O homem por trás do improvável ouro da China NYIOOC

Engenheiro agrônomo da Argentina convence uma empresa chinesa a melhorar a qualidade do produto e conquista o ouro na mais prestigiosa competição de azeite do mundo.
Pode. 15, 2017
Paul Conley

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Houve muitas surpresas no 2017 Concurso Internacional de Azeite de Nova York - mas poucos causaram tanto rebuliço quanto o Gold Award ganho por um produtor chinês.

Você não pode imaginar como eles são felizes. Esses caras querem deixar uma marca na indústria.- Pablo Cesar Canamasas

A produção de azeite ainda está em sua infância na China. E nenhum produtor havia desenvolvido uma reputação de alta qualidade. Ainda este ano, um Picholine robusta de azeitonas cultivadas em Longnan, a província de Guansu venceu algumas das marcas mais conhecidas do planeta.

Qual é a história por trás dessa vitória notável? Tudo começou com um telefonema inesperado.

Chamadas de oportunidade

"Eu estava dando um curso na UC Davis ”, disse Pablo Cesar Canamasas, engenheiro agrônomo, "quando recebi um telefonema de um cara que disse que estava ligando da China e que eles precisavam de ajuda com suas azeitonas. Eu nem sabia que havia azeitonas na China, para ser honesto. ”

O interlocutor, no entanto, sabia tudo sobre Canamasas.

O argentino de 44 anos tornou-se um nome conhecido no mundo do azeite de oliva. Educado em seu país natal e na Espanha, Canamasas administrou instalações de produção na Austrália e consultou empresas em Israel, Chile, Estados Unidos e outros lugares.

O interlocutor convenceu Canamasas de que seu próximo turno de serviço deveria ser na China.

Pouco tempo depois, Canamasas chegou para encontrar uma indústria de azeite bastante diferente do que estava acostumado.

Pablo Cesar Canamasas com colegas do Longnan Xiangyu Olives Development Co.

"Eles escolheram no final da temporada. Eles colheram frutas pretas, frutas podres processadas ”, disse ele. "Eles não reconheceriam um azeite bom de um ruim. ”

Canamasas rapidamente percebeu o problema central. Aproximadamente 70 por cento da fruta processada pela empresa foi destinada a terceiros. Qualidade não era preocupação da empresa, era volume.

Canamasas ficou convencido de que havia um potencial inexplorado considerável para a empresa, se ela tentasse produzir melhor azeite, e não apenas mais. Mas havia barreiras consideráveis ​​nessa abordagem.

Primeiro, havia linguagem. Canamasas não fala mandarim. Segundo, há a estrutura muitas vezes opaca dos negócios chineses.

A empresa privada que o contratou, Longnan Xiangyu Olives Development Co. Ltd., possuía vários níveis de gerenciamento e supervisão. "Você não consegue ver os verdadeiros donos - disse Canamasas. "Pode ser difícil alcançar as pessoas que realmente tomam as decisões. ”

No primeiro ano, Canamasas colocou seu foco em "simplesmente tentando fazer um azeite decente para começar ”, enquanto tenta convencer os executivos seniores a investir em qualidade. "Foi uma venda difícil ”, disse ele.

Estradas pavimentadas com ouro

Se o seu objetivo é azeites de alta qualidade e premiados, você poderia fazer muito pior do que trabalhar com Canamasas.

Em suas quase duas décadas na indústria, ele trabalhou com uma série de marcas mais conhecidas do mundo, incluindo Boundary Bend e California Olive Ranch. O governo australiano financiou sua pesquisa em técnicas de extração e processamento, e ele deu palestras no Japão, Itália, Austrália, Nova Zelândia e em outros lugares.

Talvez tenha sido esse nível de experiência que finalmente convenceu os investidores chineses a buscarem qualidade. Mas seja qual for o motivo, quando eles decidiram empurrar, eles empurraram com força.

"No segundo ano em que fui para a China, descobri que eles haviam construído essa monstruosa planta de processamento em apenas seis meses ”, disse Canamasas. A fábrica foi preenchida com equipamentos de primeira linha da Itália e Alemanha. Tudo era novo, "Foi lindo ”, ele disse.

A empresa continuou a despejar recursos no negócio. Adicionando uma linha de engarrafamento e um laboratório de última geração. "Eles provavelmente investiram "US $ 50 milhões apenas no ano passado", disse Canamasas.

Mas o momento crucial ocorreu em setembro passado, depois que a empresa e a Canamasas se comprometeram a produzir o melhor petrazeite possível e a entrar na competição de Nova York.

Canamasas e sua equipe passaram um dia inteiro nas montanhas procurando olivais com frutas que tinham potencial para fazer azeite de alta qualidade. Eles selecionaram dez variedades diferentes para serem colhidas e processadas em duas semanas.

Os trabalhadores da fábrica processavam a fruta assim que ela chegava, usando baixas temperaturas para malaxação e mantendo o azeite nos tanques por dois dias sob nitrogênio.

A vitória

Em abril, o Picholine que começou sua vida naquela montanha em Longnan ganhou o ouro no Concurso Internacional de Azeite de Nova York. Foi a primeira vez em Xiangyu e em toda a China.

"Você não pode imaginar como eles estão felizes ”, disse Canamasas.

A questão, é claro, é o que vem pela Xiangyu e pela indústria chinesa de azeite. "Eles estão famintos por aprender ”, disse Canamasas. "Isso é o que mais me impressiona neles. ”

A indústria na China é nova e cheia de empresas jovens e empreendedoras. Ainda não há azeite suficiente na China para abastecer os mercados locais, mas Canamasas está otimista.

"Esses caras querem deixar uma marca na indústria. Eles têm o impulso ”, disse ele. "Foi isso que me deixou viciado.


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