Masía El Altet: Padrão Ouro de Valência

Em quase 3,000 acima do nível do mar em Valência, Masía El Altet é colocado no ponto de virada onde o clima mediterrâneo começa a receber influências continentais.

Jorge Petit Jr. e Jorge Petit Sr. na Masia El Altet
Setembro 28, 2018
Por Pablo Esparza
Jorge Petit Jr. e Jorge Petit Sr. na Masia El Altet

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Durante séculos, a Sierra de Mariola foi considerada uma espécie de jardim botânico natural no coração da Comunidade Valenciana, no leste da Espanha.

Sobre as espécies de plantas 1,200, muitas delas endêmicas, crescem em suas encostas e ervas aromáticas e medicinais são a base de herber (significado "feito de ervas ”) - um licor local que é provavelmente um dos produtos mais conhecidos da região.

Eu nasci no campo. Eu fui criado aqui. E eu realmente vi essas oliveiras crescerem como se fossem meus irmãos- Jorge Petit, Masía El Altet

Não admira que Jorge Petit e o pai, também chamado Jorge, atribuam aos pinheiros, ao alecrim e ao tomilho o sabor do seu azeite. 

"Isso é muito importante porque as azeitonas, sendo solúveis em gordura, se alimentam e absorvem tudo o que há ao seu redor. Se houvesse uma fábrica aqui, eles absorveriam a fumaça. Mas temos plantas aromáticas ”, disse Petit em sua propriedade em Masía El Altet, onde ele e seu pai conheceram um repórter e cinegrafista a serviço do Olive Oil Times.

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Seus 17 cobertos de herath- Mansão do século está localizada no meio de um bosque de 14,500 oliveiras. Os ciprestes altos ao redor da casa e sua fachada laranja clara dão uma aparência toscana.

"Eu nasci no campo. Eu fui criado aqui. E eu realmente vi essas oliveiras crescerem como se fossem meus irmãos ”, observou Petit.

Esta plantação de 73 hectares está situada em um pequeno vale a cerca de 10 quilômetros de Alcoi, a principal cidade da região, e é compartilhada por dois parques naturais. 

Ao norte, a Serra de Mariola. Ao sul, o Parque Natural Font Roja, uma das principais reservas florestais de carvalho kermes na região valenciana. 

"Começamos a plantar oliveiras em 1992. Antes disso, girassóis e trigo eram as principais culturas aqui. Estávamos procurando plantar árvores frutíferas, mas elas sofriam muito com a geada. 

Então notamos que nossas oliveiras centenárias se saíram muito bem aqui. E decidimos plantar mais oliveiras. Antes, todo o azeite que produzíamos era para nosso consumo ”, explicou Petit, enquanto passeava com o pai por entre as árvores.

Estar em uma área natural protegida tem certas vantagens, mas também traz algumas limitações. Por exemplo, a fábrica de azeite teve que ser construída a alguns quilômetros de distância, fora dos parques.

Em 2003, eles começaram a vender seu próprio azeite. Apenas seis anos depois, o renomado chef francês Joël Robuchon - que costumava passar as férias em uma cidade próxima - começou a usá-lo em seus restaurantes. 

"Crescíamos lentamente, mas a partir de 2009 nosso crescimento foi exponencial. Acho que [Robuchon] se apaixonou pelo nosso azeite por causa da complexidade que ele tem. E isso graças ao clima do lugar onde cultivamos nossas oliveiras ”, disse Petit. 

As montanhas de Alicante produzem azeite de oliva tradicionalmente como quase todas as regiões do Mediterrâneo. Mas esta área está longe das principais áreas produtoras da Espanha, como Jaén ou Córdoba.

De fato, Masía El Altet foi o único produtor premiado da Comunidade Valenciana no Concurso Mundial de Azeite de 2018 da NYIOOC, onde ganhou três prêmios de ouro. Essa distância para a Andaluzia pode contribuir para as características particulares dos azeites de Petit. 

Esta é uma terra de contrastes. A poucos quilômetros da costa, a cordilheira - que atinge quase (cerca de 4,593 pés) de altitude - é coberta de neve todos os invernos. 

A 850 metros (2,788 pés) acima do nível do mar, o limite de altura onde as oliveiras podem crescer na área, Masía El Altet se situa no ponto de viragem onde o clima mediterrâneo começa a receber influências continentais. E as diferenças térmicas podem ser abruptas. 

"Temos 22 ° C (72 ° F) agora. Ontem à noite tínhamos cerca de 13 ° C (55 ° F) e ao meio-dia estaremos acima de 30 ° C (86 ° F) ”, disse Petit. 

"Este amplo contraste térmico, mudanças repentinas do dia para a noite são muito importantes para a qualidade final da azeitona ”, acrescentou. 

Além do clima, Petit descreve o uso de variedades locais como o de Masía El Altet. "traço distintivo. ” 

A maioria das oliveiras recém-plantadas da propriedade é da variedade Picual. No entanto, as árvores centenárias que sobrevivem nos socalcos pertencem a quatro cultivares locais: Alfafarenca, Genovesa, Blanqueta e Changlot Real. 

"Eles produzem azeites que são um pouco azedos e picantes. Então, nós os blendmos, fazemos um corte, na busca de um azeite mais equilibrado ”, disse.


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