa e produz cerca de 400 toneladas de azeite a cada ano, de acordo com o Conselho Internacional do Azeite.

Esta é uma pequena parte da produção mediterrânea, no entanto, a qualidade dos azeites eslovenos está ganhando reconhecimento constante. Ano passado, three Slovenian pro­duc­ers foram premiados no NYIOOC World Olive Oil Competition.

Azeite de Giuliana won a Gold Award. Para Miha, as condições especiais do clima da Ístria e o fato de que a maior parte da agricultura deve ser feita à mão são essenciais para a qualidade.

“Cada parcela é única e precisa de cuidados especiais”, diz ele, observando como a altura, a umidade e a exposição aos ventos, baixas temperaturas e sol podem influenciar a maneira como as oliveiras crescem e a quantidade e qualidade da colheita.

“Cuidamos de cada árvore individualmente. Colhemos as azeitonas principalmente à mão e colhemos muito no início de outubro. Temos que fazer uma troca entre excelente qualidade e maior quantidade ”, diz ele.



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