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The Olive Merchant

Jun. 17, 2011
Charlie Higgins

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tempos do mundo do comerciante de azeitonas

Antes que o supermercado moderno adotasse uma abordagem única para a distribuição de alimentos, os consumidores compravam queijos, carnes, vegetais e outros produtos de empresas especializadas em um ou dois produtos, no máximo. O que eles sacrificaram em conveniência por não ter tudo sob o mesmo teto, eles ganharam na qualidade do serviço e na experiência que receberam nessas operações familiares menores.

Situado na esquina de uma rua ensolarada no bairro histórico de Almagro, em Buenos Aires, La Casa de Las Aceitunas (The Olive House) é um daqueles raros locais que mantêm a tradição milenar da loja de bairro, a sua identidade inextricavelmente ligada ao passado. Mesmo em uma cidade repleta de nostalgia, onde haciendas decadentes ao estilo europeu oferecem lembretes constantes de seus dias de glória, este local único é uma joia empoeirada que você dificilmente encontraria em qualquer outro lugar.

Ao entrar, o aroma palpável de azeitonas frescas que emanam das dezenas de barris de 40 galões que lotam o chão imediatamente atrai você. Frascos empoeirados cheios de conserva isto e aquilo alinham as prateleiras, de onde pendem antigos retratos de celebridades argentinas, modestos testamentos de o prestígio local da loja. Uma prateleira é inteiramente dedicada ao azeite, que é vendido por tamanho em garrafas com o nome da família.

tempos do mundo do comerciante de azeitonas

Liliana Katsaounis representa a terceira geração e primeira mulher de uma linha de devotados proprietários da La Casa de Las Aceitunas, que ocupa o mesmo edifício desde a sua fundação. Seu tio-avô Constantino, um imigrante grego que vendia Cointreau e vinho no velho país, abriu a loja em agosto de 1958 e logo se associou ao pai de Liliana. Juntos, eles trabalharam ano após ano para estabelecer uma clientela leal de amantes da azeitona até sua morte quase simultânea em 1995.

"Naquela época em ,58 ”, Liliana nos disse uma manhã antes do horário de pico, "você tinha o mercado central do Abasto na Avenida Corrientes, e cada loja do bairro se especializava em determinados produtos. Você tinha lugares que vendiam queijo, azeitonas, vinho, qualquer coisa na verdade. No caso do meu tio-avô, ele decidiu vender exclusivamente azeitonas. E assim foi até que meu marido e eu assumimos oficialmente em 2000. Tivemos que nos adaptar um pouco aos tempos para nos adequar às mudanças nos hábitos de consumo e na realidade econômica do país. É por isso que começamos a vender produtos kosher. ”

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Almagro é o lar de uma das maiores populações judias de Buenos Aires, e La Casa de Las Aceitunas passa a ser um dos únicos lugares na cidade onde você pode encontrar as grandes e suculentas azeitonas pretas essenciais para a cozinha israelense e mediterrânea.

"Nossas azeitonas vêm de duas províncias principais da Argentina ”, explica ela. "80% vêm de Mendoza; estas são as azeitonas verdes padrão que oferecemos. Os 20% restantes são azeitonas pretas da província de La Rioja, onde florescem. Isso tem a ver com as diferenças climáticas entre as duas regiões. São essas azeitonas pretas, chamadas negras naturales, que atraem tantos consumidores judeus ”. Além disso, La Casa de Las Aceitunas importa homus, tabule, cuscuz e outros produtos regionais populares entre este grupo.

Azeitonas verdes, uma pizza onipresente em uma cidade de viciados em pizza, também vendem muito bem, junto com o azeite de oliva extra virgem. Eles formam o coração do negócio, diz Liliana, e os Katsaounis vêm comprando os dois do mesmo vinhedo familiar de Mendoza desde 1958. Tanto as pizzarias locais quanto as famílias da vizinhança compram os produtos a granel regularmente. Alguns clientes particularmente fiéis têm vindo todas as semanas para encher seus jarros de dois galões com azeite de oliva há mais de vinte anos.

"O azeite que vendemos aqui é primeiro prensado extra virgem; é tão saboroso e puro porque não se blend com nada. Você vai ao supermercado e pega uma garrafa de azeite e diz 'uau, isso é tão barato, 'mas você não lê as letras miúdas. Talvez esteja blenddo com azeite de girassol ou outras coisas que você não queira. Nosso petrazeite é especial, embora tenha seu custo. ”

Administrar uma empresa tradicional como a La Casa de Las Aceitunas nem sempre é um passeio no parque, e uma variedade de fatores causaram contratempos e desafios para os Katsaounis ao longo dos anos, destaca Liliana.

"Um fator que afeta o negócio é o alto custo de importação, pois vendemos muitos produtos importados do Mediterrâneo. Outro fator tem a ver com as mudanças climáticas e a exploração do mundo natural pelo homem. Perto de Mendoza, por exemplo, eles construíram essas minas nas geleiras, o que afeta a qualidade da água e, por sua vez, a colheita da azeitona. Talvez não hoje ou amanhã, mas o problema está aí. ”

Apesar destes contratempos, os proprietários da La Casa de Las Aceitunas conseguiram manter a identidade da loja ao longo dos anos e manter o que fazem de melhor. Liliana tem procurado incutir este compromisso com a tradição em seus dois filhos, que acabarão assumindo os negócios da família para se tornarem a quarta geração. Recentemente, o Katsaounis comprou uma propriedade ao virar da esquina, que servirá como ponto de distribuição para pedidos em massa.

"O espírito do lugar não vai mudar ”, diz ela com certeza. "Podemos oferecer novos produtos de acordo com o que os clientes desejam. Mas em termos de estrutura e apresentação do lugar, digamos que sou conservador no melhor sentido da palavra. Quando fecho os olhos, ainda sinto o cheiro da minha infância. Traz de volta memórias e me lembra do que lutamos para nos agarrar. Coisas terríveis aconteceram neste país ao longo dos anos, mas a loja sempre esteve aqui. É disso que se trata. ”


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