A vida depois de ganhar o ouro em Nova York

Quando o Esplendido Douro de Sheila Fitzgerald ganhou um prémio no Concurso Internacional de Azeite de Nova Iorque, as portas começaram a abrir-se. E ela está apenas começando.

Sheila Fitzgerald, produtora do NYIOOC premiado azeite extra virgem Esplendido Douro (Foto: NYIOOC).
Pode. 3, 2016
Por Hannah Howard
Sheila Fitzgerald, produtora do NYIOOC premiado azeite extra virgem Esplendido Douro (Foto: NYIOOC).

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Todos os anos no Concurso Internacional de Azeite de Nova York (NYIOOC), testemunhamos a euforia conquistada a duras penas pelos vencedores. Então, depois de abraços e coquetéis comemorativos, os produtores voltam para diferentes cantos do globo e voltam à exigente tarefa de elaborar azeite de oliva de qualidade. Se tivermos sorte, armazenamos suas garrafas em nossas cozinhas, mas não veremos seus rostos sorridentes (e nervosos) por mais um ano.

Desta vez, Olive Oil Times conversou com Sheila Fitzgerald, fundadora e sócia da Azeite Esplendido, que ganhou ouro por sua propriedade Esplendido Douro No 2016 NYIOOC em abril. Queríamos ver como o prêmio afetou seu petrazeite e seus negócios.

Existe uma relação de 100 por cento entre vencer no NYIOOC e crescendo minha marca.- Sheila Fitzgerald, Esplendido Douro

Este ano, a competição estava mais acirrada do que nunca. 827 produtores de azeite de 26 países enviaram inscrições - a maior coleção internacional de azeites já reunida.

A marca de Fitzgerald tinha apenas dois meses na época em que conquistou seu ouro. "No primeiro dia em que o produto chegou, embalei as amostras e as enviei para Nova York ”, disse ela. A sua equipa em Portugal assistiu à transmissão ao vivo da conferência de imprensa.

Azeite Esplendido vem de Trás-os-Montes, em uma das seis zonas de Denominação de Origem Protegida de Portugal, que fica no alto das colinas com vista para o vale do Douro. O solo e o microclima da região são ideais para o cultivo de azeitonas, e o cultivador cuida de cada azeitona sem pesticidas, selecionando e colhendo cuidadosamente as frutas perfeitamente maduras à mão.

E ainda, antes do NYIOOC, Fitzgerald achava incrivelmente difícil garantir a distribuição nos EUA. "O mercado está tão saturado ”, disse ela. A Fitzgerald foi recusada por vários distribuidores. "Para uma pequena marca como eu, você tem que esperar e esperar e esperar. ”

Mas ela NYIOOC a vitória mudou o jogo imediatamente. O importador de alimentos especiais Milepost 65 agora distribui seu produto. Com seu prêmio, "Azeite Esplendido se tornou um sapato ”, disse Fitzgerald. "Não havia nenhuma maneira de eu ter fechado o negócio sem o NYIOOC prêmio de ouro. ”Desde que os resultados chegaram, "meu telefone está explodindo com consultas e as vendas pela web ultrapassaram o limite ”, disse ela.

E por um bom motivo. O deslumbrante azeite verde-dourado é uma blend cuidadosa de quatro variedades, perfumada com notas de grama e um final apimentado e picante. O Esplendido Douro é prensado nas 12 horas após a apanha, e o desperdício é zero - as cascas da azeitona são utilizadas para fazer toras presto e os campos não são irrigados.

O azeite de Fitzgerald foi um trabalho de amor. Fitzgerald conheceu seu agora parceiro de negócios, o português Jorge Caeiro, enquanto caminhava por uma trilha costeira no norte de Portugal há quatro anos. Ao longo do percurso, Fitzgerald e Caeiro foram convidados por um olivicultor local, Henrique Cardoso, para almoçar, onde Fitzgerald provou pela primeira vez este requintado azeite. Uma lâmpada acendeu: os americanos adorariam esse azeite.

O primeiro embarque da Azeite Esplendido chegou a Seattle em 6 de fevereiro de 2016. Caeiro permanece em Portugal, gerenciando a produção e a equipe local e mantendo sua obsessão pela qualidade. Fitzgerald supervisiona o desenvolvimento de negócios na sede operacional em Seattle. Curtidas de Fitzgerald "sendo pequeno, um azarão, com azeite de muito boa qualidade, porque sei que podemos manter essa qualidade. ”

"Estou emocionado - disse Fitzgerald. "Quando você recebe um prêmio de ouro de Nova York, isso solidifica seu produto. É validação. Existe uma relação de 100% entre ganhar no NYIOOC e crescer minha marca. "

A Fitzgerald envia o Esplendido Douro de seu armazém em Seattle e já listou seus produtos no Best Olive Oils Marketplace que será lançado em algumas semanas, para atingir o mercado cada vez maior dos melhores azeites do mundo.

Após a competição, Fitzgerald juntou-se a alguns NYIOOC juízes e produtores para um drinque no Gramercy Park Hotel, onde ela estava hospedada. Ela começou a conversar com um homem que perguntou sobre seu azeite.

"Meu chefe adora azeite ”, comentou.

"Quem é seu chefe? - perguntou Fitzgerald.

"Você conhece Jewel?

Acontece que o homem era o baixista Byron House, cuja banda JD & The Straight Shot estava em turnê com a cantora Jewel.

House queria comprar seis garrafas para Jewel e sua equipe, mas Fitzgerald insistiu em presentear os azeites.

Chefs de peso em Seattle disseram a Fitzgerald que ela estava sentada em uma pilha de ouro. "Mas você não pode apenas ter um ótimo produto, você tem que ter um plano. o NYIOOC foi uma grande parte desse plano. Até agora, está funcionando. ”

"Vamos doar algumas vendas para a comunidade agrícola em Portugal ”, disse Fitzgerald. "Trata-se de fazer algo que as pessoas vão se beneficiar. ”



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