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Masía El Altet: Padrão Ouro de Valência

Em quase 3,000 acima do nível do mar em Valência, Masía El Altet é colocado no ponto de virada onde o clima mediterrâneo começa a receber influências continentais.

Jorge Petit Jr. e Jorge Petit Sr. na Masia El Altet
Setembro 28, 2018
Por Pablo Esparza
Jorge Petit Jr. e Jorge Petit Sr. na Masia El Altet

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Durante séculos, a Serra de Mariola tem sido considerada como uma espécie de jardim botânico natural no coração da Comunidade Valenciana, no leste da Espanha.

Sobre as espécies de plantas 1,200, muitas delas endêmicas, crescem em suas encostas e ervas aromáticas e medicinais são a base de herber (significado "feito de ervas ”) - um licor local que provavelmente é um dos produtos mais conhecidos da região.

Eu nasci no campo. Eu fui criado aqui. E eu realmente vi essas oliveiras crescerem como se fossem meus irmãos- Jorge Petit, Masía El Altet

Não admira que Jorge Petit e seu pai, também chamado Jorge, creditem os pinheiros, o alecrim e o tomilho pelo sabor do azeite.

"Isso é muito importante porque as azeitonas, solúveis em gordura, se alimentam e absorvem tudo o que há ao seu redor. Se houvesse uma fábrica aqui, eles absorveriam fumaça. Mas temos plantas aromáticas ”, disse Petit em sua propriedade em Masía El Altet, onde ele e seu pai conheceram um repórter e um cinegrafista em missão para Olive Oil Times.

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Seus 17 cobertos de heratha mansão do século é colocada no meio de um bosque de 14,500 oliveiras. Os ciprestes altos ao redor da casa e sua fachada laranja pálida dão uma aparência toscana.

"Eu nasci no campo. Eu fui criado aqui. E realmente vi essas oliveiras crescerem como se fossem meus irmãos ”, destacou Petit.

Essa plantação de 73 hectares fica em um pequeno vale a cerca de 10 km de Alcoi, a principal cidade da região, e é compartilhada por dois parques naturais.

Ao norte, a Serra de Mariola. Ao sul, o Parque Natural Font Roja, uma das principais reservas florestais de carvalho kermes na região valenciana.

"Começamos a plantar oliveiras em 1992. Antes disso, girassóis e trigo eram as principais culturas aqui. Estávamos procurando cultivar árvores frutíferas, mas elas sofriam muito com a geada.

Então percebemos que nossas oliveiras com cem anos de idade tiveram um desempenho muito bom aqui. E decidimos plantar mais oliveiras. Antes disso, todo o petrazeite que produzíamos era para consumo próprio - explicou Petit, enquanto passeava com o pai por entre as árvores.

Estar em uma área natural protegida tem certas vantagens, mas também traz algumas limitações. Por exemplo, o moinho de petrazeite teve que ser construído a alguns quilômetros de distância, fora dos parques.

Em 2003, eles começaram a vender seu próprio petrazeite. Apenas seis anos depois, o renomado chef francês Joël Robuchon - que costumava passar suas férias em uma cidade próxima - começou a usá-lo em seus restaurantes.

"Estávamos crescendo lentamente, mas a partir de 2009, nosso crescimento foi exponencial. Eu acho que [Robuchon] se apaixonou pelo nosso petrazeite por causa da complexidade que ele tem. E isso é graças ao clima em que cultivamos nossas oliveiras ”, disse Petit.

As montanhas de Alicante produzem tradicionalmente azeite como quase todas as regiões do Mediterrâneo. Mas esta área está longe das principais áreas produtoras da Espanha, como Jaén ou Córdoba.

De fato, Masía El Altet foi o único produtor premiado da Comunidade Valenciana em 2018 NYIOOC Concurso Mundial de Azeite, onde ganhou três prêmios de ouro. Essa distância para a Andaluzia pode contribuir para as características particulares dos azeites de Petit.

Esta é uma terra de contrastes. A apenas alguns quilômetros da costa, a cordilheira - que alcança quase 4,593 metros de altitude - é coberta de neve todo inverno.

A 850 metros (2,788 pés) acima do nível do mar, o limite de altura em que as oliveiras podem crescer na área, Masía El Altet é colocada no ponto de virada onde o clima mediterrâneo começa a receber influências continentais. E as diferenças térmicas podem ser abruptas.

"Agora temos 22 ° C (72 ° F). Ontem à noite tivemos cerca de 13 ° C (55 ° F) e ao meio-dia estaremos acima de 30 ° C (86 ° F) ”, disse Petit.

"Esse amplo contraste térmico, mudanças bruscas de dia e noite são realmente importantes para a qualidade final da azeitona ”, acrescentou.

Além do clima, Petit descreve o uso de variedades locais como o de Masía El Altet. "característica distintiva. "

A maioria das oliveiras recém-plantadas da propriedade é da variedade Picual. No entanto, as árvores centenárias que sobrevivem nos socalcos pertencem a quatro cultivares locais: Alfafarenca, Genovesa, Blanqueta e Changlot Real.

"Eles produzem azeites um pouco azedos e picantes. Então nós os blendmos, fazemos um corte, na busca de um azeite mais equilibrado ”, afirmou.


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