Fazendo Azeite De Oliva No Ponto Quente Ensopado Pelo Sol

Enquanto Mykonos, Santorini e as outras pequenas ilhas das Cíclades, no Mar Egeu, são famosas pelos veranistas, elas também fazem o azeite de que os habitantes locais se orgulham.

Santorini, Grécia
Novembro 28, 2017
Por Costas Vasilopoulos
Santorini, Grécia

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Poucos lugares na Terra podem se igualar à beleza de Mykonos, Santorini e outras ilhas do complexo das Cíclades no Mar Egeu. E tenha a certeza de que você vai encontrar atores famosos, estrelas pop e outras celebridades de todo o mundo que todos os verões se aglomeram nesses pequenos pontos de terra no mar para férias vibrantes.

Queremos redescobrir nossas raízes no cultivo e produção de produtos de qualidade local como alternativa à monocultura do turismo.- Dimitris Rousounelos

O turismo é a principal força motriz da economia local, mas poucos sabem que ele vai além de belas praias, boates a noite inteira e diversão sem fim. 

As ilhas estão praticamente sem água - reservatórios, alguns poços e algumas instalações de dessalinização atendem à demanda. O terreno é acidentado e árido, mas os habitantes locais conseguem cultivar hortaliças, frutas cítricas, vinhas e oliveiras. 

De acordo com o Departamento de Agricultura das Cíclades, a produção local de azeite rondou os 430 toneladas na safra 2016/17. A maioria das pequenas ilhas tem seu próprio moinho de azeite: Syros tem dois moinhos de azeite e Amorgos, Ios, Milos, Sifnos e Kimolos têm um moinho cada, que também cobre as necessidades de outras ilhas onde não existem tais instalações. 

Em Mykonos, 'EROS 'é a cooperativa local de produtores de vinho e azeite de oliva destinada a promover as variedades indígenas de vinho e as cultivo de oliveiras.

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Dimitris Rousounelos, redator de alimentos e chefe da cooperativa, falou com Olive Oil Times sobre a produção de azeite na ilha e as dificuldades que os produtores enfrentam. 

"Devido à morfologia da ilha, não existem aqui extensos olivais. As oliveiras são plantadas em locais confinados ou nas margens de outros cultivos. Isso também ocorre porque a terra é mais valiosa para o desenvolvimento turístico do que para fins agrícolas. ” ele notou.

"Nos últimos 12 anos, a nossa cooperativa distribuiu cerca de 15,000 oliveiras e calculo que hoje existam cerca de 30,000 árvores na ilha. Tentamos regar ocasionalmente as árvores, apesar do terreno seco. A cultivar utilizada é a Koroneiki e temos também as cultivares Kalamon e Amfissas para azeitonas de mesa ”, disse. 

Embora o cultivo de oliveiras seja limitado na ilha, Rousounelos ficou muito entusiasmado com isso e disse: "Já organizamos três seminários e eventos de degustação de azeite. Nosso azeite atende a altos padrões, mas não pode ser classificado como extra virgem ainda porque as azeitonas são enviadas para processamento para Tinos, Andros e, às vezes, para moinhos na Ática. Portanto, o tempo necessário para o processamento degrada nosso produto para categorias inferiores ”. 

A colheita na ilha começa em meados de outubro e termina no final de novembro, embora algumas azeitonas estejam prontas para serem colhidas no final de setembro. 

"Vários produtores gostariam de começar a colher mais cedo do que o habitual, a fim de obter azeite de melhor qualidade e fragrância, mas eles precisam ser sincronizados com os moinhos de azeite das outras ilhas que abrem em outubro ”, disse Rousounelos. 

"Esperamos que no próximo ano tenhamos uma usina municipal aqui. Esta será uma conquista há muito esperada e um grande impulso para a produção local de azeite em termos de quantidade. Mas o melhor é que nos permitirá finalmente fazer o azeite extra virgem de Mykonos, uma grande vantagem para a nossa mesa do dia-a-dia e para os restaurantes e hotéis que poderão servir EVOO local aos seus clientes. Queremos redescobrir nossas raízes no cultivo e na produção de produtos locais de qualidade como alternativa à monocultura do turismo ”, concluiu. 

Em Santorini, o vinho é o principal produto da ilha, mas segundo o agricultor local Giorgos Skopelitis, as oliveiras começaram a crescer exponencialmente nos anos anteriores. 

"Existem muitas oliveiras na ilha e elas crescem cada vez mais a cada ano. O que acontece aqui é que os olivais estão espalhados por todo o lado, pelo que não é fácil compreender a magnitude dos olivais porque estão fragmentados. E é por isso que não temos uma visão clara dos hectares exatos utilizados para o cultivo de oliveiras ”, disse Skopelitis. 

A cultivar Koroneiki é usada em Santorini e a colheita geralmente começa no final de outubro. "As oliveiras não são regadas, pois os recursos hídricos são escassos. Afinal, é do conhecimento geral que oliveiras não irrigadas dê o melhor azeite, embora o azeite que sai daqui seja geralmente classificado como virgem, já que não temos meios de produzir azeite virgem extra ”, acrescentou Skopelitis. 

"Há uma pequena fábrica de azeite na ilha que funcionou por alguns anos, mas agora está parada porque teve alguns problemas para obter uma licença de operação. Os produtores locais enviam suas azeitonas para Naxos, Ios ou até mesmo Creta. Isso é obviamente um problema e seria uma grande vantagem para eles se o moinho pudesse abrir novamente, permitindo-lhes produzir azeite de melhor qualidade sem enviar a safra fora. ” 

Mykonos, Santorini e todas as chamadas pequenas ilhas do complexo das Cíclades têm sua parte na produção de azeite, seja cultivando ou processando azeitonas. Para o ano em curso, um subsídio de mais de € 9 milhões ($ 10.74 milhões) de fundos da União Europeia e do estado será fornecido aos produtores locais como um incentivo para manter seus olivais tradicionais e não mudar para outro tipo de cultivo. 

Sua contribuição para o total produção de azeite da Grécia podem ser pequenas, mas as ilhas mostram que as oliveiras existem mesmo em terrenos inóspitos e, com um pouco de cuidado e amor, podem devolver toneladas de azeite.





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