Los Olivos: A cidade da Califórnia, onde as oliveiras correm em grande quantidade

No Vale Santa Ynez, em Santa Bárbara, Califórnia, Los Olivos é um lugar rico em cultura e história.

Jun. 14, 2017
Por Elizabeth Hazard

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A cidade de Los Olivos, Califórnia, realizou recentemente seus 13th anual Festival Jazz & Olive. O evento anual, realizado pelo Los Olivos Rotary Club, apresentava degustações de vinícolas de Santa Ynez Valley, vendedores de comida locais servindo pratos com azeite de oliva ou azeitonas e uma amostra de jazz de várias bandas de jazz renomadas que se apresentavam ao longo do dia.

O evento destaca duas das coisas pelas quais a área conhecida como Los Olivos é mais conhecida: azeitonas e vinho. Localizado no Vale de Santa Ynez em Santa Bárbara, Califórnia, Los Olivos é um lugar rico em cultura e história.

O início da cidade remonta à década de 1880, quando a Pacific Coast Railway estava se formando ao longo da costa da Califórnia. Por volta dessa época, na pequena cidade de Ballard, um jovem chamado Alden March Boyd comprou um terreno de mais de 157 acres em 1885. Lá, em sua propriedade, ele plantou oliveiras aos milhares - na verdade, 5,000 árvores . Ele apropriadamente chamou a propriedade de Rancho De Los Olivos.

Dois anos depois, em 1887, a Pacific Coast Railway completou sua extensão ao longo da costa da Califórnia até Los Alamos. A ferrovia decidiu nomear a cidade após as fileiras e fileiras de oliveiras - primeiro ficou conhecida como El Olivar, depois El Olivos e, finalmente, Los Olivos.

Hoje a área de Los Olivos é conhecida por produzir alguns dos os melhores azeites no mundo. Na última década, a área viu um aumento nas degustações de azeite, que agora estão alcançando as ofertas de vinho da região.

Um dos lugares que mais se destacam na produção de azeite é o Rancho Olivos. O negócio administrado por marido e mulher é composto por sete acres de oliveiras que cultivam uma blend de variedades de azeitonas espanholas e italianas.

Suas azeitonas são colhidas manualmente poucas horas após a colheita para produzir azeite de oliva extra virgem artesanal fresco. Os visitantes da fazenda podem degustar os azeites ao lado das oliveiras ali mesmo no estande da fazenda do casal. As degustações de azeite podem ser combinadas com passeios de degustação de vinhos locais, uma tendência muito comum para os visitantes da área de Santa Ynez.

O crescimento da indústria do azeite de oliva em Los Olivos não estaria completo sem a menção de Theo Stephan, um pioneiro na produção de azeite e uma referência no Los Olivos Jazz and Olive Festival.

Em meados dos anos 90, Stephan comprou uma fazenda na área e se tornou o primeiro a importar árvores Koroneiki da Grécia para o sul da Califórnia.

Anos depois ela fundou Jardins globais um dos primeiros clubes de comida de azeite e vinagre por correspondência. Ela também é autora do livro Olive Oil & Vinegar: Delicious Recipes for Healthy Caliterrean Living.

Hoje, Stephan continua sendo uma autoridade no assunto do azeite e continua sua missão de educar as pessoas sobre o assunto. Nos próximos dois anos, ela planeja abrir um 'escola de permacultura em sua propriedade em Los Olivos, onde a missão será ensinar as crianças sobre vida sustentável.

Los Olivos é uma cidade que possui uma variedade de fazendas de cavalos, galerias de arte, vinícolas boutique e restaurantes que oferecem receitas centradas na azeitona e no azeite.

A cidade, embora pequena em população, também guarda um pouco de sua própria história de Hollywood. Diversas estrelas de cinema e músicos chegaram a reivindicar Los Olivos como seu lar, e é onde Michael Jackson Rancho de Neverland se espalha ao lado da montanha Figueroa. A cidade apareceu na tela em Sideways, talvez o mais por excelência de todos os filmes sobre vinhos. A área repleta de azeitonas também serviu como a cidade icônica da TV de Mayberry em Return to Mayberry.



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